La isla de los mamuts extintos – Octopus.ca

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Hace 10.000 años, un pequeño grupo de mamuts se encontró aislado en una isla frente a la costa de Siberia. Unos 6.000 años después, habían desaparecido por completo. La genética puede enseñarnos por qué.

En 2017, los investigadores propusieron que los mamuts de la isla Wrangel habían sido víctimas de un colapso genético, es decir, de una acumulación de mutaciones letales que habrían conducido a su extinción. Sin embargo, investigadores suecos publicaron recientemente un estudio que pone en duda esta interpretación.

Los autores analizaron la evolución genética de estos animales durante un período de 50.000 años, comparando los genomas de 14 mamuts nativos de la isla con los de siete que vivieron en el continente antes de que los dos grupos se separaran. Según su análisis, informa el Científico nuevo. una sola manada de menos de ocho individuos se estableció originalmente en la isla. Este pequeño número condujo inevitablemente a una disminución considerable de la diversidad genética. Por ejemplo, los investigadores han observado numerosas pérdidas de determinados fragmentos de ADN, así como un aumento de genes homocigotos, es decir, presentes en dos copias idénticas.

Sin embargo, la frecuencia de mutaciones potencialmente mortales también disminuyó cuando los mamuts quedaron aislados en la isla. Dado que este tipo de mutaciones pueden tener efectos catastróficos en una población tan pequeña, habrían sido eliminadas después de unos siglos. Por lo tanto, los científicos concluyen que no son enfermedades genéticas las responsables de la desaparición de estos mamuts. De hecho, se cree que la comunidad vivió en la isla durante 200 generaciones, alcanzando una población de 200 a 300 mamuts.

Sin embargo, aunque la selección natural fue eficaz para eliminar mutaciones graves, no eliminó varias mutaciones menores que finalmente se acumularon en el genoma del mamut. Además, la reducción de la diversidad genética habría afectado la eficacia de su sistema inmunológico.

En condiciones normales, esta pérdida de diversidad no habría sido un obstáculo para su supervivencia. Sin embargo, es posible que se encontraran vulnerables a un cambio rápido en su entorno, como una nueva enfermedad o una alteración climática. En otras palabras, estos mamuts habrían estado peor equipados para reaccionar y esto podría haber provocado su extinción, sugieren los autores del estudio.

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