Dentro del esfuerzo de la Universidad de Howard para preservar los periódicos negros

Dentro del esfuerzo de la Universidad de Howard para preservar los periódicos negros
Dentro del esfuerzo de la Universidad de Howard para preservar los periódicos negros
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Escaneando páginas en la Universidad de Howard. Fotografía de Andrew Beaujon.

En una oficina del sótano de la Universidad de Howard, un pequeño equipo de investigadores se apresura a digitalizar una pieza invaluable de la historia negra: un ambicioso archivo, iniciado en 1973, de miles de periódicos negros que se remontan al siglo XIX. Hace tres años, una donación de 2 millones de dólares de la Fundación de la Familia Jonathan Logan estableció el Proyecto de Digitalización de Archivos de Black Press en el Centro de Investigación Moorland-Spingarn de la universidad. El objetivo es crear una base de datos pública con capacidad de búsqueda de texto de estas publicaciones, algunas de las cuales existieron sólo unos pocos años y muchas de las cuales contienen una historia que es difícil de encontrar en otros lugares. A principios de este año, Google News Initiative hizo una donación adicional para mantener el proyecto en marcha.

Brandon Nightingale, un estudiante de posgrado en historia de Howard que es director del programa del proyecto de archivo, se sorprendió al saber al comienzo de la tarea que la colección de periódicos negros de Howard era mucho mayor de lo que nadie en la universidad sabía cuando se otorgó la subvención, al menos 10.000 bobinas de microfilm en lugar de las 2.847 que la universidad pensaba originalmente que tenía. Gran parte de ellos se habían almacenado en las afueras de Moorland-Spingarn, y también había una sala llena de periódicos físicos en estado peligroso. “Tengo la oportunidad de revisitar ese sueño de hace 50 años”, dice Nightingale, “y asegurarme de que se haga correctamente”.

Su tarea es imponer orden en la colección catalogándola y luego digitalizar la mayor cantidad posible. Cinco empleados de tiempo completo y un elenco rotativo de estudiantes están asignados al proyecto, que ahora posee dos escáneres superiores para copias en papel, así como máquinas de microfilm de última generación. Un humano comprueba la legibilidad de cada escaneo antes de que esté disponible en la intranet de Howard.

Nightingale espera que el archivo esté completamente en línea en los próximos años. Hasta ahora, el equipo ha escaneado y digitalizado más de 300 carretes de micropelículas de 96 editoriales, junto con más de 1.000 periódicos impresos publicados desde 1827 hasta el presente. Pero eso es sólo un pequeño porcentaje del material, y Howard está buscando donaciones para mantener este esfuerzo una vez que se agoten los fondos actuales. “Entendemos que no vamos a terminarlo todo”, dice Nightingale. “Pero si alguien quiere venir y terminar el trabajo que hemos hecho, ya le hemos proporcionado la hoja de ruta”.



Este artículo aparece en la edición de mayo de 2024 de Washingtonian.

Editor en jefe

Andrew Beaujon se unió washingtoniano a finales de 2014. Anteriormente trabajó en el Poynter Institute, TBD.com y Periódico de la ciudad de Washington. Vive en Del Ray.

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