Don Hankey, multimillonario de préstamos para automóviles de California, financia el bono de 175 millones de dólares de Trump

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Mientras el expresidente Donald Trump luchaba el mes pasado por pagar una fianza por más de 450 millones de dólares para evitar que las autoridades confiscaran sus propiedades, el multimillonario de California Don Hankey y su esposa, Debbi, comenzaron a discutir una solución: el negocio de Hankey podría cubrirlo.

Hankey, un partidario de Trump que hizo una fortuna brindando préstamos para automóviles con altos intereses a clientes con mal crédito, pronto se acercó al equipo de Trump para negociar un acuerdo que le permitiría a Trump suspender la multa mientras apelaba una sentencia masiva por fraude civil en Nueva York. Pero cuando un tribunal redujo la fianza a 175 millones de dólares la semana pasada y Trump dijo que tenía el efectivo para pagarla él mismo, el asunto pareció discutible, dijo Hankey al Washington Post.

Luego, para su sorpresa, la semana pasada el equipo de Trump revivió las conversaciones y le preguntó a Hankey si respaldaría la nueva cantidad. Hankey estuvo de acuerdo rápidamente. Dijo que su empresa le está cobrando a Trump una “tarifa modesta”, que se negó a revelar, y que el acuerdo le permitió a Trump conservar su dinero, y agregó: “Al menos está obteniendo intereses sobre su garantía”.

Con el vínculo, que Trump publicó el lunes, Hankey parece haber facilitado un paso final en el escape de Trump de una crisis de efectivo que hace unas semanas hizo que el fiscal general de Nueva York prometiera perseguir sus activos y los expertos se preguntaran si tendría que declararse en bancarrota como se enfrentó a más de 500 millones de dólares en multas en dos casos civiles, y solo le quedaban unas semanas para encontrar el dinero.

El impulso financiero para el presunto candidato republicano ha empujado a Hankey en medio de una campaña presidencial, dándole un nuevo perfil nacional a un colorido hombre de 80 años con un valor de 7.4 mil millones de dólares, según Forbes, quien pasó de vendedor de autos a actor importante. en la industria de préstamos para automóviles y propietario de Xanadu, anteriormente la propiedad de Olivia Newton-John en Malibú. Si Trump es elegido, su relación podría ser objeto de un nuevo escrutinio si el gobierno se involucra en asuntos que afectan el negocio de Hankey.

Hankey dijo que la fianza, proporcionada por una de sus empresas, una subsidiaria de Knight Insurance, era un buen negocio, no una declaración política.

“Soy presidente de la junta directiva de varias empresas, y simplemente llevamos a cabo nuestro negocio y tratamos de mantenernos alejados de cuestiones políticas o de tomar partido”, dijo Hankey, quien dijo que ha sido partidario de Trump “y lo apoyaré”. en el futuro, pero no me consideraría un gran partidario”. Dijo que si bien muchas de sus contribuciones se han destinado a los republicanos, también ha donado a los demócratas.

Hankey también dijo que le proporcionó la fianza a Trump en parte porque estuvo de acuerdo con la defensa del expresidente en el caso civil de Nueva York, en el que fue condenado por cometer fraude al sobrevaluar sus activos y obtener préstamos a tasas más bajas de las que habrían podido obtener de otra manera. . Trump argumentó que incluso si los valores de las propiedades estaban exagerados, era una práctica común y que los préstamos se reembolsaban en su totalidad.

Hankey dijo que una de sus empresas, Westlake Financial Services, otorga préstamos a 1,5 millones de clientes y que “muy a menudo, cuando nos presentan estados de crédito o estados financieros, los valores de algunos de los activos son exagerados. …Yo diría que probablemente sucede en el 75 por ciento de nuestras aplicaciones”.

La campaña de Trump no respondió a una solicitud de comentarios, refiriéndose en cambio a una publicación del expresidente en su red social, Truth Social, en la que dijo: “Tuve que pagarle al estado de Nueva York para poder apelar una decisión corrupta de un juez parcial, corrupto y muy revocado”.

Hankey es también el mayor accionista individual no institucional de Axos Bank, una empresa en línea poco conocida que en 2022 otorgó 225 millones de dólares en préstamos cruciales para mantener a flote los negocios de Trump después de que muchos de sus prestamistas de toda la vida cortaran sus vínculos tras el golpe del 1 de enero. Ataque del 6 de enero de 2021 al Capitolio de Estados Unidos. Hankey dijo que no tuvo conocimiento de los préstamos de Axos hasta que fueron otorgados a la Organización Trump. El presidente y director ejecutivo de Axos dijo anteriormente a The Post que aprobó los préstamos porque eran rentables para su banco, no por razones políticas.

Si bien no es tan conocido a nivel nacional como otros multimillonarios que apoyan a Trump, Hankey es una figura prominente en California, donde su negocio más conocido gira en torno a otorgar préstamos para automóviles con intereses altos a clientes con mal crédito. Recordando que una vez tuvo que rechazar a esos clientes cuando era vendedor de automóviles, dijo, estableció un negocio que otorgaba préstamos a clientes de mayor riesgo a tasas más altas.

TIENE Un artículo de 2015 en la revista Forbes describió a Hankey calculando cómo podría proporcionarle a un cliente hipotético con un puntaje crediticio bajo un préstamo al 23,99 por ciento. El artículo decía que su empresa en ese momento tenía 336.000 préstamos pendientes para automóviles de 23.000 concesionarios de automóviles, y que su empresa recuperaba 250 automóviles por día debido a problemas con el pago.

Si bien la empresa proporcionó financiamiento a muchos clientes que no podían conseguirlo en otros lugares, la Oficina de Protección Financiera del Consumidor de EE. UU. descubrió que a veces iba demasiado lejos.

El 1 de octubre de 2015, la agencia anunció que había ordenado a Westlake Financial Services y a otra empresa, Wilshire Consumer Credit, que proporcionaran 44,1 millones de dólares de ayuda a los clientes y pagaran una multa civil de 4,25 millones de dólares por lo que la agencia llamó “deuda ilegal”. tácticas de cobro”. El comunicado de prensa no nombró a Hankey y no fue acusado de ningún delito. Hankey dijo en la entrevista que las empresas se basaban en un “programa electrónico” y que no creía que hubieran hecho nada malo.

En el caso bancario, presentado por la fiscal general de Nueva York, Letitia James (D), el juez de la Corte Suprema del estado, Arthur Engoron, dictaminó en febrero que Trump, varias de sus empresas, sus dos hijos mayores y ex ejecutivos eran civilmente responsables de fraude al mentir sobre el valor real de sus activos para obtener mejores tarifas.

Los abogados de la Organización Trump y su familia han argumentado que la empresa realizaba prácticas comerciales normales y que la sanción financiera del juez era tremendamente excesiva y debería ser dispensada o reducida.

Después del fallo de Engoron, Trump presentó una apelación, pero primero necesitaba pagar una fianza de más de 450 millones de dólares para suspender la sanción financiera o pagarla. Semanas después, los abogados de Trump dijeron al tribunal que no podía hacerlo después de acercarse a 30 empresas de seguridad.

Pero los Hankey ya habían comenzado a discutir un posible acuerdo. Hankey dijo que su esposa, Debbi, primero sugirió proporcionar el vínculo y luego se comunicó con un amigo que conocía la campaña y los conectó con Hankey.

Pronto comenzó una ronda de negociaciones, pero la semana pasada, un panel de la corte de apelaciones de Nueva York dictaminó que Trump necesitaba aportar sólo 175 millones de dólares para apelar.

“Pensábamos que nuestras negociaciones habían terminado”, dijo Hankey. “Y la Organización Trump nos lo agradeció”.

Pero la empresa de Trump pronto volvió a tender la mano. “Volvieron a llamarnos y nos preguntaron si pagaríamos la fianza por 175 millones de dólares”, dijo.

Sólo tomó unos días completar el nuevo acuerdo.

Al publicar el lunes el bono de 175 millones de dólares, Trump pareció –al menos por ahora– escapar de un atasco financiero que semanas atrás parecía tan insostenible que los expertos se preguntaban si se declararía en quiebra corporativa.

En cambio, ha obtenido suspensiones en los dos casos civiles más intimidantes en su contra sin tener que perder ninguno de sus activos ni vender ninguna de sus propiedades. Tampoco tuvo que tocar las acciones que tiene en su empresa de redes sociales, Trump Media & Technology Group Corp., una participación que todavía estaba valorada en alrededor de 4.000 millones de dólares el martes por la tarde a pesar de la reciente caída del precio de las acciones.

sin embargo, dependiendo de cómo se desarrolle el proceso de apelación, Trump aún puede enfrentar sentencias sustanciales en el caso del banco, así como en un caso de difamación no relacionado, en el que una compañía de seguros pagó una fianza de 91 millones de dólares.

Al utilizar las fianzas y el proceso de apelaciones, Trump se ha dado oportunidades adicionales para argumentar su posición en los tribunales, frente a diferentes jueces, y (quizás lo más importante) ha ganado más tiempo para pagar las sanciones que finalmente se le impongan.

Robert E. Malchman, un veterano abogado de Nueva York que ha estado siguiendo el caso del banco, dijo que la decisión del tribunal de apelaciones de reducir el monto de la fianza le había dado a Trump un salvavidas y que James probablemente ahora tendrá que continuar con su caso mucho después de las elecciones hasta el proceso de apelaciones.

Trump aún podría enfrentar sanciones completas, dijo Malchman, incluso si regresa a la Casa Blanca.

“Puede volver a ser presidente de Estados Unidos, pero eso no afectará sus juicios civiles”, dijo.

Dijo que Trump sigue bajo la supervisión de una supervisora ​​judicial, la ex jueza Barbara S. Jones, quien debe aprobar importantes transacciones financieras de la Organización Trump. Y ya no puede utilizar el dinero que ha proporcionado como garantía del bono para otros fines, lo que podría perjudicarlo financieramente. “Son 175 millones de dólares que no se pueden utilizar para nada más”, dijo Malchman.

Hankey dijo que nunca ha hablado con Trump. Pero después de que se hizo público el acuerdo de bonos, tuvo noticias de uno de los hijos de Trump, quien efectivamente dirige la empresa.

“Hablé con Eric Trump esta mañana”, dijo Hankey. “Nos llamó y nos agradeció por pagar la fianza”.

Razzan Nakhlawi contribuyó a este informe.

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