Los astronautas de la NASA que se preparan para probar la nave espacial Boeing Starliner no tienen nerviosismo previo al lanzamiento

Los astronautas de la NASA que se preparan para probar la nave espacial Boeing Starliner no tienen nerviosismo previo al lanzamiento
Los astronautas de la NASA que se preparan para probar la nave espacial Boeing Starliner no tienen nerviosismo previo al lanzamiento
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La cápsula Starliner de Boeing aterriza sana y salva en la Tierra

VIDEO DE ARCHIVO: La cápsula Starliner de Boeing aterriza de manera segura en la Tierra después de visitar la Estación Espacial Internacional

CENTRO ESPACIAL KENNEDY, Florida. – Dos pilotos de pruebas de la Armada que se convirtieron en astronautas de la NASA realizarán su último vuelo el lunes, ya que serán los primeros en lanzarse en la nave espacial Starliner de Boeing a la Estación Espacial Internacional.

Tras más de una década de preparación, el vuelo de prueba con la tripulación de los astronautas de la NASA Suni Williams y Butch Wilmore marca el hito final de la nave espacial de Boeing diseñada para transportar humanos hacia y desde la estación espacial.

La NASA y Boeing planean lanzar el Starliner en un Atlas V de United Launch Alliance desde el Complejo de Lanzamiento 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida a las 10:34 pm ET del lunes.

“Tengo que pellizcarme un poco para entender que realmente vamos a ir”, dijo Williams el miércoles.

LA NAVE ESPACIAL BOEING STARLINER LLEGA A LAS INSTALACIONES DE LANZAMIENTO DE FLORIDA ANTES DEL VUELO DE PRUEBA DE ASTRONAUTAS

Ambos astronautas son capitanes retirados de la Armada que planean utilizar su formación como piloto de pruebas para volar el Starliner por primera vez.

Los astronautas de la NASA Suni Williams (derecha) y Barry “Butch” Wilmore (izquierda) son los astronautas de la prueba de vuelo de la tripulación de Boeing. (NASA)

“Esos antecedentes de comprensión de la adquisición de pruebas, lo que se requiere para certificar varios componentes, la integración de los diversos sistemas juntos, la importancia vital de asegurarse de que, de manera integrada, todo funcione según lo planeado”, dijo Wilmore. “Creo que eso ha sido invaluable para el proceso”.

Este realizará su tercer vuelo espacial después de volar en el transbordador espacial de la NASA y en la nave espacial rusa Soyuz. Wilmore dijo que llegar a la semana del lanzamiento requirió más participación que los dos lanzamientos anteriores de naves espaciales porque han estado allí para pruebas y desarrollo.

“Esos son programas de capacitación establecidos basados ​​en años y años de experiencia. Esto no ha sido así”, dijo Wilmore. “Este ha sido un proceso de desarrollo en el que hemos estado involucrados, instalados en ese proceso desde las evaluaciones de hardware y software en el simulador. Tenemos nuestras huellas digitales en cada procedimiento que existe para esta nave espacial”.

Astronautas: Starliner es ‘seguro’ para volar

El vuelo de prueba con tripulación (CFT) de Boeing se produce dos años después de que un Starliner sin tripulación se lanzara a la ISS y regresara a la Tierra durante una prueba de vuelo orbital (OFT).

Starliner estaba programado para lanzar Williams y Wilmore el verano pasado, pero Los directivos de Boeing revelaron nuevos problemas con la nave espacial después de examinar más a fondo los datos de Starliner OFT en mayo de 2022. El OFT en 2022 fue una repetición del vuelo de prueba de un intento fallido en 2019 que terminó sin atracar en la ISS.

Ambos astronautas dijeron que no tenían ningún “nerviosismo” previo al lanzamiento. Williams dijo que está emocionada de compartir la oportunidad con sus amigos y familiares, quienes llegarán antes de la fecha de lanzamiento.

El astronauta de pruebas de vuelo de la tripulación Boeing de la NASA, Suni Williams, muestra un pulgar hacia arriba después de salir del edificio de operaciones y pago Neil A. Armstrong en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida durante un ensayo general de la misión el viernes 26 de abril de 2024. Como parte del comercial de la agencia Crew Program, Wilmore y Williams son los primeros en lanzarse a la Estación Espacial Internacional a bordo de la nave espacial Starliner de Boeing. El despegue sobre un cohete Atlas V de United Launch Alliance desde el Complejo de Lanzamiento Espacial-41 en la cercana Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral está programado para las 10:34 pm ET del lunes 6 de mayo.

“Hemos llegado a un punto -todos nosotros, un gran equipo- en el que nos sentimos muy seguros y cómodos con la forma en que vuela la nave espacial”, dijo Williams. “Vamos a encontrar cosas nuevas, escribirlas, transmitir todo eso y arreglarlo para la próxima vez que la nave espacial vuele”.

Los veteranos viajeros espaciales dicen que es un raro honor ser el primero en volar en un vehículo nuevo. Wilmore reflexionó sobre un famoso alumno de la oficina de astronautas de la NASA, John Young, otro piloto de pruebas de la Armada que comandó la primera misión del transbordador espacial, STS-1, y voló en la primera misión Gemini.

“Poder seguirlo y hacer algo que él hizo es una gran lección de humildad”, dijo Wilmore. “Ciertamente es porque era un piloto de pruebas. Era el astronauta de los astronautas, por así decirlo, e incluso estar en condiciones de hacer algo similar a lo que hizo es realmente asombroso”.

De izquierda a derecha, los astronautas de la NASA Suni Williams y Butch Wilmore posan frente a la nave espacial Starliner de Boeing en la madrugada del martes 16 de abril de 2024, fuera de la instalación de procesamiento de carga y tripulación comercial de la compañía en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida. Crédito de la foto: NASA/Kim Shiflett (NASA)

Un vuelo de prueba exitoso con tripulación culminará aproximadamente una semana después de que Starliner llegue a la ISS. La nave espacial se desacoplará de la ISS y traerá a Williams y Wilmore a casa, aterrizando en el desierto del suroeste.

Williams dijo que no se trata sólo de un vuelo exitoso de astronautas sino de los que están por venir. Ambos astronautas dijeron que se sienten responsables de los futuros astronautas que vuelen en Starliner.

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