Misteriosos remolinos en la superficie de la Luna intrigan a los investigadores

Misteriosos remolinos en la superficie de la Luna intrigan a los investigadores
Misteriosos remolinos en la superficie de la Luna intrigan a los investigadores
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Tiempo de lectura: 2 minutos – Visto en The Debrief

En una noche despejada y siempre que se disponga de un telescopio de calidad suficiente, es posible observar los remolinos lunares, unas enigmáticas formaciones que aparecen en la superficie de la Luna. Estas entidades con fuerte poder reflexivo tienen una forma sinuosa y una aparente juventud; se extienden sobre cientos de kilómetros de superficie lunar. Están ahí, visibles y no tan lejos de nosotros. Sin embargo, la causa de su formación sigue planteando hoy muchas preguntas sin respuesta.

Se sabe desde hace mucho tiempo que los remolinos lunares coinciden con áreas de la Luna donde existen anomalías magnéticas, lo que les confiere sus estructuras de remolino únicas. Paradójicamente, la Luna no tiene un campo magnético global activo, lo que crea confusión entre los investigadores, incluso dentro de la NASA. Pero, como confiesa el medio online The Debrief, una nueva investigación permite ahora hacer un poco menos opaco el origen de estos torbellinos.

Estudios recientes muestran que, de acuerdo con una hipótesis previamente formulada, las rocas situadas en el interior de los vórtices lunares están magnetizadas, lo que explica por qué desvían sistemáticamente los bombardeos de partículas de viento solar que sufre constantemente la Luna.

El rastro del magma

Poco a poco y a largo plazo, las rocas que reciben estos bombardeos se vuelven más oscuras, oscurecidas por las reacciones químicas que siguen a los impactos. Esto crea un fuerte contraste visual con las áreas arremolinadas relacionadas con anomalías magnéticas, que tienen un alto albedo (o poder reflectante). Oro, “Los impactos podrían provocar este tipo de anomalía magnética”dice Michael J. Krawczynski, profesor asociado de ciencias terrestres, ambientales y planetarias en la Universidad de Washington (St. Louis), quien dirigió el trabajo.

Sólo que aquí: este último también reconoce que ciertos torbellinos lunares no parecen vinculados a ningún tipo de impacto. ¿Podría la formación de vórtices lunares tener varios orígenes diferentes o todavía hay algo que elude a la comunidad científica? “Otra teoría es la presencia de lava debajo de la superficie del suelo, que crea campos magnéticos a medida que se enfría, lo que lleva a la creación de anomalías magnéticas”añade Michael J. Krawczynski.

Aquí también se permite la duda. De hecho, las rocas lunares tienen una característica notable: a diferencia de sus homólogas terrestres, no contienen magnetita, esta especie mineral que contribuye en gran medida a hacer que las rocas sean magnéticas. Por otro lado, encontramos la ilmenita, presente en grandes cantidades en la superficie de nuestro satélite. Sin embargo, este mineral también es capaz de reaccionar y formar partículas metálicas de hierro, aunque su impacto sea menor.

Es pues “Es plausible que estos remolinos sean causados ​​por magma subterráneo”apoya Michael J. Krawczynski, quien espera que pronto se puedan realizar perforaciones en la superficie de la Luna para llegar al fondo de la misma. “Eso sería fantástico, pero todavía no es posible. Por ahora, estamos atrapados en la superficie”.

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