Noah Hanifin rompe el empate final, Vegas Golden Knights venció a Dallas Stars para forzar el Juego 7

Noah Hanifin rompe el empate final, Vegas Golden Knights venció a Dallas Stars para forzar el Juego 7
Noah Hanifin rompe el empate final, Vegas Golden Knights venció a Dallas Stars para forzar el Juego 7
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LAS VEGAS (AP) — Comenzando con Tyler Seguin en una escapada, los tiros llegaron en oleadas al portero de Las Vegas, Adin Hill.

Detuvo a Seguin a quemarropa, salvó el rebote de Joe Pavelski y luego detuvo a Seguin nuevamente.

Este fue el Hill de la carrera por el campeonato de la Copa Stanley del año pasado, y gracias a él los Golden Knights mantuvieron vivas sus esperanzas de repetir al vencer a los Dallas Stars 2-0 el viernes por la noche para forzar un Juego 7.

“Es necesario hacer grandes salvadas en los momentos importantes de los partidos importantes”, dijo Hill. “Así es como se ganan los partidos de playoffs. Creo que nuestro equipo aprendió eso el año pasado, y cualquier equipo que ganó, sus porteros tuvieron que encenderse a veces”.

El partido decisivo de la serie de primera ronda es el domingo en Dallas.

Hill detuvo 23 tiros para su primera parada desde que anotó dos de tres juegos a principios de noviembre. Noah Hanifin rompió un empate sin goles a las 9:54 del tercer período y Mark Stone anotó un gol de portería vacía desde 176 pies de distancia con 18,9 segundos restantes para sellar la victoria.

Este fue el segundo gol ganador en esta serie para Hanifin, quien fue una adquisición de Calgary en la fecha límite de cambios.

“Desde que me cambiaron aquí, estaba muy emocionado por la oportunidad de llegar a un equipo con muchachos que han ganado”, dijo Hanifin. “Aquí hay una gran cultura y tengo la suerte de ser parte de ella. Me siento bien con mi juego y estoy tratando de contribuir en todo lo que pueda”.

Este fue un duelo de porteros clásico, con Hill luciendo como el jugador que tuvo marca de 11-4 con un porcentaje de salvamento de .932 y 2.17 goles permitidos por juego en los playoffs del año pasado. Pero Hill había tenido altibajos al final de esta temporada, y Logan Thompson consiguió el puesto titular en los primeros cuatro juegos de la serie.

Los Caballeros recurrieron a Hill para el Juego 5 en su derrota por 3-2 y luego nuevamente para este.

“Al final del año, Adin se sentía bastante bien con este juego”, dijo el entrenador de los Knights, Bruce Cassidy. “Se podía ver en la práctica. Era solo que los discos estaban encontrando su camino. …Debería tener confianza. Simplemente lanzó un cierre e hizo algunas salvadas realmente de alto nivel”.

Por otro lado, Jake Oettinger hizo 28 paradas y entró en el partido sin conceder un gol en esta serie en el tercer tiempo ni en la prórroga. El gol de Hanifin puso fin a la racha de 60 salvamentos de Oettinger.

“Me hubiera gustado cerrarlo esta noche, pero ahora que estamos en esta posición, es por eso que jugamos tan bien durante la temporada regular para lograr el Juego 7 en casa si fuera necesario”, dijo Oettinger. “La pelota está en nuestro tejado. Estamos en casa y ahora nos corresponde a nosotros ocuparnos de los negocios”.

Hay números que favorecen a cualquiera de los lados de cara al Juego 7.

Vegas tomó una ventaja de 2-0 en esta serie, y los Knights tienen marca de 4-0 cuando tienen esa ventaja. Los Stars nunca han superado tal déficit en los nueve intentos anteriores desde que se mudaron a Dallas. Los equipos de la NHL en general tienen marca de 351-55 cuando se les da esa ventaja inicial.

Pero ningún equipo ha podido resolver al entrenador de los Stars, Pete DeBoer, en un séptimo partido. Tiene marca de 7-0.

“No hay nada mejor que el Juego 7”, dijo DeBoer. “Eso es con lo que creciste soñando jugar y lo segundo mejor es entrenar en ellos”.

Este juego tuvo electricidad desde el principio, ambos equipos perdieron importantes oportunidades de anotar y la tensión aumentó a medida que avanzaba el juego. Los Golden Knights agregaron algunos toques estelares con la artista Shania Twain tocando la bocina antes del juego y James Holzhauer de Jeopardy haciéndolo antes del tercero.

Los Caballeros de Oro, como era de esperarse dadas las circunstancias, salieron volando, habitando desde el principio la zona ofensiva de las Estrellas. Dallas no consiguió su primer disparo a portería hasta el minuto 7:45 del partido, pero los Knights no aprovecharon varias oportunidades, incluida una oportunidad a quemarropa de Nicolas Roy y un disparo de Keegan Kolesar que salió del poste para mantener el partido sin goles en el primer tiempo.

El partido siguió así durante el segundo tiempo, pero no fue por falta de acción. Además de las tres espectaculares salvadas de Hill durante esa secuencia, más tarde recibió una asistencia de Stone, quien despejó el disco desde la línea de gol. Logan Stankoven falló una red abierta para los Stars, y Jonathan Marchessault de Las Vegas tuvo un disparo desde el círculo izquierdo que William Karlsson desvió, lo que hizo que la multitud creyera que el disco había entrado en la red.

Hanifin finalmente se abrió paso, con su muñeca sin ayuda desde el círculo derecho.

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AP NHL: https://apnews.com/hub/nhl

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