Los científicos descubren un nuevo planeta potencialmente habitable.

Los científicos descubren un nuevo planeta potencialmente habitable.
Los científicos descubren un nuevo planeta potencialmente habitable.
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Apodado “Gliese 12 b”, este nuevo planeta podría albergar agua, estima un equipo de investigadores de la Universidad de Warwick en Inglaterra, y por tanto sería potencialmente habitable.

¿Un nuevo planeta habitable? En colaboración con la Agencia Espacial Americana (Nasa) y la Agencia Espacial Europea (ESA), científicos de la Universidad de Warwick en Inglaterra han confirmado la existencia de un nuevo planeta potencialmente habitable, en un estudio publicado el jueves 23 de mayo.

Llamado “Gliese 12 b”, este exoplaneta se encuentra fuera de nuestro sistema solar, a más de 40 años luz de distancia. Es uno de los pocos planetas rocosos conocidos donde, en teoría, los humanos podrían sobrevivir, indica la radio británica BBC.

“Este es un descubrimiento realmente emocionante que facilitará nuestra investigación sobre planetas similares a la Tierra en nuestra galaxia”, dijo el astrofísico Thomas Wilson a la BBC.

Una temperatura de 42°C

Según los científicos, el nuevo exoplaneta Gliese 12 b orbita alrededor de una fría estrella enana roja ubicada en la constelación de Piscis. Esta estrella tiene aproximadamente el 27% del tamaño de nuestro sol y el 60% de la temperatura.

Si el planeta Gliese 12 b se considera potencialmente habitable es porque cumple una serie de criterios. Además de estar en órbita alrededor de su estrella, como la Tierra alrededor del Sol, Gliese 12b se encuentra a una distancia suficiente para que exista agua en estado líquido.

Suponiendo que el exoplaneta no tiene atmósfera, los científicos calcularon que la temperatura de su superficie rondaba los 42°C. Una temperatura que, según la BBC, equivale a la registrada en el Reino Unido durante el verano de 2022. De hecho, una vez que identificamos la temperatura de la superficie de un planeta, es más sencillo determinar si alberga los recursos necesarios para la vida. como el agua.

Para confirmar la existencia del planeta Gliese 12 b, el equipo de investigadores analizó datos de los satélites de la NASA y la ESA sobre su tamaño, temperatura y distancia a la Tierra.

“Lo interesante es que este planeta es el más cercano a la Tierra, en términos de tamaño y temperatura, que conocemos”, dijo el astrofísico Thomas Wilson a la BBC.

Un viaje espacial de 225.000 años

Actualmente, los científicos desconocen la composición exacta de la atmósfera de este planeta, aunque la suma de ciertos parámetros parece indicar la presencia de agua.

Pero a riesgo de decepcionar a más de uno, el planeta Gliese 12 b se encuentra a 12 pársecs de distancia, según declaró la astrofísica Larissa Palethorpe a la cadena de televisión estadounidense CNN. Es decir, se necesitarían alrededor de 225.000 años para alcanzarlo a bordo de los cohetes espaciales que conocemos actualmente.

En cuanto al siguiente paso, los científicos esperan utilizar el telescopio espacial James Webb para realizar análisis espectroscópicos. Este método implica capturar la luz de las estrellas que brilla a través de la atmósfera de un exoplaneta y observar qué longitudes de onda son absorbidas por ciertas moléculas. De esta forma, los científicos podrían aprender más sobre la composición de la atmósfera.

“Este planeta nos enseñará en particular cómo la Tierra se volvió habitable”, dijo Larissa Palethorpe a CNN, “[et] nos mostrará los caminos de habitabilidad que toman los planetas durante su desarrollo”.

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