La NASA selecciona Rocket Lab para lanzamientos consecutivos de investigaciones sobre el cambio climático

La NASA selecciona Rocket Lab para lanzamientos consecutivos de investigaciones sobre el cambio climático
La NASA selecciona Rocket Lab para lanzamientos consecutivos de investigaciones sobre el cambio climático
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Una de las últimas misiones de cambio climático de la NASA pronto se dirigirá al espacio en el cohete Electron de Rocket Lab.

Rocket Lab compartió esta semana que continúa la planificación de dos lanzamientos consecutivos que enviarán la misión PREFIRE (Polar Radiant Energy in the Far-InfraRed Experiment) de la NASA al espacio desde el Complejo de Lanzamiento 1 de la compañía en Māhia, Nueva Zelanda. A bordo de cada cohete habrá un cubesat que dará la vuelta al mundo a una altitud de entre 470 y 650 kilómetros (292 y 403 millas) en órbitas casi polares.

El primer lanzamiento está programado no antes del 22 de mayo y después del exitoso despliegue de “Ready, Aim, PREFIRE”, el segundo, denominado “PREFIRE and ICE”, seguirá dentro de tres semanas. Estos dos lanzamientos serán el sexto y séptimo del año de Rocket Lab y los lanzamientos número 48 y 49 de Electron hasta la fecha.

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“Es en este tipo de misiones donde Electron realmente prospera como proveedor líder de lanzamiento para misiones de satélites pequeños dedicados”, dijo en un comunicado Peter Beck, director ejecutivo y fundador de Rocket Lab. “Tenemos un excelente historial en la entrega de cargas útiles de la NASA exactamente donde necesitan ir y cuando lo necesitan, y esperamos seguir aumentando esa cuenta con estos próximos lanzamientos consecutivos”.

La misión PREFIRE de 10 meses se centrará en el cambio climático tomando medidas que sólo pueden obtenerse desde el espacio, midiendo la cantidad de calor que la Tierra pierde de sus regiones polares. Una vez en órbita casi polar o asíncrona, cada uno de los satélites PREFIRE recopilará información de sus sensores a bordo, que son mucho más sensibles que las naves espaciales anteriores, lo que permitirá a los científicos aprender más sobre las emisiones de calor polar en el infrarrojo lejano.

Los dos pequeños satélites de PREFIRE, mostrados en un concepto artístico orbitando la Tierra, medirán la cantidad de calor irradiado al espacio por las regiones polares del planeta. Los datos de la misión servirán de base para los modelos climáticos y de hielo. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech)

De acuerdo a un declaración Según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el Ártico se ha calentado más de 2,5 veces más rápido que el resto del planeta y aproximadamente el 60% de la energía que se libera al espacio no se mide de manera eficiente.

La misión PREFIRE ayudará a agregar las piezas restantes del rompecabezas al misterio del calentamiento del Ártico para que los científicos puedan identificar qué regiones específicas del ambiente polar podrían ser las culpables de la pérdida de calor. Los datos también contribuirán a mejorar los modelos climáticos y pronosticar los cambios resultantes del calentamiento global.

“Ayudar a los científicos del clima a comprender mejor el cambio climático significa que necesitan mediciones ubicadas con precisión de la pérdida de calor polar de la Tierra, que la misión PREFIRE de la NASA se propone lograr, y ayudar a la misión PREFIRE a lograr sus objetivos científicos significa que sus satélites necesitan despliegues precisos y exactos en sus ubicaciones. en el espacio”, añadió Beck en el comunicado de Rocket Lab.

Esta no es la primera vez que Rocket Lab utiliza Electron para misiones de ciencia y tecnología de la NASA; también fue parte del Misión CAPSTONE a la luna en junio de 2022, el Misión TRÓPICOS en mayo de 2023, el Misión Starling de la NASA en julio de 2023, y el próximo de la NASA Misión de viaje compartido ACS3.

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