“El cambio climático no es la única causa de las inundaciones”

“El cambio climático no es la única causa de las inundaciones”
“El cambio climático no es la única causa de las inundaciones”
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Prem Saddul, geomorfólogo-hidrogeólogo, ex presidente de la CWA.

Prem Saddul, geomorfólogo-hidrogeólogo, explica en lenguaje sencillo las causas de las inundaciones, cada vez más frecuentes. No debemos echarle la culpa de todo al cambio climático. El hormigonado, la deforestación y el abandono tienen algo que ver. En resumen, los humanos somos el mayor culpable.

Las inundaciones son cada vez más frecuentes. ¿Es la falta de infraestructura la causa?

Desde hace algún tiempo, el Inundaciones repentinas se han convertido en el primer riesgo natural en Mauricio, con las consecuencias que conocemos. Todavía no hemos podido aprender lecciones del pasado. Si seguimos señalando con el dedo el efecto del cambio climático, estamos perdiendo el rumbo. Porque, para mí, la causa principal es el hombre que construye con demasiado hormigón en zonas inundables y practica la deforestación, dificultando el buen funcionamiento de los cursos de agua. Cuando el caudal aumenta hasta el punto que el río se desborda y abandona su cauce, se trata de una inundación. En las zonas montañosas y en las cuencas, estas inundaciones resultantes de riadas repentinas son destructivas.

Tranquebar, Vallée-Pitot, Champ-de-Mars, Les Guibies, en particular, son regiones situadas en el interior de los “anfiteatros” donde los suelos son muy impermeables a los arcilla de magnesio. Durante las fuertes lluvias, el agua, al no poder infiltrarse en el suelo, permanece en la superficie y luego corre rápidamente hacia los cursos de agua para hincharlos, ganando velocidad y, en última instancia, dañando su paso.

Además, la falta de mantenimiento de los cauces de los cursos de agua, por ejemplo en los puentes, puede favorecer la aparición de “tapones” escombros que bloquean el flujo de agua. El cambio climático aumentará los fenómenos meteorológicos extremos. Debemos ser proactivos y garantizar que las inundaciones sean evacuadas en el menor tiempo posible. Port-Louis, por ejemplo, debe ser un ciudad de drenaje en relación con un ciudad de lluvia. Éste debe ser nuestro principal objetivo.

Se talan y eliminan arbustos y árboles para construir villas. ¿Puede esto afectar el movimiento del agua de lluvia?

De hecho, existe un vínculo claro entre la deforestación y las inundaciones. Los setos, arbustos y árboles de bambú constituyen un espacio natural que se comporta como una esponja que intercepta y retiene un porcentaje importante del agua de lluvia. Además, produce suelos porosos y filtrantes, que pueden almacenar importantes volúmenes de agua y favorecer la infiltración, reduciendo así la intensidad de las inundaciones, los desbordamientos de los ríos y los posibles daños que se puedan causar. Por lo tanto, mantener o restaurar estas áreas naturales es esencial.

¿Qué contribuyó al derrumbe de la casa de Tranquebar?

La casa derrumbada en la calle Swami Sivananda, en Tranquebar, está directamente relacionada con las consecuencias de las lluvias torrenciales de este triste domingo (Nota del editor, 21 de abril). Se dan varias razones. Llovió mucho y un fenómeno acentuado por el cambio climático, pero “la mano del hombre” también es responsable. Tranquebar se encuentra a una altura de 60 metros en un estrecho corredor bordeado de montañas con pendientes bastante pronunciadas. Alrededor de cuatro arroyos de montaña confluyen en el pueblo y alimentan el Ruisseau du Pouce. Los suelos son muy impermeables lo que favorece los torrentes en la superficie. Visité el lugar y seguí el arroyo Pouce y las calles hasta la Chaussée. Noté que los desagües no están bien mantenidos y que hay cuellos de botella aguas abajo de los puentes. Es esencial prepararse hidrogramas de tormenta con el fin de analizar el factor tiempo entre fuertes aguaceros y la máxima subida del nivel del agua en ríos, canales y desagües.

En la región de Tamarin, en la ladera de la montaña o en Sorèze, se construyen casas cada vez más altas. ¿Cuáles son los riesgos?

Nuestras montañas tienen más de 8 millones de años y, con el tiempo, las laderas de abajo se han convertido en una zona de acumulación de coluviones, es decir depósitos de sedimentos y escombros. Esto hace que la zona sea muy inestable y con una pendiente de más de 30°. Los riesgos de deslizamientos de tierra e incluso deslizamientos de tierra han aumentado. Un estudio geofísico que realicé en 2010 en las laderas de Tourelle de Tamarin demostró signos muy claros de esta inestabilidad. Había grietas en las paredes, flujos superficiales de agua subterránea, postes de electricidad y árboles inclinados, entre otros. La concesión de permisos de construcción en estas zonas de soliflucción constituye un riesgo importante.

¿La construcción en las laderas puede inundar la propiedad de quienes viven al pie de las montañas?

Sí. El ejemplo típico es el pueblo de Fond-du-Sac, situado no lejos del volcán Butte-aux-Papayes, una colina de 142 metros con pendientes que llegan hasta el pueblo. La colina alguna vez estuvo dedicada al cultivo de caña de azúcar y estaba cubierta de bosques en la cima. Desde el año 2000, la colina ha sido hormigonada, asfaltada y transformada con villas. Todo ello ha hecho que las laderas del cerro sean impermeables y, con cada aguacero, las calles se convierten en arroyos. Los episodios de lluvias torrenciales de 2013, 2016 y abril de 2019 desencadenaron así Inundaciones repentinas efectos devastadores que afectan a cientos de residentes y comerciantes. Los riesgos son idénticos para los residentes al pie de la Tourelle de Tamarin y otras laderas montañosas.

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