Pronto será posible volver a observar la aurora boreal en Francia

Pronto será posible volver a observar la aurora boreal en Francia
Pronto será posible volver a observar la aurora boreal en Francia
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¿Te perdiste el programa entre el 10 y 12 de mayo? Bueno, buenas noticias, muy pronto podrás volver a observar la aurora boreal en el cielo francés.

Según los meteorólogos, la tormenta solar que iluminó se prolongará durante varias semanas más.

Las tormentas geomagnéticas ocurren cuando corrientes de partículas cargadas eléctricamente son expulsadas de la superficie del Sol y alcanzan la magnetosfera, el campo magnético de la Tierra.

Estos flujos de partículas son particularmente intensos durante las eyecciones de masa coronal, es decir, llamaradas muy fuertes que ocurren cerca de las manchas solares. Como el que provocó los últimos acontecimientos y una erupción especialmente fuerte el pasado martes.

“Todo menos terminado”

Con la rotación del Sol, esta mancha se sitúa cerca del borde de la estrella, desviando así el flujo de partículas de posibles erupciones. Pero en unas dos semanas volverá a enfrentarse a la Tierra.

Y mientras tanto una nueva mancha “está apareciendo ahora”y podría conducir a “Intensa actividad en los próximos días”dijo a la AFP Alexi Glover, coordinador de meteorología espacial de la ESA.

La actividad solar es “Todo menos aterrorizado”Según este experto, aunque es difícil predecir la gravedad de posibles erupciones o si provocarán auroras boreales.

Los astrónomos sólo saben que El Sol se acerca a un pico de actividad en su ciclo de once años..

Los riesgos de una nueva tormenta geomagnética están, por tanto, en su punto más alto “De aquí a finales del año que viene”según Mike Bettwy del Centro Estadounidense de Predicción del Clima Espacial.

“Un peligro detrás de esta belleza”

Pero para los responsables de proteger las instalaciones terrestres vulnerables a las tormentas solares, el espectáculo resultó menos atractivo y sus causas aún amenazantes.

“Debemos entender que detrás de esta belleza hay peligro”explica a la AFP Quentin Verspieren, coordinador del programa de seguridad espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA).

La misma historia con Mike Bettwy, del Centro Americano de Predicción del Tiempo Espacial, más bien “centrado en impactos potencialmente dañinos” tormentas solares.

En el origen de la aurora boreal, también pueden freír redes eléctricas y satélites o exponer a los astronautas a radiaciones peligrosas.

Las auroras boreales que aparecieron los días 11 y 12 de mayo fueron provocadas por la tormenta geomagnética más poderosa desde las “tormentas de Halloween” de octubre de 2003, que provocaron cortes de energía en Suecia y dañaron las redes en Sudáfrica.

Esta vez, el daño fue aparentemente menor, dijo Bettwy, aunque pasarán algunas semanas o meses antes de que las compañías satelitales revelen algún daño.

Ha habido algunas historias de tractores estadounidenses automatizados que se detuvieron cuando su sistema de guía GPS se descarriló.

¿Qué amenazas?

Tormentas geomagnéticas crear una carga eléctrica que fríe los circuitos satelitales y sobrecarga las redes eléctricas.

Un fenómeno cuyo ejemplo más famoso y potente hasta la fecha, el suceso de Carrington en 1859, produjo chispas en las estaciones de telégrafo. Con tal potencia que algunos continuaron funcionando sin conexión a la red eléctrica.

¿Qué pasaría si volviera a ocurrir una tormenta geomagnética de tal fuerza? La mayoría de los países han reforzado sus redes eléctricaspara evitar recortes prolongados como en Suecia en 2003 o en Canadá en 1989.

Sin embargo, Bettwy recomienda tener un botiquín de primeros auxilios para hacer frente a un corte de energía de uno o dos días. Con abastecimiento de agua en caso de que las plantas de saneamiento se vean afectadas.

Los astronautas corren un riesgo especial debido a las altas dosis de radiación, y tienen la posibilidad de protegerse de ellas en una zona especial de la estación espacial internacional.

La radiación que acompaña a una tormenta geomagnética también puede potencialmente “cruzar el fuselaje” de un avión de pasajeros cerca del Polo Norte, según Bettwy. Las aerolíneas a veces cambian las rutas de sus aviones en caso de una tormenta extrema.

Se están preparando varias misiones espaciales para mejorar la meteorología solar. Y brindar a los responsables en la Tierra más tiempo para prepararse para un evento severo.

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