Decenas de turistas varados por las inundaciones en la reserva Masai Mara

Decenas de turistas varados por las inundaciones en la reserva Masai Mara
Decenas de turistas varados por las inundaciones en la reserva Masai Mara
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Un centenar de turistas están atrapados por las inundaciones provocadas por las fuertes lluvias en la famosa reserva nacional Masai Mara, en el suroeste de Kenia, informó el miércoles un administrador local.

Las lluvias torrenciales, amplificadas por el fenómeno climático de El Niño, ya han causado inundaciones devastadoras en el país de África Oriental, provocando la destrucción de carreteras, puentes y otras infraestructuras. Según el gobierno, al menos 179 personas han muerto desde marzo en desastres relacionados con inundaciones.

“Hay alrededor de un centenar de turistas” atrapados en más de una docena de albergues y campamentos, afirmó a la AFP Stephen Nakola, administrador del subdistrito de Narok West. “Se trata de una cifra preliminar porque muchos campos son inaccesibles”, afirmó.

La Cruz Roja de Kenia dijo que había rescatado a 61 personas varadas en campos, más de la mitad de ellas por vía aérea. “En algunos campos, se llevaron las tiendas de campaña” y se destruyó un puente, dijo en X.

La reserva Masai Mara alberga una gran cantidad de vida silvestre, incluidos leones, elefantes, rinocerontes, leopardos, jirafas, hipopótamos y guepardos, que atrae a turistas de todo el mundo.

El ministro de Turismo, Alfred Mutua, afirmó que “varios campamentos se han visto afectados” y pidió a todos los hoteles y campamentos situados cerca de ríos en reservas y parques nacionales que se preparen “para posibles evacuaciones”.

“Establecer protocolos precisos de evacuación, transporte y recepción”, dijo en un comunicado.

– Evacuaciones voluntarias o forzadas –

Esta directiva llega en un contexto ya de por sí tenso. El presidente William Ruto anunció el martes que había movilizado al ejército y ordenado la evacuación de las personas que viven en zonas con riesgo de inundaciones en el país.

Estas evacuaciones, voluntarias o forzadas si es necesario, deben realizarse en un plazo de 48 horas, indica un comunicado del gobierno.

Durante la noche del domingo al lunes, una presa natural en el centro de Kenia se rompió bajo el efecto de la acumulación de lluvias, liberando un potente torrente de agua fangosa que arrasó con varias aldeas situadas más abajo; Casi 50 personas murieron, el episodio más mortífero desde el inicio de la temporada de lluvias.

Desde marzo, 179 personas, entre ellas 15 niños, han muerto en inundaciones. Unas 90 personas están desaparecidas y más de 195.000 han sido desplazadas.

Durante una audiencia general en el Vaticano el miércoles, el Papa Francisco expresó su “cercanía espiritual” con los kenianos.

Varios otros países de África Oriental se enfrentan a las devastadoras consecuencias de las lluvias estacionales multiplicadas por El Niño, cuyo episodio actual comenzó a mediados de 2023 y podría durar hasta mayo, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

En Tanzania, al menos 155 personas han muerto a causa de inundaciones o deslizamientos de tierra.

ho/blb/ybl

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