Ante el cambio climático, Petra se inspira en las tecnologías nabateas

Ante el cambio climático, Petra se inspira en las tecnologías nabateas
Ante el cambio climático, Petra se inspira en las tecnologías nabateas
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Las montañas que rodean Petra forman una cuenca en cuyo centro se encuentra la ciudad antigua. La altitud de este extenso sitio de 260 kilómetros cuadrados varía hasta alcanzar más de 900 metros de altura. Cuando llueve en la región, el agua corre rápidamente por las laderas, provocando a menudo inundaciones repentinas catastróficas e incluso mortales. Los lugareños todavía hablan del invierno de 1963, cuando las inundaciones sorprendieron a lugareños y turistas, causando decenas de víctimas. En 2018, el agua volvió a provocar que rocas cayeran en los barrancos alrededor de Wadi Musa.

Tan recientemente como diciembre de 2022, olas masivas atravesaron los estrechos cañones de Petra, arrojando agua fangosa hasta las escaleras del icónico Tesoro del Faraón, un antiguo edificio que se hizo famoso por haber servido como escenario exterior en la película “Indiana Jones y el último Cruzada”.

“El agua procedía de cuatro direcciones y fluía directamente hacia el Tesoro”, dice Taher Falahat, experto en patrimonio cultural de la Autoridad Regional de Desarrollo Turístico de Petra, la agencia que gestiona Petra y la región circundante.

La investigación arqueológica ha demostrado que los nabateos también tuvieron que lidiar con inundaciones y sequías estacionales. Estos comerciantes del desierto que gobernaron la región hasta el año 3mi Alrededor del siglo EC eran un vínculo esencial en el comercio de artículos de lujo entre el Imperio Romano y sus vecinos orientales. Las mismas características que atrajeron a los antiguos nabateos a la región de Wadi Musa (sus sinuosos cañones, sus altos picos y mesetas, sus valles protegidos) también la convierten en un área vulnerable a las inundaciones en la actualidad. “Se enfrentaban a los mismos problemas y tenían la misma topografía”, explica Falahat.

Los arqueólogos han pasado décadas rastreando cómo los nabateos gestionaban el agua en la región. Descubrieron que los ingenieros nabateos habían desarrollado un sistema entrelazado de terrazas y pequeñas presas para proteger la antigua Petra de las inundaciones. Este complejo sistema canalizaba el agua a través de los numerosos barrancos y cañones de Petra y Wadi Musa. Las represas frenaron la escorrentía que provocó las inundaciones y la dirigieron a estanques de almacenamiento. Las terrazas, en cambio, absorbían agua y proporcionaban espacio para los cultivos.

Después del colapso del reino nabateo en el siglo IV.misiglo d.C., el sistema, abandonado, cayó en ruinas. Incluso después del redescubrimiento de Petra por los arqueólogos y su desarrollo como destino turístico en el siglo XXmi Durante el siglo XIX, los investigadores descuidaron las presas y se centraron en la magnífica arquitectura excavada en los acantilados de los cañones de Petra. “ [Ces infrastructures] Han estado abandonados durante miles de años”, explica Falahat. “Todavía están allí, simplemente están en mal estado. »

Los planes para restaurar estas instalaciones se encuentran entre las recomendaciones de una nueva iniciativa financiada por el Sociedad Geográfica Nacional para ayudar a Petra y otros sitios del patrimonio cultural de todo el mundo a adaptarse al cambio climático. Titulado “Preservar legados”, este proyecto tiene como objetivo ayudar a las comunidades a proteger sus sitios patrimoniales del cambio climático. “Desarrollamos modelos climáticos locales y hablamos con líderes comunitarios para determinar qué es necesario salvar primero”, dice Victoria Herrmann, geógrafa y exploradora. National Geographicquien lidera el proyecto.

Este es un esfuerzo crucial. A medida que el clima cambia, es probable que ocurran con mayor frecuencia eventos que ocurren una vez cada siglo, como las inundaciones mortales que azotaron Petra en 1963, ya que se estima que las precipitaciones en la región aumentarán en un 40% para 2050. “ Las inundaciones, que siempre han formado parte de la historia de Petra, se intensificarán”, afirma Herrmann.

Este no es el único riesgo al que deben prepararse los guardianes de Petra: ya en el borde de su ecosistema desértico, los campos de trigo y huertos restantes se verán sometidos aún más al estrés de la sequía debido al aumento gradual de las temperaturas y al número de olas de calor. También se espera que las tormentas de arena se vuelvan más intensas, más frecuentes y más devastadoras, y corren el riesgo de devorar las fachadas de arenisca de las tumbas y templos de Petra. Mientras tanto, las tormentas de arena y los notables cambios de temperatura entre el día y la noche ya están agrietando y desmoronando las estructuras de arenisca.

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