¿Qué pasaría si Dollarama decidiera dar en lugar de tirar?

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Un puñado de niños empujan la puerta. Torrente de risas, avalancha de cosas que contar.

Hablan, se enfadan, se quitan los abrigos y los zapatos. Y de repente, levanta la vista hacia la mesa, un poco más alejada. Ojos redondos, exclamaciones alegres.

Los chocolates, las piruletas y los lápices actúan como un imán. Las manitas se acercan y agarran dulces y tesoros. Cosas compradas durante el día, bastante similares a las que mi colega Marie-Christine Bouchard recogió de la basura en el Dollarama local para su investigación periodística sobre el desperdicio.

La ayuda con las tareas esperará un poco.

“¿Puedo tener este lápiz? ¿Azul?”, pregunta Ousman.

“Claro. ¿Porque es tu color favorito?

“No, porque solo tengo un lápiz”.

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Los chocolates, las piruletas y los lápices actúan como un imán. Las manitas se acercan y agarran dulces y tesoros. (Maxime Picard/La Tribune)

Una niña se acerca y felizmente agarra una bolsa de golosinas.

“Me gusta el chocolate con leche, más que el chocolate negro. Y las sorpresas, porque no sabemos cuáles son. También me gustan los emojis, la naturaleza, los animales y Garfield”, dice antes de salir corriendo con su cómic.

Frank Alexander Albarracín sonríe, llama al orden a los escolares. Es la hora de la merienda. Zumo de melocotón y cereales para todos. Después, las lecciones. Y luego, de nuevo, las dulces sorpresas.

Los niños suben las escaleras con dos acompañantes. Me quedo con Ève Morin mientras Frank empieza la hora de hacer los deberes.

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Frank Alexander Albarraci supervisa la ayuda con las tareas de Safrie. Antes de las clases, es un refrigerio. (Maxime Picard/La Tribune)

Ève es facilitadora responsable del Centro Juvenil Flash, a unos pasos de aquí.

Hablamos juntos sobre la investigación de mis colegas que demostró que Dollarama tira muchas, muchas cosas. Artículos no perecederos como tarjetas, suéteres, adornos, artículos electrónicos, otros artículos de plástico. Dulces, chocolate, cosas para comer cuya fecha de caducidad aún está lejana. Juguetes y peluches también.

Un montón de cosas que todavía podrían usarse pero terminan en el contenedor de basura. Puro desperdicio.

– Estamos hablando aquí, Eve, pero si las tiendas te donaran este tipo de cosas en lugar de tirarlas a la basura, ¿eso te ayudaría?

“Sí verdaderamente. En Flash, por ejemplo, organizamos una tienda de segunda mano para los más pequeños. Operamos con donaciones de nuestros seres queridos para poder ayudar a las familias necesitadas”.

Recuerdo que Marie-Christine me mostró unas medias nuevas, todavía bien empaquetadas. Desechado también. ¿Podrías encontrar a alguien a quien regalárselos?

“Cada invierno regalo al menos 50 pares de medias”, me cuenta Eve. Porque los niños llegan descalzos y con las botas”.

Es irónico, igual: Eve me cuenta que los compra en Dollarama. Porque el precio le permite almacenar más pares.

“También nos pusimos guantes y gorros. A veces, los niños los tienen al inicio del invierno, pero los pierden y los padres no pueden permitirse el lujo de comprarlos nuevamente. Les ayudamos. No tenemos mucho presupuesto para llevar a cabo nuestras actividades, compramos materiales escolares, los distribuimos, pero si uso el dinero para una cosa, tengo menos para otra.

— Eva Morín

Entonces sí, todas las donaciones son bienvenidas. Y donaciones de todo tipo.

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(Maxime Picard/La Tribune)

“Obviamente, los dulces y chocolates no son bocadillos nutritivos, pero nos permiten ofrecer a los jóvenes cosas especiales y pequeñas recompensas”.

Es divertido para los niños y es el tipo de cosas que no necesariamente terminan en el carrito del supermercado en estos días en que los precios de los alimentos continúan aumentando.

Frank regresa para sentarse con nosotros. Estoy en contra del despilfarro a gran escala. Él también.

“El problema es grande. Aquí estamos hablando de Dollarama, pero el desperdicio no se limita a una sola pancarta. Tengo amigos que trabajaban en un negocio de comida rápida. La comida fue arrojada a la basura. Lo mismo ocurre con las grandes tiendas que tiran a la basura una cantidad increíble de ropa nueva. Es triste, porque se los podrían ofrecer a los recién llegados que llegan aquí y que no tienen nada”, ilustra el residente de Sherbrooke de origen colombiano.

Llegó a Sherbrooke hace 17 años. Licenciado en Filosofía, continúa su maestría. Cinco tardes a la semana, también ayuda con los deberes a cargo de Safrie (Apoyo a las familias de refugiados e inmigrantes en Estrie) en diferentes barrios de la ciudad. También ayuda a los recién llegados a echar raíces en Quebec.

“Cuando podamos retribuir, tenemos el deber de hacerlo. Lo que otros hicieron por mí, yo lo hago hoy por otros”, resume.

Entra en contacto con personas que necesitan ayuda todos los días. Para él, tirar equipos nuevos es una tontería.

>>>Mi colega del equipo Impact encontró más de 1.000 dulces y chocolates de Pascua en un solo contenedor de Dollarama mientras elaboraba su informe.>>>

Mi colega del equipo Impact encontró más de 1.000 dulces y chocolates de Pascua en un solo contenedor de Dollarama mientras elaboraba su informe. (Cooperativas de información)

“Vivimos en una abundancia casi vergonzosa. Puedes elegir todo, encontrar todo. Puede que no apreciemos la suerte que tenemos, pero basta con haber viajado un poco a países menos ricos para saber que esa abundancia es un lujo que no todo el mundo tiene”.

Quizás necesitemos revisar nuestros paradigmas, sacudirlos.

“Las tiendas de alimentación, por ejemplo, obtienen beneficios. Si regalan lo que no vendieron en lugar de tirarlo, es cierto que no ganan dinero con ello, pero como tenían un precio por volumen y ya obtuvieron ganancias, no podemos decir que estén perdiendo dinero. Lo mismo ocurre con las grandes tiendas. La comida y la ropa deben ser accesibles. Como sociedad, como país, ¿qué queremos ser? ¿Qué podemos hacer por las personas que no tienen suficiente dinero para comer o vestirse?

— Frank Alejandro Albarraci

Hacer la pregunta es responderla.

Con su libreta en mano, Makia se escabulle alrededor de la mesa y nos interrumpe:

– Frank, ¿qué debo hacer con este ejercicio?

– Un juego con los números del 0 al 5.

– ¡Pero eso es demasiado fácil!

– Entonces ve con los números que conoces. ¿Digamos hasta 100?

Hasta 100 está bien. asegura Makia. A los 9 años sabe matemáticas. Ella se aleja de nuevo. Feliz.

Cuento hasta 1.500. Ese es el número de tiendas Dollarama en todo el país. Me imagino las montañas de equipos sin vender que acaban en la basura. Y luego me imagino cuántos Franks, cuántas Evas trabajan incansablemente en diferentes organizaciones de la provincia para ofrecer a quienes los necesitan un par de medias, un chocolate, un globo, un lápiz, una mano extendida.

Y tú me gustas, veo allí una ecuación matemática para contrarrestar el despilfarro, para multiplicar la generosidad. Una ecuación de tal lógica y sencillez que hasta una niña de 9 años podría resolverla.

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