La energía del futuro posiblemente en el subsuelo de Quebec

La energía del futuro posiblemente en el subsuelo de Quebec
La energía del futuro posiblemente en el subsuelo de Quebec
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El gobierno de Quebec está abandonando gradualmente la energía producida a partir de combustibles fósiles por otras formas de energía renovable para garantizar su transición energética.

Sin embargo, a pesar de un sector basado en gran medida en la hidroelectricidad, un estudio de HEC Montréal revela en 2021 que casi tres cuartas partes de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) están directamente relacionadas con la energía.

Jasmin Raymond, profesora del Instituto Nacional de Investigaciones Científicas. (Tomado del sitio web del INRS)

También hay sectores industriales que serán difíciles de electrificar. Jasmin Raymond, profesora del Instituto Nacional de Investigaciones Científicas (INRS), menciona en particular la industria pesada, la petroquímica y el transporte a largo plazo, ya que las tecnologías no son adecuadas para ello.

Por tanto, el hidrógeno verde se utiliza actualmente en los sectores identificados anteriormente con el fin de reducir la huella ambiental de estas actividades industriales. Esta fuente de energía se produce mediante la electrólisis del agua, que consiste en hacer pasar una corriente eléctrica a través del agua para extraer hidrógeno.

“El hidrógeno verde es un combustible muy interesante para descarbonizar nuestra economía. Sin embargo, su explotación corre el riesgo de resultar muy costosa porque la cadena que va desde la producción hasta el consumo es compleja”.

— Jasmin Raymond, profesora del INRS

Un equipo del INRS, bajo la supervisión de Jasmin Raymond y el profesor asociado Stephan Séjourné, también presidente de Enki GeoSolutions, publicó recientemente un estudio que destaca otro tipo de hidrógeno posiblemente menos costoso, que podría convertirse en un elemento importante de la transición energética, además de Hidrógeno verde y electricidad.

El profesor Stephan Séjourné también es presidente de Enki GeoSolutions. (Alain Roberge/Archivos La Presse)

“El hidrógeno natural o blanco se produce geológicamente en el subsuelo terrestre, es decir, sin intervención humana. Si podemos encontrar cantidades suficientes en Quebec, tendremos a nuestra disposición una fuente de energía libre de carbono”, menciona Séjourné en una entrevista concedida a El sol.

El estudio, dividido en seis informes, hace un balance del estado de los conocimientos sobre el hidrógeno natural. Por ello, los investigadores del INRS han realizado un inventario de rocas que pueden producir hidrógeno de forma natural en Quebec. Potencialmente los encontramos en Montérégie, Estrie, Gaspésie, Abitibi y Lac-Saint-Jean.

“Hemos detectado indicios de hidrógeno natural en Quebec. ¿Estamos encontrando una cantidad suficiente y apreciable para explotarlo? Ésta es la gran pregunta a la que tendremos que encontrar una respuesta”, afirma Jasmin Raymond.

Es muy pronto para predecir la cantidad de hidrógeno que puede contener el subsuelo de Quebec, afirman los dos profesores. Primero es necesario iniciar trabajos de exploración geológica para verificar la existencia de yacimientos interesantes en la provincia.

En los cuatro rincones del mundo, los esfuerzos por explotar este recurso se encuentran todavía en la fase de exploración, salvo un único proyecto de producción en Mali. “Si extraemos el 10% del recurso que se encuentra en este embalse, será el equivalente a la energía que podemos producir con un electrolizador de 20 megavatios durante 157 años”, afirma con optimismo Raymond.

De unos pocos años a una década

Sin embargo, la producción de hidrógeno natural en Quebec no es para mañana porque esta industria no es llave en mano, como menciona Stephan Séjourné.

“No se trata de aplicar conocimientos que ya se dominan en otros lugares. Tendremos que descubrir cómo hacer las cosas bien. Tendremos que adaptar las técnicas operativas a la geología, la geografía y la sociedad quebequense”, afirma.

Estamos hablando entonces de varios años antes del inicio de la producción natural de hidrógeno, si la exploración resulta concluyente. Desarrollar un sector para esta fuente de energía podría llevar hasta una década.

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