Documentos internos revelan las dos caras de las petroleras

Documentos internos revelan las dos caras de las petroleras
Documentos internos revelan las dos caras de las petroleras
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Estos documentos, que proceden de los cuatro gigantes petroleros Exxon, Shell, BP y Chevron, así como de su organización de lobby, el Instituto Americano del Petróleo y la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, datan de la segunda mitad de la década de 2010; el más antiguo está fechado 30 de noviembre de 2015, dos semanas antes de la firma del Acuerdo de París.

Sin embargo, en 2015, la empresa Exxon tuvo que reaccionar ante una serie de informes embarazosos para ella, relacionados con antiguos documentos internos: la revista Noticias internas sobre el clima y el diario Los Ángeles Times Ambos revelaron que durante décadas, Exxon había sido consciente de los riesgos de una crisis climática y había ocultado este conocimiento al público. En ese momento, Exxon negó las acusaciones y afirmó que los hallazgos de los periodistas eran “deliberadamente engañosos”. Excepto que en los nuevos documentos ahora en cuestión encontramos un correo electrónico de diciembre de 2015 en el que el asesor de comunicación admite que la empresa “no cuestiona lo que informa el informe”.

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Para 2015, las compañías petroleras habían abandonado hacía tiempo su vieja táctica de las décadas de 1980 y 1990 de negar la existencia del calentamiento global y, en cambio, habían pasado a una estrategia de pretender estar en sintonía con la lucha por la reducción de los gases de efecto invernadero (GEI).

  • Así, en 2016, Shell anunció un objetivo de neutralidad de carbono para 2050 (es decir, las emisiones de GEI se compensarían con esfuerzos de captura y almacenamiento de carbono).
  • Pero los correos electrónicos intercambiados en 2018 muestran que los administradores de Shell dudaban de la probabilidad de lograr este objetivo. Y en una presentación ante cabilderos y empleados en 2020, la dirección de Shell dio instrucciones de no “sugerir” que la neutralidad de carbono era “un objetivo de Shell”.
  • De manera similar, en febrero de 2020, BP anunció el mismo objetivo, pero al mismo tiempo, las discusiones entre directores sugirieron eliminar las referencias al Acuerdo de París de sus documentos oficiales, por temor a que esto creara “un compromiso” para lograr estos objetivos.
  • Ya en 2015, Exxon apoyó públicamente el Acuerdo de París, que pedía, entre otras cosas, limitar al máximo el aumento de las temperaturas. de 2 grados Celsius por encima del promedio antes de la Revolución Industrial. Pero internamente, su director de políticas ambientales había escrito que estos objetivos no deberían ser un freno a las decisiones sobre exploración y producción de petróleo y gas.
  • Durante todos estos años, también se había sugerido presentar públicamente el gas natural como un “combustible bueno para el clima”, al tiempo que se acordaba internamente que su uso no era compatible con los objetivos internacionales de reducción de GEI.
  • Una presentación de Exxon de 2018 para uso interno recomendó que la empresa se asociara con universidades para promover el gas natural como un “amigo de la energía renovable”.
  • Mientras que, a la inversa, los memorandos de 2017 dirigidos al presidente le recomendaban que “no dijera nada sobre las preocupaciones” de que extraer más gas impediría limitar el aumento de las temperaturas por debajo de los 2 grados.
  • De manera similar, documentos de 2018 revelan que Shell apoyó públicamente la idea de un impuesto al carbono, mientras se oponía detrás de escena.

La publicación de estos documentos proviene de un informe publicado la semana pasada por funcionarios electos de la Cámara de Representantes y el Senado de Estados Unidos. La Cámara de Representantes inició una investigación en 2021, que se vio interrumpida cuando los republicanos tomaron el control de la Cámara tras las elecciones de noviembre de 2022.

Y la publicación de este informe se produce en un contexto donde varias demandas presentadas contra compañías petroleras en diferentes estados de Estados Unidos acusan a estas compañías de haber engañado al público sobre sus acciones climáticas o sobre lo que sabían sobre los impactos futuros de los GEI.

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