El curioso asteroide Selam, detectado por la nave espacial Lucy de la NASA, es un niño cósmico

El curioso asteroide Selam, detectado por la nave espacial Lucy de la NASA, es un niño cósmico
El curioso asteroide Selam, detectado por la nave espacial Lucy de la NASA, es un niño cósmico
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Cuando la NASA misión lucy Al pasar por el asteroide cercano a la Tierra Dinkinesh en noviembre pasado, descubrió que Dinkinesh tenía una compañera: una pequeña luna que los astrónomos pronto llamaron Selam. Y ahora, los científicos han medido la edad de Selam. Su estimación sugiere que el pequeño Selam se separó de su compañero más grande, Dinkinesh, hace apenas 2 o 3 millones de años, lo que convirtió a Selam en un niño pequeño. sistema solar estándares, por supuesto.

“Encontrar las edades de asteroides “Es importante comprenderlos, y este es notablemente joven en comparación con la edad del sistema solar, lo que significa que se formó un poco recientemente”, Colby Merrildijo un estudiante de doctorado en la Universidad de Cornell, en un declaración.

Inmediatamente después de que Lucy descubriera Selam, Merrill y sus colegas se propusieron investigar la dinámica del asteroide recién descubierto y comenzaron a construir un modelo de cómo Selam orbita alrededor de Dinkinesh. Parecía probable que Selam estuviera formado por escombros sueltos expulsados ​​de Dinkinesh; Suponiendo este origen, el equipo podría utilizar dicho modelo para estimar la edad del asteroide.

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Tradicionalmente, los astrónomos fechan un asteroide contando el número de cráteres de impacto que marcan su superficie; cuantos más cráteres, más tiempo ha estado alrededor un asteroide para recibir esos impactos. Pero Merrill y sus colegas utilizaron un método diferente. Simularon la formación de Selam a partir de Dinkinesh bajo una variedad de condiciones iniciales diferentes y esperaron hasta que Selam alcanzara la órbita que Lucy vislumbró en noviembre pasado.

La tripulación simuló 1 millón de escenarios que dieron como resultado la formación de un cuerpo similar a Selam. El escenario medio fechaba a Selam en 3 millones de años, mientras que el resultado más común se acercaba a los 2 millones. Si cualquiera de estas cifras es correcta, Selam puede ser en realidad más joven que El tocayo de Lucyel ancestro humano Australopithecus afarensis de 3,2 millones de años descubierto en Etiopía en la década de 1970.

Este mismo método podría ayudar a fechar otros sistemas binarios de asteroides en el futuro. Dinkinesh se encuentra entre el 15 por ciento estimado de asteroides cercanos a la Tierra que tienen socios binarios. “Obtener la edad de este cuerpo puede ayudarnos a comprender a la población en su conjunto”, dijo Merrill en el mismo comunicado.

En cuanto a la propia Lucy, apenas ha comenzado su viaje épico por el sistema solar. El próximo asteroide en su itinerario, ubicado entre marzo y Júpiteres 52246 Donaldjohanson, que Lucy visitará en 2025. Luego, entre 2027 y 2033, Lucy pasará junto a ocho asteroides troyanos, cuerpos que comparten la órbita de Júpiter. el sol

Los autores publicaron su trabajo en la revista. Astronomía y Astrofísica el 5 de abril.

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