¡Las nubes noctilúcidas, las más altas, no se comportan como deberían!

¡Las nubes noctilúcidas, las más altas, no se comportan como deberían!
¡Las nubes noctilúcidas, las más altas, no se comportan como deberían!
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Nubes noctilúcidas aparecieron en el cielo sobre Edmonton, Alberta, Canadá, sólo con fines ilustrativos. Crédito: NASA/Dave Hughes

Francisco Martín León España meteorizada 01/07/2024 14:00 5 minutos

Nubes noctilúcidas, NLC o nubes polares mesosféricas, se forman en la atmósfera superior, a una altitud de más de 80 km en la mesosfera y alrededor de los polos, sobre los restos de finas partículas de meteoritos desintegrados en la atmósfera. Este año esperábamos ver pocos, pero algo anda mal. ¿Qué podría ser la causa?

¿Qué es una nube noctilúcida?

Las nubes noctilúcidas son las nubes más altas de la Tierra, a más de 80 km sobre el nivel del mar, y están formadas por pequeñas partículas de restos de meteoritos. que atrapan y cristalizan el poco vapor de agua procedente de niveles muy altos y muy fríos.

Cabe recordar que los restos helados de meteoritos tienden a derretirse durante los años de alta actividad solar, y que este fue muy alto en 2024, asociado al ciclo solar 25 y su apogeo. Sin embargo, éste no es el caso.

Algo especial está sucediendo en el año 2024.

Según informa Spaceweather.com, las nubes noctilúcidas (NLC) observadas esta semana, a finales de junio de 2024, sorprende a muchos observadores y astrónomos. Se han observado numerosas nubes en latitudes tan bajas como Irlanda del Norte, Inglaterra y Francia, por nombrar sólo dos lugares. Algunos testigos coinciden en que es sin duda el mejor espectáculo en años, uno de los mejores de los últimos 60 años y uno de los más intensos desde 2019.

Qué esta pasando ?

A medida que el Ciclo Solar 25 se acerca a su máxima actividad, Las nubes noctilúcidas, las más altas de la Tierra, tienden a disminuir. Los remolinos helados de restos de meteoritos, donde se forman estas nubes, tienden a derretirse durante años de alta actividad solar, como ahora, en junio de 2024. Sin embargo, este no es el caso: muchos NLC se observan en latitudes muy bajas.

Hay ¡Dos presuntos autores!

Erupción volcánica de Tonga

El volcán submarino entró en erupción en enero de 2022. liberando cantidades récord de vapor de agua a la atmósfera superior. Por supuesto, eso fue hace dos años, pero el vapor tarda unos dos años en viajar a la mesosfera, donde se forman los CLN. Dado que el agua es un ingrediente clave en los CLN, la humedad de las islas Tonga podría estar causando las nubes.

Imágenes de posibles causas del aumento del NLC: explosión del volcán de Tonga, izquierda, y lanzamiento de cohete, derecha. Clima espacial

escape espacial

Los estudios demuestran que los gases de escape de los cohetes, ricos en agua, aumentar la abundancia de CNL. Desde principios de año (del 1 de enero al 27 de junio de 2024), Se lanzaron 124 cohetes, principalmente por SpaceX. Esto es cuatro veces más que durante el máximo solar anterior. Cuadriplicar la cantidad de gases de escape de cohetes en la mesosfera podría ser suficiente para anular los efectos destructivos del agua y el hielo del sol activo.

Sólo en las últimas dos semanas se han realizado siete lanzamientos en todo el mundo. El 25 de junio, un notable lanzamiento del cohete Falcon Heavy precedió inmediatamente a la erupción del CLN irlandés del 26 de junio. Incluso los expertos más eminentes no están seguros de que estos acontecimientos estén relacionados, principalmente por falta de datos satelitales permitiendo seguir detalladamente la circulación del vapor de agua en las capas superiores de la atmósfera.

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