Innovar para sobrevivir – L’Hebdo Journal

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El chef Dany Willard ha tenido más de una vida en el mundo de la restauración. Entre su paso por varios restaurantes y su giro hacia los platos listos para comer durante la pandemia, continúa adaptándose para satisfacer la demanda del mercado. La que antes se especializaba en catering para eventos ahora se centra en el food service para compensar la falta de mano de obra en las residencias de mayores.

“Recuerdo cuando François Legault anunció el inicio del gran confinamiento en todo Quebec. Ese mismo día recibí las llaves de mi nuevo local en la calle Saint-Denis, dice Dany Willard. No hay nadie que pueda venir a hacer los trabajos de fontanería, electricidad, Internet, etc. En el verano siguiente, tenía programadas 35 bodas. Todo fue cancelado y hubo que reembolsar a todos. Esto perjudicó mucho a la empresa. Toda la liquidez, todos los empleados… Lo perdí todo. »

“Ante la situación cambié de rumbo con la preparación de comidas preparadas, lo que nos llevó hacia la comida preparada, pero en un formato institucional. Cuando distribuíamos nuestras comidas en tiendas de conveniencia y supermercados, teníamos que gestionar regalías, pérdidas, etc. El margen de beneficio era completamente inexistente. Por otro lado, nos permitió desarrollar una experiencia increíble”, añade.

Fue precisamente cuando recurrió a la preparación de comidas preparadas destinadas a colmados y tiendas de conveniencia que Dany Willard pudo ver que había mercado por desarrollar en el sector residencial.

“Las necesidades eran extremas. Con la escasez de mano de obra, es realmente difícil para las residencias hacerse cargo de todos los costos de los alimentos por sí solas. A menudo, cuando una residencia solicita nuestros servicios, es casi la medianoche menos cuarto. El personal de la cocina está sin aliento. Realmente podemos ser una solución para ellos, señala el chef-propietario. Por mi parte, sé exactamente cuántas comidas tengo que producir la próxima semana, en dos semanas, en tres semanas. También estamos en el proceso de desarrollar un software que gestionará pedidos futuros en función del número de residentes, contratos, etc. Esto nos ayudará a maximizar nuestras operaciones en función de los precios. Esto nos permitirá una mayor previsibilidad. »

“La empresa ofrece comidas equilibradas y de calidad. Es una solución alimentaria. Nos adaptamos según la situación, ya sea temporal para ayudar o a largo plazo. Puede ser un sustituto de vacaciones, por ejemplo, o incluso simplemente para servir el almuerzo, la cena o ambos”, señala Saurel Cyr, director general de Chef Willard Food Solutions.

Actualmente, la empresa Trois-Rivières presta servicios a 14 residencias para personas mayores, tanto en Trois-Rivières como en la ciudad de Quebec. Este número podría aumentar, sobre todo porque el chef Willard Food Solutions tendrá un stand en la conferencia de la Asociación de recursos de alojamiento intermedio de Quebec, que tendrá lugar en Trois-Rivières en junio.

“Habrá 1.800 residencias combinadas en Trois-Rivières. Esperamos que esto nos permita ampliar nuestra oferta a otras residencias en Quebec. Veremos adónde nos lleva todo esto, pero creo que podría ir muy rápido”, señala Dany Willard.

Recientemente, la empresa Chef Willard Food Solutions dio a conocer inversiones por más de $350.000 que permitieron ampliar las instalaciones de la empresa y adquirir equipos de última generación, entre ellos dos hornos inteligentes, una sartén tecnológica Rational y nuevas cámaras frigoríficas y congeladoras. . Estas inversiones contribuirán al crecimiento de la empresa, que prevé servir hasta 10.000 porciones por semana en los próximos años.

Estas nuevas inversiones también permitieron montar una cocina para realizar investigación y desarrollo de nuevos platos. Esta cocina estará operativa a partir de agosto. “Habrá que empezar a pensar en adaptarnos a los clientes del mañana en residencias. Las albóndigas y los pasteles de pastor a la antigua están buenos, pero creo que quizás dentro de unos años habrá una demanda un poco más específica. Tendremos que desarrollar la comida en consecuencia, sin dejar de lado a las personas con intolerancias alimentarias”, señala el chef Willard.

Gestionar el crecimiento

Si bien se encontraba “realmente seco” al comienzo de la pandemia, Dany Willard se encuentra administrando un negocio en crecimiento, incluso de “hipercrecimiento”, menos de cinco años después.

“Según las previsiones y lo que hemos establecido durante el último año y medio, realmente estamos cayendo en un hipercrecimiento. Creo que como emprendedor no debes dudar en remodelarte, en hacer cambios, en reinventarte, enfatiza. Me matriculé en la Escuela de Emprendimiento de Beauce. ¡Me da herramientas increíbles! Me permite ver lo que viene y gestionar mejor el riesgo. Como trabajamos de lunes a viernes durante el día, no tengo ninguna dificultad para contratar trabajadores. Redefinimos completamente la misión y visión de la empresa. Pero ahí, con el concepto que tenemos, creo que algo tenemos. »

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