Una salamandra gigante existió antes que los dinosaurios.

Una salamandra gigante existió antes que los dinosaurios.
Una salamandra gigante existió antes que los dinosaurios.
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Este depredador, más grande que una persona, probablemente usó su cabeza ancha y plana y sus dientes frontales para succionar y aplastar a presas desprevenidas, dijeron los investigadores. Su cráneo medía aproximadamente 60 centímetros de largo.

“Se comportó como una grapadora agresiva”, comparó Michael Coates, biólogo de la Universidad de Chicago que no participó en el trabajo.

Se analizaron fósiles de cuatro criaturas recolectadas hace aproximadamente una década, incluido un cráneo y una columna parciales. Los resultados relativos a Gaiasia jennyae fueron publicados el miércoles en la revista Nature. Esta criatura existió unos 40 millones de años antes de la aparición de los dinosaurios.

Los investigadores han examinado durante mucho tiempo a estos antiguos depredadores para descubrir los orígenes de los tetrápodos: animales cuadrúpedos que trepaban a tierra firme con dedos en lugar de aletas y evolucionaron hasta convertirse en anfibios, aves y mamíferos, incluido el humano.

La mayoría de los primeros fósiles de tetrápodos provienen de cálidos pantanos de carbón prehistóricos a lo largo del ecuador en lo que hoy es América del Norte y Europa. Pero estos últimos restos, que datan de hace unos 280 millones de años, fueron descubiertos en lo que hoy es Namibia, una región de África que alguna vez estuvo cubierta de glaciares y hielo.

Esto significa que los tetrápodos pudieron prosperar en climas más fríos antes de lo que pensaban los científicos, lo que plantea nuevas preguntas sobre cómo y cuándo invadieron la Tierra.

“La historia de los primeros tetrápodos es mucho más compleja de lo que pensábamos”, dijo Claudia Marsicano de la Universidad de Buenos Aires, quien participó en la investigación.

El nombre de la criatura proviene de la formación rocosa Gai-As en Namibia, donde se descubrieron los fósiles, y de la ya fallecida paleontóloga Jennifer Clack, que estudió la evolución de los tetrápodos.

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