Este cohete podría enviar astronautas a Marte en dos meses

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Las ambiciones de llegar a Marte siempre se han visto obstaculizadas por la duración del viaje, que requiere casi dos años para un viaje de ida y vuelta utilizando las tecnologías de propulsión actuales. Sin embargo, un nuevo concepto de cohete podría cambiar radicalmente la situación.

Un sistema de propulsión de plasma pulsado.

Actualmente, los métodos convencionales de propulsión espacial utilizan principalmente motores de propulsión química con propulsor líquido o sólido. Funcionan quemando combustibles para producir el empuje que impulsa la nave espacial a través del espacio. Sin embargo, este método tiene importantes limitaciones en términos de eficiencia y tiempo de viaje, debido a la cantidad limitada de combustible que puede transportar la nave y al tiempo necesario para alcanzar la velocidad necesaria para completar el viaje a Marte, de donde surge el interés de este nuevo concepto: el sistema de propulsión de plasma pulsado (PPR).

Desarrollado por Howe Industries, el sistema de propulsión de plasma pulsado (PPR) se basa en una tecnología diseñada para ser significativamente más eficiente que los métodos actuales. De hecho, se distingue por su impulso específico alto (Isp), una medida de la eficiencia con la que genera empuje. En concreto, en lugar de depender de reacciones químicas para generar empuje, este concepto se basa en un sistema de energía nuclear basado en fisión controlada. Por lo tanto, este sistema utiliza la división de los átomos para liberar energía que luego se convierte en empuje a través de un plasma pulsado.

Este plasma, compuesto de partículas cargadas eléctricamente, es acelerado por un campo electromagnético para producir un empuje extremadamente eficiente. Este método alcanzaría velocidades mucho más altas que los motores de propulsión química tradicionales, reduciendo significativamente el tiempo necesario para llegar a Marte en alrededor de dos meses. PPR también sería significativamente más pequeño, más simple y más asequible que las tecnologías anteriores, allanando el camino para misiones espaciales más ambiciosas.

Créditos: Elen11/iStock

Transformando la exploración espacial

Además de reducir el tiempo de viaje, un cohete de este tipo también podría permitir integrar cargas útiles mucho más pesadasbrindando así la posibilidad de instalar blindaje adicional para proteger a la tripulación de partículas dañinas de alta energía, como los rayos cósmicos galácticos, que se encuentran durante los vuelos espaciales prolongados.

Con su rendimiento excepcional que combina un alto Isp y un mayor empuje, este cohete podría transformar radicalmente la exploración espacial. Esta innovación podría, en última instancia, hacer realidad el sueño de la NASA de establecer una base permanente en la superficie del Planeta Rojo.

El concepto PPR entra ahora en la fase II del estudio Concepto avanzado innovador (NIAC) de la NASA, après avoir terminé avec succès la phase I. Cette nouvelle étape se concentrera sur l’optimisation de la conception du moteur, la validation des principes de fonctionnement et la conception d’un vaisseau spatial adapté aux exigences de ces voyages rapides vers Marzo.

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