Descubrimiento de una especie de dinosaurio con brazos incluso más pequeños que los del T.rex

Descubrimiento de una especie de dinosaurio con brazos incluso más pequeños que los del T.rex
Descubrimiento de una especie de dinosaurio con brazos incluso más pequeños que los del T.rex
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Los dinosaurios carnívoros de esta familia se extendieron por gran parte del hemisferio sur, desde Argentina hasta carnotauroen Níger, como rugopspasando por Madagascar, como Majungasaurus. Mientras que los tiranosaurios vivían en grandes cantidades en América del Norte y Eurasia, los abelisáuridos se encontraban entre los carnívoros más extendidos y diversos de los continentes del sur. También convivieron con grandes dinosaurios del infraorden saurópodo, como el herbívoro de cuello largo. Titanomaquiadescubierto por Pol y sus colegas en la misma formación a principios de este año, que pudo haber sido una de las presas de koleken.

“Los abelisáuridos se encuentran entre los carnívoros más notables y fascinantes del Cretácico; Presentan una diversidad única en la ornamentación de sus cráneos, como crestas, cúpulas y cuernos”, explica Pol.

Tenían una apariencia algo más robusta que los famosos tiranosaurios y sus brazos apenas sobresalían del cuerpo, describe Federico Agnolin, paleontólogo del museo argentino que no participó en la nueva investigación.

Los abelisáuridos tenían cráneos cortos y profundos, cuellos gruesos y brazos robustos, una combinación única de características que los hace fáciles de reconocer.

“Los brazos de los abelisáuridos eran ridículos, incluso más que los de los tiranosaurios. » Los abelisáuridos tenían hombros enormes, pero brazos extremadamente cortos con múltiples dedos pequeños. Sin duda, eran inútiles para capturar presas, pero aún así eran bastante flexibles. “Aún no sabemos para qué servían sus patas delanteras”, revela Pol.

Lo más extraño aún es que los abelisáuridos estaban estrechamente relacionados con los noasáuridos, otro grupo de dinosaurios del hemisferio sur. Mientras que los abelisáuridos eran depredadores grandes y musculosos, los noasáuridos eran a menudo más pequeños y fornidos, y preferían alimentarse de presas pequeñas e incluso de plantas.

“Son tan diferentes que sorprende que sean parientes cercanos”, afirma Pol.

El descubrimiento de koleken animó a Pol y sus colegas a examinar la historia evolutiva de los dos linajes en un esfuerzo por determinar cómo estos dinosaurios pudieron haber experimentado evoluciones tan distintas después de separarse de su ancestro común durante el Jurásico.

El equipo descubrió que los abelisáuridos y los noasáuridos comenzaron a evolucionar rápidamente y en direcciones muy diferentes entre el final del Jurásico y el comienzo del Cretácico. Según Cerroni, este trabajo es importante porque nos ayuda a comprender cuándo comenzaron a divergir los dos grupos de dinosaurios cuando eran parientes tan cercanos.

Mientras que los noasáuridos sufrieron transformaciones en sus patas traseras y en su tronco, los cráneos de los abelisáuridos adquirieron formas cortas, ornamentadas y muy carnívoras, como las de los carnotauro y koleken. La evolución también dio formas muy diversas a los cráneos de los diferentes abelisáuridos, señala Agnolin, mientras que el resto de sus cuerpos permanecieron relativamente similares en todos los individuos.

Aunque los fósiles que datan de este período todavía son raros, gracias al descubrimiento de koleken, los expertos ahora tienen una idea más clara de dónde deberán continuar su búsqueda si quieren descubrir formas de transición tan esenciales de fósiles. “Hay que seguir buscando terópodos de estas épocas para poder conocer mejor estos momentos clave” de su evolución, concluye Pol.

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