André De Grasse tiene los ojos puestos en París 2024 – Equipo de Canadá

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(Foto AP/Ashley Landis)

1 de mayo de 2024


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Son pocos los canadienses que necesitan que les digan quién es André De Grasse. El velocista de 29 años es el atleta masculino olímpico de verano más condecorado de Canadá y un habitual en el podio en sus dos apariciones en los Juegos.

De Grasse consolidó su lugar en los libros de historia del deporte canadiense en 2016, cuando se convirtió en el primer atleta canadiense en ganar medallas en las tres pruebas de velocidad, ganando bronce en los 100 m, plata en los 200 m y bronce en el relevo 4×100 m.

Luego amplió su colección de medallas cuatro años más tarde cuando ganó el oro en los 200 m, volvió a ganar el bronce en los 100 m y ganó la plata en el relevo 4×100 m.

En 2024, De Grasse tiene los ojos puestos en sus terceros Juegos Olímpicos, pero también sigue comprometido a retribuir a la comunidad del atletismo a través del trabajo que realiza su fundación, la Andre De Grasse Family Foundation.

Olympique.ca habló con André De Grasse sobre el trabajo que realiza dentro y fuera de la pista:

Andre De Grasse sostiene una bandera canadiense.
El velocista canadiense Andre De Grasse celebra tras ganar el oro en la final masculina de 200m en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, el miércoles 4 de agosto de 2021. Foto de Mark Blinch/COC.

O.ca: ¿Cuál fue tu enfoque esta temporada? ¿Ha cambiado algo desde la temporada pasada?

Subdirector General: De hecho, mi enfoque para esta temporada ha cambiado. El año pasado fue un año un poco tranquilo para mí. Regresé de una lesión, pero ahora estoy sano otra vez y me siento bastante bien. Este año comencé mi temporada antes de lo habitual, lo que significa que ya tengo algunas carreras en mi haber y ahora estoy deseando que llegue la temporada al aire libre y poder empezar a prepararme para París.

¿Hay algo que la gente no sepa o sobre lo que tenga una idea errónea sobre las carreras de velocidad?

Subdirector General: ¡Es una buena pregunta! Creo que la gente piensa que hacemos sprints todos los días, pero no es así como funciona. Corro dos o tres días a la semana. Luego, el resto es más mantenimiento, sobre todo con trabajo en la sala de pesas y ejercicios para mantener la buena forma. El cuerpo no puede soportar una carga tan alta haciendo sprints todos los días. Quizás la gente esté un poco equivocada en eso.

Luego, otra cosa que a menudo trato de decirle a la gente es que no siempre es el tiempo publicado lo que cuenta. Estamos hablando aquí de centésimas de segundo o milisegundos. Cuando la diferencia es tan pequeña, es una carrera muy reñida.

El velocista André De Grasse celebra.
El velocista canadiense Andre De Grasse celebra tras ganar el oro en la final masculina de 200m en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, el miércoles 4 de agosto de 2021. Foto de Leah Hennel/COC

Hay mucha gente que nos habla de tus actuaciones cuando les pedimos que nos regalen un momento en los Juegos Olímpicos a los que asistieron y que significaron algo especial para ellos. ¿Hay algún momento del equipo de Canadá que hayas experimentado como aficionado y que te haya llamado la atención??

Subdirector General: Dios mío, hay tantos. Es difícil elegir sólo uno. Tengo muchos buenos recuerdos de las ceremonias de clausura en particular, es una gran sensación ver a todos mis compañeros del equipo de Canadá allí que todavía están allí y divertirme con gente de todos los deportes diferentes y simplemente saborear el ambiente. Si tuviera que elegir solo un momento como espectador, creo que diría aquel en el que vi a Penny. [Oleksiak] ganando el oro en la primera semana de los Juegos Río 2016.

¿Qué tipo de legado espera dejar al deporte canadiense??

Subdirector General: Espero que la gente me recuerde porque hice cosas notables dentro de la pista, pero también fuera de ella. Si puedo ser conocido por inspirar y empoderar a la próxima generación a través de mi fundación, y también porque he ganado medallas, eso sería lo mejor de ambos mundos.

André De Grasse firma un autógrafo.
Andre De Grasse firma autógrafos después de anunciar el lanzamiento de la Fundación de la Familia Andre De Grasse en Toronto, el jueves 31 de mayo de 2018. THE CANADIAN PRESS/Nathan Denette.

¿Puedes contarnos un poco sobre la evolución de tu fundación??

Subdirector General: Inicié mi fundación en el año 2018. La inicié porque tuve mucha suerte de tener un patrocinador para ir al Campeonato Panamericano de Colombia 2012, lo que me dio mucha confianza y resultó ser un trampolín para mi carrera.

Ahora quiero retribuir a los demás, a personas que podrían ser el próximo André De Grasse o el próximo gran talento en sus propias especialidades atléticas. Por lo tanto, lanzamos esta colaboración con Athletics Canada y las Becas Andre De Grasse Future Champions, que brindan a los atletas los recursos que necesitan, ya sea ropa, calzado, servicios de entrenamiento, una plataforma o cualquier otra cosa que puedan necesitar para lograr sus objetivos.

Me parece algo gratificante. Ha existido durante cinco años y hemos hecho un trabajo extraordinario al poder otorgar becas a 10 estudiantes atletas. Así que simplemente queremos seguir construyendo sobre eso.

Para terminar, ¿cuáles son sus objetivos? París 2024 ?

¡El objetivo es volver a casa con tres medallas olímpicas más!

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