Vivir con autismo… ¡y ser mucho más que eso!

Vivir con autismo… ¡y ser mucho más que eso!
Vivir con autismo… ¡y ser mucho más que eso!
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En la cocina de la organización comunitaria, Wapiti prepara la comida dos mañanas por semana. Este hombre de 40 años padece un trastorno del espectro autista, como todos los aproximadamente 40 usuarios de la organización. A través de estos talleres aprendió a cocinar esta salsa de espagueti, esta lasaña o incluso la deliciosa hamburguesa-filete que siempre se le hace la boca agua.

Estos pequeños platos irán destinados a diversas entidades y comercios que han encargado las comidas elaboradas por este gran equipo. Una reunión de la Corporación de Desarrollo Comunitario que necesita almuerzos, un recurso de alojamiento en Trois-Rivières que necesita el equipo para alimentar a su propia clientela, o incluso la pandilla del departamento de ocio de la ciudad de Shawinigan, que se ha acostumbrado a disfrutar de estos platos preparados…

Pero si Wapiti ahora sabe cocinar para toda esta gente, todavía le cuesta hacerlo por sí mismo.

A primera vista, Wapiti desprende una gran confianza en sí mismo… ¡y aún así!

“Lo difícil es ponerlo en práctica. La ansiedad me frena mucho. Tengo que aprender a confiar en mí mismo y a darme una buena patada en el trasero”, confiesa con aire divertido y pensativo.

Sin embargo, tiene todo lo que necesita para cocinar con éxito este pastel de pastor en casa, él solo. Como tiene todo lo necesario para concertar una cita con su médico. Pero se siente menos ansioso al realizar estos pequeños gestos cotidianos que a muchos de nosotros nos parecen muy mundanos cuando tiene a su cuidador con él.

En Open Horizons, la teoría de los pequeños pasos siempre prevalece. A través de diversas tareas, trabajos y talleres, avanzamos con la persona autista, a su propio ritmo. A veces en la cocina, otras en el trabajo manual o en los talleres de clasificación, le damos, en la medida que puede recibirlas, las herramientas para llegar un poco más lejos. Validamos a la persona en lo que vive. Y sobre todo, sobre todo, la tratamos como a una adulta.

Porque una persona autista es mucho más que su diagnóstico. Tiene riquezas, habilidades, sueños y metas. Y como todo adulto, también debe aprender a respetar los límites de los demás, a desarrollar habilidades sociales y a comprender que nuestras acciones tienen consecuencias, que a veces tenemos que afrontar la música.

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Maude Paquette-Martin, directora general de Open Horizons, Wapiti Melaçon-Gignac y Violaine Héon, directora general del Regroupement d’organisms en DI/TSA de la Mauricie. (Stéphane Lessard/Le Nouvelliste)

“El espectro del autismo es tan amplio que a veces a la población le resulta difícil comprender sus matices. Así que muchas veces caemos en generalidades, lo que resulta en prejuicios, tanto positivos como negativos”, menciona Maude Paquette-Martin, directora de la organización comunitaria.

Prejuicios positivos, como este hombre que presenció una discusión verbal entre Wapiti y otra señora en un autobús, y que intentó intervenir. “Pobrecita”, le sugirió a su cuidador. Pero no, a sus 40 años no es pequeño, se lo hicieron entender. Es un adulto y está aprendiendo, como todos los demás, a afrontar la vida.

Wapiti es una de las muchas caras del autismo en Mauricie. Como parte del Mes del Autismo, el Grupo Mauricie de Organizaciones ID/TEA lanzó la campaña “Soy más que autista”. Al igual que el equipo de Open Horizons, las quince organizaciones que representa el Regroupement intentan cada día desbloquear todo el potencial que hay detrás de cada una de ellas. Ver la pepita de oro que brilla en sus ojos.

“Todos llevan la misión de hacerlos lo más autónomos posible. Una persona autista es mucho más que su diagnóstico. A menudo, estas personas han experimentado más dificultades en la escuela y durante la adolescencia a través de la mirada y el juicio de los demás. A veces todavía sienten esta mirada cuando son adultos. Pero, como todos, son personas que buscan prosperar en la vida”, considera Violaine Héon, directora general del Regroupement d’organisms en DI/TSA de la Mauricie.

Y aunque la misión principal es centrarse en los adultos, la misión de estas organizaciones afecta necesariamente a las familias y a los seres queridos, para quienes el amor sigue siendo incondicional, pero que también necesitan un respiro y, sobre todo, cierta tranquilidad.

“Esta es LA gran preocupación para muchas familias. Una vez que la persona autista cumple 21 años, uno se pregunta qué pasará después. Aquí es donde entra el necesario trabajo de las organizaciones comunitarias”.

— Violaine Héon, directora general del Grupo Mauricie de organizaciones DI/TSA.

“A los ojos de los padres, lo que vemos a menudo es este orgullo. Verlos alcanzar metas que nunca pensamos que podrían lograr, o verlos triunfar donde siempre temimos que pudieran experimentar el fracaso. Es natural que los padres quieran proteger a sus hijos, y esto también se aplica a los padres de personas que viven en el espectro del autismo”, añade Maude Paquette-Martin.

Esta estrecha red con las partes interesadas, pero también con los usuarios entre sí, se traduce cada día en este trampolín que les impulsa hacia arriba. Una misión que, sin embargo, se cumple corriendo cada día tras el dinero, con una financiación que siempre esperamos que aumente.

A través de esta financiación, logramos pequeños milagros a diario que promueven quedarse en casa y evitar la colocación en CHSLD con casi 100.000 dólares de dinero público por persona al año.

“Todos somos parte de la solución y lo hacemos muy bien. Tengo la suerte de contar con un equipo extraordinario, dedicado, cariñoso, curioso. Sin embargo, la carrera por la financiación siempre conlleva cargas administrativas. A mí también me encantaría poder ofrecer a mi equipo las mismas condiciones que en la red de salud, sobre todo cuando sabemos lo esenciales que son nuestros servicios para nuestros usuarios”.

— Maude Paquette-Martin

Intenté hacerle prometer a Wapiti que por fin cocinaría este pastel de pastor, solo en casa, sin ayuda de nadie. Lo prometió… sin decirme fecha. Dando pequeños pasos, una palmadita en la espalda a la vez, sé con certeza que llegará allí. Después de todo, tiene todas las herramientas a mano para lograrlo.

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