Cuando las hormigas realizan una cirugía

Cuando las hormigas realizan una cirugía
Cuando las hormigas realizan una cirugía
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Salvar vidas mediante la cirugía no es exclusivo de los humanos. Un estudio suizo publicado en la revista Current Biology muestra que ciertas hormigas amputan específicamente las extremidades de sus compañeras heridas.

En este estudio realizado bajo la dirección de Laurent Keller, ex profesor del Departamento de Ecología y Evolución de la Universidad de Lausana (UNIL), Erik Frank, Denis Buffat y colegas japoneses muestran que en las hormigas carpinteras de Florida (Camponotus floridanus), la La elección del tratamiento (amputación o limpieza de la herida) se adapta al tipo de lesión.

En un artículo publicado el año pasado, los autores descubrieron que otro grupo de hormigas, Megaponera analis, utiliza una glándula -presente en la mayoría de las especies de hormigas- (la glándula metapleural) para desinfectar las heridas con compuestos antimicrobianos.

Los científicos han descubierto que las hormigas carpinteras de Florida, que carecen de una glándula metapleural, utilizan otros medios para tratar a sus hormigas, incluida la cirugía. Se han identificado dos tipos de cuidados: o las hormigas amputan la pierna lesionada o limpian la herida con sus mandíbulas.

Cuando se lesionaba el fémur, los investigadores observaron que las hormigas siempre amputaban la pierna lesionada. En cambio, en caso de lesiones en la tibia, no amputaban la pierna, sino que limpiaban la herida con las mandíbulas. En ambos casos, estas intervenciones permitieron aumentar considerablemente la tasa de supervivencia de los heridos.

Según los autores, el tipo de atención prestada parece estar relacionado con el riesgo de infección relacionado con la localización de la lesión.

En cuanto a cómo las hormigas son capaces de realizar cuidados tan sofisticados, Laurent Keller lo considera “un comportamiento innato”. “Aunque el comportamiento de las hormigas cambia según la edad de un individuo, hoy en día hay muy poca evidencia de aprendizaje”, afirma.

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