Juicio por dinero silencioso de Trump: Trump multado con 1.000 dólares por otra violación de la orden de silencio

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NUEVA YORK (AP) — El juez de Donald Trump prueba de dinero silencioso El lunes le impuso una multa de 1.000 dólares y, en su advertencia más severa hasta el momento, le dijo al expresidente que futuras violaciones de la orden de silencio podrían enviarlo a la cárcel. La reprimenda abrió un día revelador de testimonios, cuando los jurados escucharon por primera vez los detalles de las transacciones financieras en el centro del caso y vieron cheques de pago con la firma de Trump.

Lo que hay que saber sobre el juicio por dinero secreto de Trump:

El testimonio del ex controlador de la Organización Trump Jeffrey McConney proporcionó una recitación mecánica pero vital de cómo la compañía reembolsó pagos que supuestamente estaban destinados a evitar que surgieran historias vergonzosas durante la campaña presidencial de Trump de 2016 y luego los registró como gastos legales de una manera que, según los fiscales de Manhattan, violaba la ley.

La aparición de McConney en el estrado de los testigos se produjo cuando el primer juicio penal de un ex presidente de Estados Unidos entraba en su tercera semana de testimonios. Su relato carecía del drama humano. ofrecido el viernes por Trump desde hace mucho tiempo ayuda a Hope Hickspero aun así proporcionó una piedra angular importante para los fiscales que intentaban abrir el telón sobre lo que dicen fue un encubrimiento de registros corporativos de transacciones diseñadas para proteger la candidatura presidencial de Trump durante un tramo crucial de la carrera.

En el centro del testimonio, y del caso en sí, está un pago de 130.000 dólares que el entonces abogado y reparador de Trump, Michael Cohen, le hizo a la actriz porno Stormy Daniels en octubre de 2016 para sofocar sus afirmaciones de un encuentro sexual extramarital con Trump una década antes.

Los 34 delitos graves de falsificación de registros comerciales acusan a Trump de etiquetar el dinero pagado a Cohen en los registros de su empresa como honorarios legales. Los fiscales sostienen que al pagarle ingresos y darle impuestos adicionales en cuotas mensuales durante un año, los ejecutivos de Trump pudieron ocultar el reembolso.

McConney y otro testigo testificaron que todos los cheques mensuales excepto dos fueron retirados de la cuenta personal de Trump. Sin embargo, incluso cuando los jurados vieron los cheques y otras pruebas documentales, los fiscales no obtuvieron testimonios el lunes que demostraran que el propio Trump dictó que los pagos se registrarían como gastos legales, una designación que, según los fiscales, era intencionalmente engañosa.

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El expresidente Donald Trump habla con los medios mientras regresa a su juicio en el Tribunal Penal de Manhattan, el viernes 3 de mayo de 2024, en Nueva York. (Charly Triballeau/Foto de piscina vía AP)

McConney reconoció durante el contrainterrogatorio que Trump nunca le pidió que registrara los reembolsos como gastos legales y nunca discutió el asunto con él en absoluto. Otra testigo, Deborah Tarasoff, supervisora ​​de cuentas por pagar de la Organización Trump, dijo durante el interrogatorio que no obtuvo permiso del propio Trump para emitir los cheques en cuestión.

“¿Nunca tuvo ninguna razón para creer que el presidente Trump estaba ocultando algo así?” Preguntó el abogado de Trump, Todd Blanche.

“Correcto”, respondió Tarasoff.

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El expresidente Donald Trump comparece ante un tribunal penal de Manhattan antes de su juicio en Nueva York, el viernes 3 de mayo de 2024. (Charly Triballeau/Pool Photo vía AP)

La corresponsal de AP Julie Walker informa sobre lo que significa la orden de silencio de un juez sobre Trump en su caso de dinero secreto

El testimonio siguió a la sobria advertencia del juez Juan M. Merchán a Trump de que violaciones adicionales de una orden de silencio que prohíbe comentarios incendiarios extrajudiciales sobre testigos, jurados y otras personas estrechamente relacionadas con el caso podría llevar al expresidente tras las rejas.

La multa de 1.000 dólares impuesta el lunes marca la segunda vez desde que comenzó el juicio el mes pasado que Trump ha sido sancionado por violar la orden de silencio. La semana pasada le impusieron una multa de 9.000 dólares. – $1,000 por cada una de las nueve infracciones.

“Parece que las multas de 1.000 dólares no sirven como basura. Por lo tanto, en el futuro, este tribunal tendrá que considerar una sanción de cárcel”, dijo Merchan antes de que los miembros del jurado ingresaran a la sala del tribunal. Las declaraciones de Trump, añadió el juez, “amenazan con interferir con la justa administración de justicia y constituyen un ataque directo al Estado de derecho. No puedo permitir que eso continúe”.

Trump se inclinó hacia adelante en su asiento, mirando al juez mientras dictaba el fallo. Cuando el juez terminó de hablar, Trump negó dos veces con la cabeza y se cruzó de brazos.

Sin embargo, aunque Merchan advirtió sobre la pena de cárcel en su advertencia más directa y directa, también dejó claras sus reservas sobre una medida que describió como un “último recurso” y dijo que sólo lo haría si los fiscales lo recomendaban.

“Lo último que quiero hacer es meterte en la cárcel”, dijo Merchan. “Usted es el ex presidente de los Estados Unidos y posiblemente también el próximo presidente. Hay muchas razones por las que el encarcelamiento es verdaderamente un último recurso para mí. Dar ese paso sería perjudicial para este proceso, que imagino que usted desea finalizar lo más rápido posible”.

La última violación surge de una entrevista del 22 de abril con el canal de televisión Real America’s Voice en la que Trump criticó la velocidad con la que se eligió al jurado y afirmó, sin pruebas, que estaba repleto de demócratas.

Una vez resumido el testimonio, McConney relató conversaciones con el antiguo jefe de finanzas de la Organización Trump. Allen Weisselberg en enero de 2017 sobre el reembolso a Cohen de un pago de 130.000 dólares destinado a comprar el silencio de Daniels sobre su relato de un encuentro sexual en una salida de golf de celebridades en 2006 en Lake Tahoe, California.

Weisselberg “dijo que teníamos que darle algo de dinero a Michael y que teníamos que reembolsarle. Me arrojó un bloc y comencé a tomar notas de lo que decía”, testificó McConney. “Así fue como me enteré”.

“Me arrojó la libreta y me dijo: ‘Quita esto'”, dijo McConney, quien trabajó para la compañía de Trump durante unos 36 años. se jubiló el año pasado después de que se le concediera inmunidad para testificar ante la fiscalía en el juicio por fraude fiscal penal de la Organización Trump en Nueva York.

Un extracto bancario mostrado en el tribunal mostró a Cohen pagando 130.000 dólares a Keith Davidson, el abogado de Daniels, el 27 de octubre de 2016, de una cuenta para una entidad que Cohen creó para ese propósito.

Las notas escritas a mano de Weisselberg detallan un plan para pagar a Cohen 420.000 dólares, que incluía un reembolso base que luego se duplicó para reflejar los impuestos previstos, así como una bonificación de 60.000 dólares y un gasto que los fiscales han descrito como un contrato de tecnología.

Las propias notas de McConney, tomadas en el cuaderno que, según dijo, le arrojó Weisselberg, también se mostraron ante el tribunal. Después de cálculos que establecían que Cohen recibiría 35.000 dólares al mes durante 12 meses, McConney escribió: “transfiera mensualmente desde DJT”.

Cuando se le preguntó qué significaba eso, McConney dijo: “Eso fue de la cuenta bancaria personal del presidente”.

McConney testificó que había ordenado a Tarasoff que registrara los reembolsos a Cohen como gastos legales, razonando que “estábamos pagándole a un abogado, así que dije que lo registrara en gastos legales en el libro mayor”.

McConney sugirió que fue idea suya registrar los pagos de esa manera, reconociendo durante el contrainterrogatorio que Trump nunca le ordenó registrar los pagos de Cohen como gastos legales, ni Weisselberg le transmitió que Trump quería que se registraran de esa manera.

“Allen nunca me dijo eso”, testificó McConney. De hecho, McConney dijo que nunca habló con Trump sobre el tema del reembolso. De todos modos, sugirió el abogado de Trump, Emil Bove, la etiqueta de “gastos legales” tenía sentido -y no era engañosa- porque Cohen era abogado en ese momento.

“Está bien”, respondió McConney, provocando risas en toda la sala del tribunal. “Seguro. Sí.”

Después de que los dos primeros cheques a Cohen pagaran a través de un fideicomiso, el resto de los cheques, a partir de abril de 2017, se pagaron desde la cuenta personal de Trump, testificó McConney.

Con Trump, el único signatario de esa cuenta, ahora en la Casa Blanca, el cambio en la fuente de financiamiento requirió “un proceso completamente nuevo para nosotros”, agregó McConney.

Tarasoff, el otro testigo que testificó el lunes, dijo que una vez que Trump asumió la presidencia, los cheques emitidos desde su cuenta personal primero debían entregarse, a través de FedEx, “a la Casa Blanca para que los firmara”.

Los cheques luego regresarían con la firma Sharpie de Trump. “Los separaría, enviaría el cheque por correo y archivaría la copia de seguridad”, dijo, refiriéndose a poner la factura en el sistema de archivos de la Organización Trump.

Los fiscales continúan avanzando hacia su testigo estrella, cohenOMS se declaró culpable de cargos federales relacionados con los pagos de dinero para guardar silencio, fue a prisión y ha sido inhabilitado. Se espera que se someta a un interrogatorio contundente por parte de los abogados defensores que buscan socavar su credibilidad ante los jurados.

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Tucker informó desde Washington.

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