La NASA avanza el concepto de ferrocarril lunar del JPL a una nueva fase – Pasadena Now

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El programa Conceptos Avanzados Innovadores (NIAC) de la NASA ha seleccionado seis estudios conceptuales visionarios para recibir financiación y desarrollo adicionales, incluido un sistema de ferrocarril lunar que se está desarrollando en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en Pasadena.

El concepto Flexible Levitation on a Track (FLOAT), dirigido por Ethan Schaler en JPL, tiene como objetivo crear un sistema de transporte robótico sostenible y de larga duración que será fundamental para las operaciones diarias de una base lunar sostenible en la década de 2030.

“Estos conceptos diversos, parecidos a la ciencia ficción, representan una clase fantástica de estudios de Fase II”, dijo John Nelson, ejecutivo del programa NIAC en la sede de la NASA en Washington. “Nuestros becarios del NIAC nunca dejan de sorprender e inspirar, y esta clase definitivamente le da a la NASA mucho en qué pensar en términos de lo que es posible en el futuro”.

El sistema FLOAT emplea robots magnéticos sin motor que levitan sobre una pista de película flexible de 3 capas, utilizando levitación diamagnética, empuje electromagnético y paneles solares de película delgada opcionales para la generación de energía. Este diseño minimiza la abrasión del polvo lunar y el desgaste de los robots, que no tienen partes móviles, a diferencia de los robots lunares con ruedas, patas u orugas.

Las orugas FLOAT se pueden desenrollar directamente sobre el regolito lunar, evitando grandes construcciones en el lugar, y los robots individuales podrán transportar cargas útiles de diferentes formas y tamaños a velocidades útiles. Se espera que un sistema FLOAT a gran escala sea capaz de mover hasta 100.000 kg de regolito extraído o de construcción y transportar cargas útiles alrededor de la base lunar y hacia/desde zonas de aterrizaje u otros puestos avanzados varios kilómetros por día, operando de forma autónoma en el duro entorno lunar. con mínima preparación del sitio.

La red de pistas del sistema FLOAT se puede acumular y reconfigurar con el tiempo para adaptarse a los requisitos cambiantes de la misión de la base lunar.

En la Fase II, el equipo FLOAT continuará eliminando riesgos relacionados con la fabricación, implementación, control y operación a largo plazo de robots de escala métrica y vías de escala kilométrica. Diseñarán, fabricarán y probarán una serie de prototipos de robots y pistas a subescala, culminando con una demostración en un banco de pruebas analógico lunar.

El equipo también investigará los impactos de los efectos ambientales en el rendimiento y la longevidad del sistema, definirá una hoja de ruta tecnológica para abordar las brechas y la capacidad de fabricación madura para hardware crítico y perfeccionará las simulaciones de los diseños del sistema FLOAT para proporcionar estimaciones de rendimiento mejoradas.

El equipo FLOAT aprovechará los prototipos de subescala para explorar oportunidades para demostraciones de tecnología de seguimiento en vuelos suborbitales (a través de Flight Opportunities/TechFlights) o demostraciones de tecnología lunar (a través de módulos de aterrizaje LSII/CLPS).

El programa NIAC, financiado por la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA, es responsable de desarrollar las nuevas tecnologías y capacidades transversales de la agencia para lograr sus misiones actuales y futuras.

El concepto FLOAT, junto con los otros cinco estudios seleccionados: el Telescopio fluídico (FLUTE), el Cohete de plasma pulsado, el Gran Observatorio de longitudes de onda largas (GO-LoW), el Generador de energía de células termorradiativas de radioisótopos y ScienceCraft para la exploración del planeta exterior, recibirán hasta a $600,000 para continuar trabajando durante los próximos dos años para abordar los principales obstáculos técnicos y presupuestarios restantes y allanar el camino de desarrollo hacia adelante. Si se seleccionan para la fase final del NIAC, estos conceptos podrían obtener financiación adicional y consideración de desarrollo para convertirse en futuras misiones aeroespaciales.

Para obtener más información sobre NIAC y los estudios de Fase II de 2024, visite: https://www.nasa.gov/stmd-the-nasa-innovative-advanced-concepts-niac/

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