Guía de observación del cielo de la NASA para mayo de 2024 • Earth.com

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Este mes se desarrollarán una serie de eventos astronómicos impresionantes, incluidas alineaciones planetarias íntimas y la deslumbrante lluvia de meteoritos Eta Acuáridas. Guiado por los últimos consejos de observación del cielo de la NASA, sabrá exactamente qué buscar en el cielo primaveral de mayo de 2024.

Alineación planetaria a principios de mayo

El mes comienza con una encantadora alineación el 3 de mayo, donde la Luna creciente, Saturno y Marte crearán una escena sorprendente en las primeras horas de la mañana. “El 3 de mayo, aproximadamente una hora antes del amanecer, encontrará la Luna creciente saliendo con Saturno en el crepúsculo de la mañana”, señaló la NASA.

Esta reunión celestial ofrece una vista espléndida de la Luna y Saturno, seguidos de cerca por el vibrante Planeta Rojo, Marte, que sale aproximadamente 45 minutos después de Saturno. Esta alineación forma una alineación cautivadora en el cielo del este que es perfecta para los madrugadores.

A la mañana siguiente, la danza celestial continúa mientras la Luna, mostrando una media luna aún más delgada, se posiciona claramente entre Saturno y Marte. Este evento marca la continuación del viaje de los planetas después de su estrecha conjunción a principios de abril.

Para aquellos con una vista despejada del horizonte, el esquivo Mercurio también hace acto de presencia, saliendo justo una hora antes del amanecer. Aunque compite con el crepúsculo del amanecer, su brillo ofrece un desafío gratificante, especialmente para los observadores en el hemisferio sur, donde asciende más alto en el cielo.

Ocultación lunar

El 23 de mayo tendrá lugar un momento especial para los observadores del cielo en la costa este de EE. UU., particularmente desde el sur de Delaware hasta Florida. Se verá la Luna llena pasando directamente frente a Antares, una estrella roja brillante en la constelación de Escorpio, un evento conocido como ocultación.

“Durante un par de horas, mientras la pareja se eleva hacia el cielo nocturno, la Luna se moverá ligeramente en su órbita, primero oscureciendo y luego revelando a Antares”, dijo la NASA.

La alineación planetaria concluirá el 31 de mayo, con Saturno y la Luna creciente saliendo juntos en las primeras horas de la mañana, ofreciendo una gran vista en el cielo del sureste. Aparecerán lo suficientemente cerca como para ser vistos juntos a través de binoculares, en un hermoso final para los eventos de observación del cielo de mayo.

Lluvias de meteoritos del cometa Halley

La observación del cielo en mayo de 2024 también incluye una de las dos lluvias de meteoritos anuales que se originan en el cometa Halley. La lluvia de meteoros Eta Acuáridas, que alcanzará su punto máximo durante la noche del 5 de mayo hasta la mañana del 6, se debe a que la Tierra cruza la trayectoria orbital del cometa Halley y se encuentra con corrientes de escombros meteóricos.

Las Eta Acuáridas son conocidas por su velocidad, ya que viajan hacia la atmósfera terrestre a unos 66 kilómetros por segundo. También son conocidos por producir un alto porcentaje de trenes persistentes: estelas luminosas que duran varios segundos después de que el meteoro ha desaparecido.

“Los meteoros Eta Acuáridas se ven cada año en mayo, mientras que los meteoros Oriónidas surcan nuestros cielos en octubre”, señaló la NASA. El punto radiante de la lluvia se encuentra en la constelación de Acuario, que sale después de medianoche.

Observación del cielo en mayo: las Eta Acuáridas

Los mejores horarios para verlo son entre la medianoche y el amanecer. Si bien la lluvia de meteoritos es visible en todo el mundo, será más pronunciada en el hemisferio sur, donde la constelación de Acuario ocupa un lugar más destacado en el cielo.

Aquí, con condiciones óptimas de cielo oscuro, es posible ver hasta 50 meteoros por hora. En el hemisferio norte se podrán ver entre 10 y 20 meteoros por hora.

“Sin embargo, sigue siendo una lluvia superior a la media, especialmente porque el pico de este año se produce cerca de la luna nueva, lo que hace que el cielo sea más oscuro”, señaló la NASA. “Y con las temperaturas más cálidas que llegan con la primavera al norte del ecuador, puede ser una lluvia digna para salir y disfrutar”.

“Como siempre, para ver la mayor cantidad de meteoros, busque un lugar oscuro y seguro, lejos de las luces brillantes, y déle a sus ojos unos minutos para adaptarse a la oscuridad”.

“Acuéstate con los pies apuntando más o menos hacia el este y mira directamente hacia arriba. Trae una bebida caliente y uno o dos amigos, y convierte una mañana temprana en una ‘mañana de meteoritos’ mientras buscas en el cielo los meteoros eta Acuáridas”.

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