Los astronautas de la NASA se preparan para un histórico lanzamiento nocturno a bordo del Starliner de Boeing

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Los astronautas de prueba de vuelo de la tripulación Boeing de la NASA, Butch Wilmore y Suni Williams, salen del edificio de operaciones y pago Neil A. Armstrong en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida durante un ensayo general de la misión el viernes 26 de abril de 2024. Como parte del Programa de tripulación comercial de la agencia , Wilmore y Williams son los primeros en lanzarse a la Estación Espacial Internacional a bordo de la nave espacial Starliner de Boeing. El despegue sobre un cohete Atlas V de United Launch Alliance desde el Complejo de Lanzamiento Espacial-41 en la cercana Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral está programado para las 10:34 pm ET del lunes 6 de mayo. Crédito: NASA/Frank Micheaux

Los astronautas Butch Wilmore y Suni Williams se están preparando para un vuelo histórico a bordo de la nave espacial Starliner de Boeing al Estación Espacial Internacional.

NASA Los astronautas Butch Wilmore y Suni Williams celebraron una sesión virtual de preguntas y respuestas con los medios el 1 de mayo, desde el interior de las habitaciones de la tripulación de astronautas en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, antes de su lanzamiento a la estación espacial.

“Hemos recibido capacitación y tenemos nuestras huellas dactilares en cada procedimiento que existe para esta nave espacial”, dijo Wilmore. “Estamos completamente capacitados en todos los aspectos de Starliner”.

Cuarentena en el Centro Espacial Kennedy

Wilmore y Williams han estado en cuarentena dentro del edificio de operaciones y caja Neil A. Armstrong desde que llegaron al puerto espacial de Florida el 25 de abril.

El Edificio de Operaciones y Caja se remonta al programa Apolo y se utilizó para misiones del Programa del Transbordador Espacial. Ubicadas en el tercer piso, las habitaciones de la tripulación constan de 23 habitaciones, cada una con su propio baño. El área también incluye la sala de trajes, donde los equipos ayudan a los astronautas a ponerse sus trajes espaciales antes de salir del edificio y entrar en un vehículo para llevarlos a la plataforma de lanzamiento.

Ilustración artística de la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing en órbita. Crédito: Boeing

Primer vuelo en Starliner

Wilmore y Williams serán los primeros en volar a bordo de la nave espacial Starliner de Boeing, lanzándose en un cohete Atlas V de United Launch Alliance a la Estación Espacial Internacional. Los astronautas pasarán aproximadamente una semana en el laboratorio orbital antes de que la cápsula de la tripulación realice un aterrizaje asistido con paracaídas y bolsas de aire en el suroeste de Estados Unidos.

“Nos sentimos muy seguros y muy cómodos cuando esta nave espacial vuela”, dijo Williams. “Aquí es donde se supone que debemos estar”.

Certificación y características de Starliner

Una vez completada con éxito la misión, la NASA comenzará el proceso final de certificación de Starliner y sus sistemas para misiones de rotación tripulada a la estación espacial. La cápsula Starliner, con un diámetro de 15 pies (4,56 m) y la capacidad de dirigirse automática o manualmente, transportará cuatro astronautas, o una combinación de tripulación y carga, para misiones de la NASA en la órbita terrestre baja.

El lanzamiento está previsto para las 22:34 horas. EDT el lunes 6 de mayo desde el Complejo de Lanzamiento Espacial-41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida.

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