Incendios forestales | Retos y estrategias para la industria

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Nota del editor El siguiente texto forma parte de un archivo escrito como parte del cuaderno temático cuyo tema es: El cambiante sector forestal, publicado en nuestra edición de abril.

SAINT-PRIME – Más de 4 millones de hectáreas de bosque quemadas en Quebec en 2023 según la Sociedad para la Protección de los Bosques contra los Incendios (SOPFEU). Con la llegada de la primavera a principios de 2024, ¿cómo han aprendido los profesionales forestales del año anterior y cómo se están preparando para la próxima temporada?

“Como empresarios, hay mucho que podemos hacer. La mayoría de las soluciones están en manos de nuestros clientes y del Departamento de Recursos Naturales. Debemos disponer de una planificación forestal que nos permita actuar en caso de incendios. En una situación normal, tenemos dificultades para planificar la cosecha de forma eficaz; cuando hay un incendio, nos encontramos con un calendario desequilibrado que ya nos costó conseguir”, subraya Stéphane Dufour, director general y copropietario del grupo Val.

Año récord

Varios contratistas generales del sector forestal se vieron obligados a suspender sus actividades durante algunas semanas debido a los incendios en determinadas zonas. Este es en particular el caso del Groupe Val, que interrumpió la cosecha y la construcción de carreteras durante casi tres semanas en el verano de 2023.

“Todos los años sabemos que existe un riesgo, pero casi tres semanas de baja laboral fue un récord. Seguimos manteniendo a nuestros empleados trabajando redirigiéndolos a otras tareas relacionadas. Esta interrupción de actividades presenta varios desafíos; Esto equivale a casi un millón de dólares de facturación, sin olvidar que nuestra planificación para el verano de 2023 ha dado un vuelco. Tuvimos que ocuparnos de los incendios y recuperar rápidamente la madera quemada en lugar de respetar nuestros compromisos habituales”, afirma Dufour.

El sector productivo también se vio fuertemente afectado por el cese de actividades. Según Resolute Forest Products, es fundamental contar con una diversificación de sectores para poder recurrir a un plan de contingencia B, C o D, dado que todo depende de las condiciones climáticas.

“Las semanas en las que se interrumpió la cosecha fueron muy problemáticas para el sector productivo a pesar de nuestras reservas de madera. Los retrasos en la explotación de las zonas quemadas provocaron importantes residuos. Alrededor del 10% de la madera quemada se degrada incluso si cumple con las normas. Utilizamos una mezcla de madera verde y madera quemada durante el aserrado para limitar los defectos en los paquetes vendidos”, ilustra David Boivin, director de recursos humanos de Resolute Forest Products y de la Cooperativa forestal Petit Paris.

Adaptarse para preservar

El deshielo temprano de las últimas semanas está causando preocupación entre los contratistas forestales. Aunque todavía queda una pequeña capa de nieve en el bosque, Sébastien Dufour sigue temeroso y espera que las condiciones sean menos extremas que el año pasado.

“Nos adelantamos la cosecha para hacer frente a las condiciones meteorológicas. Afortunadamente, nuestros empleados son muy comprensivos, lo cual es crucial dada la incertidumbre de la temporada. Mantener el acceso al territorio es fundamental. Aunque a menudo se pasa por alto, es de vital importancia. Cuanto más amplio sea nuestro acceso, más rápida y eficazmente podremos intervenir”, añade el director general y copropietario del Grupo Val.

“El problema de los incendios forestales radica sobre todo en su recurrencia en un mismo territorio. Los incendios son naturales y necesarios para regenerar el bosque, pero los sucesivos incendios empobrecen el territorio, haciendo más difícil su rehabilitación. Queremos un aumento del trabajo silvícola para que estos bosques vuelvan a producir”, añade David Boivin.

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