Astronauta de la NASA se dirige a estudiantes de Brevard en el Centro Espacial Kennedy

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Rob Landers de FLORIDA TODAY lo pone al día sobre algunas de las principales historias locales de la actualidad.

El astronauta de la NASA y ex director del Centro Espacial Kennedy, Bob Cabana, se paró frente a 24 estudiantes del condado de Brevard (algunos posiblemente futuros astronautas) el martes y los alentó a nunca renunciar a sus sueños.

Los estudiantes de Brevard ganaron un concurso de ensayo voluntario, abierto a todos los estudiantes de K-12 en Brevard, que se centró en la pregunta: “¿Por qué quieres ser astronauta?” El gran premio que ganaron estos estudiantes: participar en el Experiencia de entrenamiento de astronautas (ATX) en el Kennedy Space Center Visitor Complex en una experiencia grupal dirigida por Cabana.

“Nunca soñé que podría ser astronauta”, dijo Cabana a los estudiantes. “Mantuve a los astronautas al más alto nivel. Pero yo quería volar aviones”.

Cabana habló sobre su tiempo en la Academia Naval de los Estados Unidos y su viaje para convertirse en piloto de pruebas navales. Le tomó más de una solicitud antes de ser seleccionado para ser astronauta, dijo.

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Cabana reflexiona sobre convertirse en astronauta de la NASA

Cabana realizó cuatro vuelos de transbordador y es mejor conocido por ser uno de los primeros humanos en ingresar a la Estación Espacial Internacional en 1998. Se desempeñó como director del KSC antes de ser seleccionado para desempeñarse como administrador asociado de la NASA desde 2021 hasta su jubilación en diciembre pasado.

“Si tienen algo que quieren hacer, no se rindan”, dijo Cabana a los estudiantes. “No se trata sólo de ser astronauta. Tenemos muchos trabajos interesantes en la NASA y con contratistas que ayudan a construir naves espaciales”.

Estudiantes del condado de Brevard que ganaron la competencia.

Alrededor de 60 estudiantes del condado de Brevard participaron en la competencia abierta. Un comité juzgó los ensayos basándose en el entusiasmo y el interés y seleccionó a 24 ganadores.

Los 24 estudiantes ganadores eran de las siguientes escuelas: Freedom 7 Elementary, Palm Bay Magnet High School, Gemini Elementary, Audubon Elementary, West Shore Junior/Senior High School, West Melbourne School for Science, Surfside Elementary, Viera High School, Viera Elementary, Manatee Elementary, Williams Elementary, Suntree Elementary, Columbia Elementary, Johnson Middle School, Indialantic Elementary y Lewis Carroll Elementary.

Robin Ward, coordinadora de subvenciones de la Fundación de Escuelas de Brevard, dijo a FLORIDA TODAY: “Somos la Costa Espacial. Queremos alentar desde una edad temprana, incluso desde el jardín de infantes, a construir esa fuente de futuros trabajadores talentosos de la industria aeroespacial e incorporarlos a la fuerza laboral”.

La experiencia del entrenamiento de astronautas

La experiencia ATX fue creada por una asociación entre el Kennedy Space Center Visitor Complex y Lockheed Martin en 2018. La atracción recientemente experimentó una actualización de sus simuladores, que incluyeron imágenes actualizadas y la capacidad de seleccionar niveles de dificultad.

Estos estudiantes estuvieron entre el primer grupo en probar la actualización.

Algunos estudiantes trabajaron en el control de la misión comunicándose e instruyendo a quienes participaron en caminatas espaciales simuladas. Las misiones espaciales simuladas incluyeron una caminata espacial desde una estación espacial en microgravedad simulada, una Mars Walk y una expedición Mars Rover; los dos últimos utilizan el poder de la realidad virtual para sumergir al estudiante en la experiencia.

Los estudiantes también tuvieron la oportunidad de volar en un lanzamiento simulado de Artemis en una maqueta de la nave espacial Orion.

Mientras los grupos de estudiantes trabajaban juntos en sus misiones, Cabana pasó por allí para ofrecer orientación profesional sobre astronautas. Describió la experiencia como una “gran analogía” con las actividades de los astronautas, destacando la importancia del trabajo en equipo.

Los estudiantes de Brevard sueñan con el espacio

FLORIDA TODAY habló con tres estudiantes que obtuvieron las puntuaciones más altas en el ensayo.

Rania Ray, de once años, estudia sexto grado en la Escuela de Ciencias de West Melbourne. Dijo que su interés en la exploración espacial surgió de la curiosidad sobre la “vasta extensión del espacio”. “Hay muchas cosas que no hemos descubierto”, dijo Rania.

No está segura de querer ser astronauta, pero podría estar interesada en desempeñar un papel de apoyo a los astronautas.

“Soy afortunada de tener esta experiencia para ver si hay algo relacionado con el espacio que pueda ayudarme en mi futura carrera”, dijo.

Hazel Rose, de 11 años, estudia quinto grado en la escuela primaria Freedom 7. Habló con FLORIDA TODAY después de terminar un simulador de Mars Rover. Se describe a sí misma como una visitante frecuente del Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy. Quiere ser astronauta no sólo para ayudar a la gente a aprender sobre el espacio, sino también para inspirar a otros.

“Quiero ir a Marte y luego inspirar a otros a venir también”, dijo Hazel.

Mientras tanto, Gwen Nelson, de once años y estudiante de quinto grado de la escuela primaria Audubon, estaba parada cerca. “Hay tantas cosas interesantes en la atmósfera… en el espacio que puedes descubrir”. Gwen dijo que sus ambiciones futuras podrían incluir ir a Marte en busca de vida.

¿Quién puede participar en la Experiencia de Entrenamiento de Astronautas AXT?

La experiencia está abierta a los visitantes del Visitor Complex como una experiencia adicional a la entrada diaria. El único requisito es estar en buenas condiciones físicas. El costo es $175. La entrada al complejo para visitantes cuesta $65 para niños de 3 a 11 años y $75 para mayores de 12 años.

Brooke Edwards es reportera espacial de Florida Today. Contáctela en [email protected] o en X: @brookeofstars.

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