Japón: Las “akiya”, esos millones de casas vacías a precios ridículos

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¿Alojamiento gratis? Impensable en Suiza, pero una realidad muy concreta en Japón. Este fenómeno se explica por la proliferación de las “akiya”, esas casas vacías que salpican el país. Atraídos por los precios bajos o incluso nulos, cada vez más extranjeros aprovechan esta oportunidad única.

Un hotel abandonado en Tottori, Japón.

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Japón se enfrenta a un fenómeno inmobiliario sin precedentes: la invasión de las “akiya”, esas casas vacías que salpican el país. Como anunció el gobierno japonés el martes, el número total de viviendas desocupadas representa casi el 14% del parque inmobiliario del país.

Una cifra que alcanzaría los 9 millones, según el Instituto de Investigación Nomura, el mayor instituto de investigaciones económicas del país. Las principales razones aducidas son el éxodo rural que azota a Japón, el declive demográfico y el régimen fiscal especial.

3,8 millones de casas en estado desconocido

Entre los nueve millones de akiyas identificados, más de 4,4 millones son propiedades alquiladas pero vacías desde hace mucho tiempo, según informa The Guardian. La mayoría están ubicadas fuera de los centros urbanos. Sólo 330.000 de ellos están a la venta.

El caso de los 3,8 millones de viviendas restantes es más problemático. Se desconoce su estado y, a menudo, están abandonados y en mal estado. Situadas principalmente en zonas rurales, han sido heredadas por personas que no tienen ni los medios ni las ganas de renovarlas o vivir en ellas. La demolición no es una opción atractiva porque en Japón los impuestos a la propiedad son más altos en terrenos baldíos que en terrenos urbanizados.

Con el paso de los años, la vegetación invade estas viviendas fantasma.

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Otro factor detrás del elevado número de viviendas desocupadas es la disminución de la población, que continúa en Japón a un ritmo récord. En 2023, la población japonesa registró una nueva disminución de 801.000 personas, elevando su total a 122,4 millones. Esta disminución es la más fuerte desde que comenzaron los registros.

“Muy barato o gratis”

Según el diario Guardian, estas viviendas vacías atraen cada vez a más compradores extranjeros. En particular, están ganando popularidad las casas tradicionales “kominka”, que se renuevan y luego se utilizan como casas de vacaciones o se alquilan a turistas.

“Actualmente hay una gran locura, sobre todo entre los extranjeros, porque estas granjas gigantescas en Japón son muy baratas o gratuitas”, afirma un empresario japonés citado por el “Guardian”. “En 10 años, podríamos ver muchos akiya en manos extranjeras”.

El interior de una casa tradicional japonesa.
El interior de una casa tradicional japonesa.

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El interés de los compradores extranjeros es tanto mayor cuanto que el yen se encuentra en su nivel más bajo en décadas. El franco suizo ha duplicado su valor frente a la moneda japonesa en los últimos quince años.

Al mismo tiempo, la isla del Pacífico ha experimentado un auge turístico que ha disparado la demanda de alojamiento vacacional. En marzo se registró un nuevo récord con tres millones de turistas extranjeros.

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