¿Está a punto de resolverse el enigma arqueológico que rodea a los dodecaedros romanos?

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Pocos objetos resultan tan intrigantes para los arqueólogos como los dodecaedros galorromanos descubiertos en toda Europa, de los que hasta la fecha suman alrededor de 130. De hecho, los especialistas saben tan poco sobre estos misteriosos artefactos de doce lados y forma pentagonal, casi siempre perforados, que las teorías sobre su función y/o significado se multiplican a medida que se descubren otras nuevas. El exhumado en Norton Disney (Lincolnshire, este de Inglaterra) en el verano de 2023, uno de los más grandes de su tipo, podría aportar nuevas pistas.

Dodecaedros, verdaderos enigmas arqueológicos

Los dodecaedros, ausentes en la literatura romana, eran desconocidos hasta que uno de ellos fue descubierto en Aston (Hertfordshire, este de Inglaterra) en 1739. Posteriormente se identificaron más de cien en sitios tan alejados como el norte de Inglaterra y Hungría. Pero la mayoría se encontraron en el norte de la Galia, particularmente en la cuenca del Rin, en lo que hoy es Suiza, el este de Francia, el sur de Alemania y los Países Bajos.

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A menudo tienen el tamaño de un puño, pero pueden variar en altura, aproximadamente entre 4 y 11 centímetros, con agujeros de 6 a 40 milímetros. Las aberturas opuestas suelen ser de diferentes tamaños. Los bordes exteriores tienen protuberancias redondeadas. La mayoría de objetos están realizados en bronce, aunque también se han excavado algunos de piedra, sin agujeros ni salientes. Tantas variables que dificultan discernir su utilidad anterior.

Uno de los desafíos en torno a los dodecaedros es que es raro que hayan sido desenterrados durante las excavaciones. Por tanto, los especialistas carecen de toda la información (ubicación geográfica, estratigrafía, huellas de actividades, datos históricos y culturales, etc.) y otros factores contextuales necesarios para su comprensión en su conjunto.

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Sin embargo, este no es el caso de Norton Disney, ya que fue descubierto exactamente en el mismo lugar donde se encontraba hace 1.700 años. De este modo, el sitio podría contener pistas valiosas para finalmente descubrir los secretos de su uso.

Un artefacto “único” en Norton Disney, completo e intacto

El objeto de aleación de cobre de doce caras, uno de los treinta y tres conocidos en la Britania romana -y el único en las Midlands (tierras centrales de Inglaterra)-, es también uno de los más grandes de su tipo nunca descubiertos: mide 8 centímetros de alto y Pesa 254 gramos y cuenta con doce orificios de distintos tamaños.

Con motivo del anuncio de su exposición el 4 de mayo de 2024 en la localidad inglesa de Lincoln, vecina a donde fue desenterrado, el grupo de historia y arqueología de Norton Disney volvió, en un comunicado de prensa, sobre las hipótesis iniciales.

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“Él es completamente único, [car il est] en condiciones absolutamente fabulosaspresentó en la publicación Richard Parker, secretario del grupo. Está completo, intacto y claramente fue considerado de gran valor por quienes lo hicieron y por quienes lo usaron”.

Debido a que no muestra signos de desgaste, los investigadores en ciernes creen que es poco probable que alguna vez se haya utilizado como herramienta. Los distintos dodecaedros tampoco parecen tener un tamaño estándar, ni habrían sido aparatos de medición.

Se invirtió mucho tiempo, energía y habilidad en crear nuestro dodecaedro. [de Norton Disney], por lo que no se utilizó para fines mundanos. –Richard Parker

Rituales, supersticiones… y misterios persistentes

El grupo trabaja así más sobre la tesis del objeto religioso o ritual, respaldada por el descubrimiento en 1989 en el lugar de una pequeña estatuilla de un “dios jinete romano”, que se encuentra habitualmente en los emplazamientos de templos antiguos. “Los romanos eran muy supersticiosos y generalmente necesitaban signos que les permitieran tomar decisiones en su vida diaria”recuerda Richard Parker.

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En 2023, los expertos del museo galorromano de Tongres (Bélgica), que recibieron parte de un dodecaedro, también sospecharon “algo que ver con actividades no oficiales como brujería, adivinación, etc.”popular durante la época romana.

En 2023, los arqueólogos aficionados de Norton Disney, debido a limitaciones de tiempo y financieras, excavaron solo parcialmente la trinchera donde se encontró el artefacto de metal (el día antes de que terminara la excavación) junto con algo de cerámica romana del siglo IV.

Se les concedió permiso para regresar al sitio este año, dependiendo enteramente de donaciones para financiar su trabajo. A pesar de esta investigación en profundidad, nada dice que los historiadores estén en mejores condiciones de levantar el velo sobre lo que realmente eran estos objetos. Richard Parker concluye:

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La imaginación se vuelve loca pensando en lo que los romanos podrían haber hecho con él. Magia, rituales o religión: tal vez nunca lo sepamos.

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