Detección de un exoplaneta del tamaño de la Tierra orbitando la estrella enana ultrafría SPECULOOS-3

Detección de un exoplaneta del tamaño de la Tierra orbitando la estrella enana ultrafría SPECULOOS-3
Detección de un exoplaneta del tamaño de la Tierra orbitando la estrella enana ultrafría SPECULOOS-3
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Impresión artística del exoplaneta SPECULOOS-3 b orbitando su estrella. El planeta es tan grande como la Tierra, mientras que su estrella es un poco más grande que Júpiter, pero mucho más masiva.

El proyecto SPECULOOS, dirigido por el astrónomo Michaël Gillon de la Universidad de Lieja, acaba de descubrir un nuevo exoplaneta del tamaño de la Tierra orbitando SPECULOOS-3, una estrella “enana ultrafría” de tamaño similar en Júpiter, dos veces más fría que el Sol. y situado a 55 años luz de la Tierra Después del famoso TRAPPIST-1, SPECULOOS-3 es el segundo sistema planetario descubierto alrededor de este tipo de estrella objeto de publicación en la revista. Naturaleza Astronomía.

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Las estrellas enanas ultrafrías son las menos masivas de nuestro universo. Son similares en tamaño a Júpiter, son más del doble de fríos, diez veces menos masivos y cien veces menos luminosos que nuestro Sol. Su vida útil es más de cien veces mayor que la de nuestra estrella y serán las últimas estrellas en brillar cuando el Universo se vuelva frío y oscuro. Aunque son mucho más comunes en el Cosmos que las estrellas similares al Sol, las estrellas enanas ultrafrías aún no se conocen muy bien debido a su baja luminosidad. En particular, se sabe muy poco sobre sus planetas, a pesar de que representan una fracción significativa de la población planetaria de nuestra Vía Láctea.

Es en este contexto que el proyecto SPECULOOS, dirigido por la Universidad de Lieja, acaba de anunciar el descubrimiento de un nuevo planeta del tamaño de la Tierra orbitando una estrella enana ultrafría cercana. El exoplaneta SPECULOOS-3 b se encuentra a unos 55 años luz de la Tierra (¡lo cual está muy cerca a escala cósmica! Nuestra galaxia, la Vía Láctea, se extiende a lo largo de 100.000 años luz). SPECULOOS 3 es sólo el segundo sistema planetario descubierto alrededor de este tipo de estrella.“SPECULOOS-3 tiene prácticamente el mismo tamaño que nuestro planeta, explica el astrónomo Michaël Gillon, director de investigación del FNRS en la ULiège y primer autor del artículo publicado en Naturaleza Astronomía. Un año, es decir una órbita alrededor de la estrella, dura unas 17 horas. Los días y las noches, por otro lado, probablemente nunca terminen. De hecho, pensamos que el planeta está en rotación sincrónica, de modo que el mismo lado, llamado lado diurno, siempre mira hacia la estrella, como la Luna en el caso de la Tierra. El lado nocturno estaría encerrado en una oscuridad sin fin.“.

El proyecto SPECULOOS (Búsqueda de Planetas EClipsing ULtra-cOOl Stars), iniciado y dirigido por Michaël Gillon, fue diseñado especialmente para la búsqueda de exoplanetas alrededor de las estrellas enanas ultrafrías más cercanas. “Están esparcidos por el cielo y, por lo tanto, es necesario observarlos uno por uno, durante semanas, para tener buenas posibilidades de detectarlos. planetas en tránsitocontinúa el investigador. Esto requiere una red dedicada de telescopios robóticos profesionales”. Este es el concepto de SPECULOOS llevado a cabo conjuntamente por las universidades de Lieja, Cambridge, Birmingham, Berna, MIT y ETH Zürich.

“Diseñamos SPECULOOS específicamente para observar estrellas enanas ultrafrías cercanas en busca de planetas rocosos que se presten bien a estudios detallados. comenta Laetitia Delrez, astrónoma de la Universidad de Lieja. En 2017, nuestro prototipo SPECULOOS, utilizando el telescopio TRAPPIST, descubrió el famoso sistema TRAPPIST-1 compuesto por siete planetas del tamaño de la Tierra, varios de los cuales son potencialmente habitables. ¡Fue un gran comienzo! »

La estrella SPECULOOS-3 es más del doble de fría que nuestro sol, con una temperatura media de unos 2.600°C. Debido a su órbita hipercorta, el planeta recibe casi dieciséis veces más energía por segundo que la que la Tierra recibe del Sol y, por lo tanto, es literalmente bombardeado con radiación de alta energía. “En un entorno así, la presencia de una atmósfera alrededor del planeta es muy improbable » continúa Julien de Wit, alumno de la ULiège, profesor del MIT y codirector del Observatorio del Norte SPECULOOS y su telescopio Artemis, codesarrollado por la Universidad de Lieja y el MIT y pilar de este descubrimiento.El hecho de que este planeta no tenga atmósfera puede ser una ventaja en varios sentidos. Por lo tanto, esto podría permitirnos aprender mucho sobre las estrellas enanas ultrafrías, lo que a su vez hará posible estudios más profundos de sus planetas potencialmente habitables. »

SPECULOOS-3 b resulta ser un excelente objetivo para el telescopio espacial JWST lanzado en 2021 y cuyos datos revolucionan nuestra visión del Universo . “¡Con JWST podríamos incluso estudiar la mineralogía de la superficie del planeta! »se alegra Elsa Ducrot, ex investigadora de la Universidad de Lieja actualmente destinada en el Observatorio de París.

“Este descubrimiento demuestra la capacidad de nuestro observatorio SPECULOOS-North para detectar exoplanetas del tamaño de la Tierra que se prestan bien a estudios detallados. ¡Y eso es sólo el comienzo! Gracias al apoyo financiero de la Región Valona y de la Universidad de Lieja, dos nuevos telescopios, Orion y Apollo, pronto encontrarán a Artemisa en la meseta del volcán Teide en Tenerife para acelerar la búsqueda de estos fascinantes planetas.concluye Michaël Gillon.

Referencia científica

GILLON M. y otros,Detección de un exoplaneta del tamaño de la Tierra orbitando la cercana estrella enana ultrafría SPECULOOS-3Nature Astronomy, 15 de mayo de 2024. https://www.nature.com/articles/s41550-024-02271-2

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Michael Gillón

julián de ingenio

Elsa Ducrot

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