Maple Leafs: Keefe sabe que su destino ya no está en sus manos

Maple Leafs: Keefe sabe que su destino ya no está en sus manos
Maple Leafs: Keefe sabe que su destino ya no está en sus manos
-

“Creo en mí mismo y en nuestro equipo, y estoy convencido de que nuestro equipo ganará”, insistió.

Desde que reemplazó a Mike Babcock detrás del banco el 19 de noviembre de 2019, Keefe ha llevado a Toronto a un récord de temporada regular de 212-97-40. Es quinto en la historia de Maple Leafs en victorias, detrás de Punch Imlach (370), Pat Quinn (300), Hap Day (259) y Dick Irvin (216).

Pero las dificultades encontradas por Toronto en los playoffs bajo el liderazgo de Keefe hacen que muchos se pregunten si la gerencia del equipo lo mantendrá en el puesto o explorará otras opciones. La respuesta a esta pregunta podría conocerse el viernes, cuando los líderes de Maple Leafs se reúnan con los medios.

Cuando Brad Treliving reemplazó a Kyle Dubas como gerente general el verano pasado, una de sus primeras decisiones fue ofrecerle a Keefe una extensión de contrato de dos años, efectiva hasta el final de la temporada 2025-26. Pero es posible que los planes hayan cambiado después de otra eliminación temprana en los playoffs. Se espera que el presidente de Maple Leafs Sports and Entertainment, Keith Pelley, evalúe cuidadosamente el trabajo de cada miembro de las operaciones de hockey, incluidos Keefe, Treliving y el presidente Brendan Shanahan.

Independientemente de las conclusiones que se saquen, a Keefe se le debe reconocer el mérito de asumir la responsabilidad. Como mínimo, asumió la culpa por el hecho de que los Maple Leafs ganaron sólo una de las seis series que jugaron bajo su dirección. Durante ese tramo, los Maple Leafs terminaron 16-21 en los playoffs y llegaron a la segunda ronda solo una vez.

Con jugadores talentosos como los delanteros Auston Matthews, Mitch Marner, William Nylander y John Tavares, y el defensa Morgan Rielly en la plantilla, el entrenador de 43 años cree que los Maple Leafs han puesto el listón muy alto y que él aún no ha podido ayudar al equipo a superarlo.

“Este equipo tiene expectativas y objetivos en mente, y cuando no los logras, no es divertido”, dijo Keefe. Mi trabajo como entrenador es encontrar soluciones y elaborar un plan para hacer avanzar a este grupo. Necesitan tener éxito en el momento más importante de la temporada y nosotros no lo hicimos. »

Keefe dijo que se sintió alentado por la forma en que los Maple Leafs se recuperaron después de quedarse atrás 3-1 en la serie contra los Bruins, lo que obligó a un último juego.

“Me gusta la resiliencia que mostramos en esta serie, especialmente en los Juegos 5 y 6, para darnos la oportunidad de jugar un Juego 7”, dijo. Evidentemente no es suficiente y esa es mi responsabilidad. »

Quizás el aspecto más difícil de entender sobre los recientes fracasos de los Maple Leafs en los playoffs es la falta de producción ofensiva. Es una situación difícil de aceptar, teniendo en cuenta que casi la mitad del tope salarial se dedica a cuatro jugadores con los que se cuenta para marcar: Matthews (salario medio anual de 11,6 millones de dólares), Tavares (11 millones de dólares), Marner. ($10,9 millones) y Nylander ($6,9 millones). El salario de Matthews aumentará a $13,25 millones la próxima temporada, y el de Nylander a $11,5 millones.

En los últimos años en los playoffs, estos cuatro delanteros no han producido, al igual que el resto de sus compañeros.

Los Maple Leafs han marcado dos goles o menos en 13 de sus últimos 14 partidos de playoffs. Parte de esos problemas provinieron de un anémico juego de poder, que se fue 1 de 21 contra los Bruins.

La historia muestra que los entrenadores suelen ser chivos expiatorios cuando los equipos no cumplen con las expectativas. Dado que solo ha estado en el puesto durante un año como gerente general de Toronto, Treliving probablemente tendrá más tiempo para dejar su huella en una organización que solo ha ganado una serie en 20 años.

¿Pero qué pasa con Keefe? El interesado sabe muy bien que su destino no está en sus manos.

“Estoy en el mundo de los entrenadores y uno no toma decisiones sobre su posición”, dijo. Está fuera de mi control.

“Entiendo que los propietarios y la gerencia toman estas decisiones. Como dije, asumo mi parte de responsabilidad por estos fracasos.

“Pero creo mucho en mí mismo. Y me encanta dirigir a los Toronto Maple Leafs. »

-

PREV Juicio a Trump: Testigo dice que los cheques de Cohen fueron enviados a la Casa Blanca para ser firmados
NEXT Enfrentamientos violentos, repatriación del cuarto cuerpo de rehenes… Las últimas noticias