El rover Curiosity de la NASA descubre signos de un entorno similar a la Tierra en el antiguo Marte

El rover Curiosity de la NASA descubre signos de un entorno similar a la Tierra en el antiguo Marte
Descriptive text here
-

El rover Curiosity de la NASA continúa buscando señales de que las condiciones en el cráter Gale en Marte podrían sustentar vida microbiana. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Areniscas ricas en manganeso descubiertas por NASAEl rover Curiosity dice que alguna vez hubo condiciones habitables en el cráter Gale el marzo.

Un equipo de investigación que utilizó el instrumento ChemCam a bordo del rover Curiosity de la NASA descubrió cantidades más altas de lo habitual de manganeso en las rocas del lecho del lago en el cráter Gale en Marte, lo que indica que los sedimentos se formaron en un río, un delta o cerca de la orilla de un lago antiguo. . Los resultados fueron publicados el 1 de mayo en la Revista de investigación geofísica: planetas.

“Es difícil que se forme óxido de manganeso en la superficie de Marte, por lo que no esperábamos encontrarlo en concentraciones tan altas en un depósito costero”, dijo Patrick Gasda, del Grupo de Aplicaciones y Ciencias Espaciales del Laboratorio Nacional de Los Álamos. . autor del estudio. “En la Tierra, este tipo de depósitos ocurren todo el tiempo debido a la alta concentración de oxígeno en nuestra atmósfera producida por la vida fotosintética y los microbios que ayudan a catalizar estas reacciones de oxidación del manganeso.

Misterios de la oxidación marciana

“En Marte, no tenemos evidencia de vida, y el mecanismo para producir oxígeno en la antigua atmósfera de Marte no está claro, por lo que cómo se formó y concentró el óxido de manganeso aquí es realmente confuso. Estos hallazgos resaltan procesos más grandes que ocurren en la atmósfera marciana o en las aguas superficiales y muestran que es necesario trabajar más para comprender la oxidación en Marte”, añadió Gasda.

ChemCam, desarrollada en Los Álamos y el CNES (la agencia espacial francesa), utiliza un láser para formar una plasma en la superficie de una roca y recoge esta luz para cuantificar la composición elemental de las rocas.

Resúmenes sedimentarios

Las rocas sedimentarias exploradas por el rover son una mezcla de arenas, limos y lodos. Las rocas arenosas son más porosas y el agua subterránea puede pasar a través de las arenas más fácilmente que los lodos que forman la mayoría de las rocas en el fondo de los lagos del cráter Gale. El equipo de investigación estudió cómo el manganeso podría haberse enriquecido en estas arenas (por ejemplo, mediante la filtración de agua subterránea a través de arenas situadas en el borde de un lago o en la desembocadura de un delta) y qué oxidante podría ser responsable de la precipitación de manganeso en estas arenas. la arena. rocas.

En la Tierra, el manganeso se enriquece con el oxígeno presente en la atmósfera y este proceso suele verse acelerado por la presencia de microbios. Los microbios de la Tierra pueden utilizar los numerosos estados de oxidación del manganeso como energía para su metabolismo; Si hubiera vida en el antiguo Marte, las mayores cantidades de manganeso en estas rocas junto a los lagos habrían proporcionado una fuente útil de energía para la vida.

Marte y la Tierra: una visión comparada

“El entorno del lago Gale, tal como lo revelan estas rocas antiguas, nos brinda una ventana a un entorno habitable que se parece sorprendentemente a los lugares de la Tierra actuales”, dijo Nina Lanza, investigadora principal del instrumento ChemCam. “Los minerales de manganeso son comunes en aguas óxicas poco profundas que se encuentran en las orillas de los lagos de la Tierra, y es notable encontrar características tan reconocibles en el antiguo Marte. »

Financiamiento: Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA

-

PREV El Hubble de la NASA captura el sistema de estrellas triples a 550 años luz de distancia
NEXT PSG. El “sueño despierto” de Yoram Zague, goleador en su 18º cumpleaños ante el Niza