Google y Harvard han conseguido mapear parte de nuestro cerebro en 3D

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¿Qué podría esconderse en un milímetro cúbico de tu cerebro? Una pregunta curiosa que acaba de ser respondida por un equipo de investigadores de la Universidad Americana de Harvard y científicos de Google. El proyecto fue posible gracias a la operación en el hipocampo, parte del cerebro clave para la memoria y la navegación espacial, de un paciente epiléptico que requirió la extracción de la muestra en estudio.

El objetivo del estudio, publicado en la revista Science, era comprender mejor cómo funciona el cerebro mapeándolo con la mayor precisión posible. Para ello, los investigadores utilizaron un microscopio electrónico equipado con imágenes de alto rendimiento que permite estudiar las células de cerca. Luego, todos los datos se analizaron utilizando herramientas de cálculo intensivas.

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Casi 1,4 millones de gigabytes de datos

El resultado es impresionante. Más pequeña que una canica, la muestra de cerebro contenía casi 23 centímetros de vasos sanguíneos, 57.000 neuronas y hasta 150 millones de sinapsis, las áreas entre dos neuronas que permiten que fluya la información. En total, los científicos de Google y Harvard acumularon el equivalente a 1,4 millones de gigabytes de datos para recopilar toda la información recopilada. Esto muestra la riqueza y complejidad de este órgano, aún lejos de ser completamente comprendido por los científicos.

Fruto de su trabajo, un mapa tridimensional de la muestra de cerebro estudiada muestra la maraña de conexiones entre decenas de miles de neuronas. Este trabajo permitió a los investigadores observar la distribución de estos últimos según su tipo y varios casos de conexiones raramente observadas entre ellos. Lo cierto es que si el estudio de esta pequeña muestra supone un avance innegable, todavía queda un largo camino por recorrer para cartografiar los 1.500 centímetros cúbicos de nuestro cerebro.


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