Imágenes satelitales: estas startups que revolucionan la medición de sumideros de carbono

Imágenes satelitales: estas startups que revolucionan la medición de sumideros de carbono
Imágenes satelitales: estas startups que revolucionan la medición de sumideros de carbono
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Los suelos, verdaderos guardianes del clima, albergan alrededor de 2.500 gigatoneladas de carbono. Esto es tres veces más que la atmósfera y cuatro veces más que la vegetación. Sin embargo, este tesoro enterrado está amenazado por las actividades humanas, que liberan al aire 2,5 gigatoneladas de carbono cada año. Por encima de todo, estos preciosos sumideros naturales de carbono se están erosionando rápidamente y pierden 0,6 gigatoneladas cada año. Una hemorragia que resulta vital frenar si queremos aspirar a alcanzar la neutralidad de carbono de aquí a 2050. Para contrarrestar esta pérdida y luchar eficazmente contra el calentamiento global, es urgente medir con precisión este carbono subterráneo. Aquí es donde entran en juego las imágenes de satélite.

Desde el espacio, revoluciona nuestra capacidad de monitorear estos sumideros de carbono. Utilizando sensores de última generación e inteligencia artificial (IA), estas tecnologías proporcionan una visión detallada y en tiempo real de los suelos, revelando variaciones de carbono con una precisión sin precedentes. Las empresas emergentes a la vanguardia de esta innovación están redefiniendo nuestro enfoque de conservación, armándonos mejor para proteger este capital climático crucial.

¿Cómo medir el carbono en el suelo desde el espacio?

¿Cómo funciona esta tecnología para medir este “oro pardo” terrestre? Medir con precisión las reservas de carbono enterradas en suelos terrestres representa un desafío importante. ¿El principio de la tecnología satelital junto con la IA? Analizar la reflectancia de la superficie del suelo en diferentes longitudes de onda del espectro electromagnético, desde el espacio.

Los satélites de imágenes hiperespectrales, verdaderos “superojos” que escanean la Tierra, son capaces de detectar firmas espectrales sutiles, invisibles a simple vista. Gracias a algoritmos de inteligencia artificial entrenados en enormes bases de datos de campo, es posible interpretar estas firmas y deducir la composición del suelo, su contenido de materia orgánica y, por tanto, su concentración de carbono.

Combinando imágenes de satélite y datos de campo

Pero las imágenes satelitales no terminan ahí. Al combinar estos datos espectrales con otros parámetros como la topografía, la vegetación circundante o incluso las prácticas agrícolas locales, los modelos de aprendizaje automático también pueden mapear con precisión áreas en riesgo de erosión del suelo y pérdida de carbono.

¿La principal ventaja? Una visión global, repetida en el tiempo, que permite seguir la evolución de los sumideros de carbono terrestres a escala de un campo, una región o un país entero. Un activo decisivo para gestionar mejor los programas de conservación y regeneración del suelo en la lucha contra el calentamiento global. Aquí es donde entran las startups visionarias, pioneras que están revolucionando el seguimiento de los sumideros de carbono.

Mapeador de carbono (Estados Unidos)

Al desplegar satélites en el espacio equipados con espectrómetros de imágenes, Carbon Mapper (una organización californiana sin fines de lucro) mapea los gases de efecto invernadero, incluido el carbono almacenado en los suelos. Su tecnología puede detectar variaciones sutiles en el contenido de carbono, facilitando una gestión más precisa y eficiente de los recursos naturales. Las imágenes de satélite resultantes, con una resolución de 30 metros, se complementarán con más de otros 25 indicadores ambientales y de carbono adicionales para proporcionar información suficiente para reducir la cantidad de emisiones en nuestros ecosistemas.

Seqana (Alemania)

Esta nueva empresa de Berlín ha creado herramientas de seguimiento, presentación de informes y verificación (MRV) para promover el secuestro de carbono en el suelo y la transición a una agricultura regenerativa y que salve el clima. Por encima de todo, Seqana quiere que estas tecnologías sean asequibles para los agricultores y las organizaciones que desean mejorar el secuestro de carbono en los suelos. Objetivo: reducir los costos de 5 a 10 dólares por hectárea a sólo 0,05 a 1 dólar por hectárea.

Sylvera (Reino Unido)

Esta nueva empresa británica utiliza datos satelitales combinados con inteligencia artificial para mapear las reservas de carbono en bosques, suelos y humedales a escala global. Sylvera tiene como objetivo certificar con precisión los créditos de carbono generados por proyectos de preservación de sumideros naturales. Es una especie de agencia de calificación de carbono.

Planet Labs (Estados Unidos)

Con una constelación de más de 150 pequeños satélites, Planet Labs proporciona imágenes diarias de la superficie de la Tierra. Sus avanzadas herramientas analíticas permiten monitorear los cambios en la cobertura vegetal y la composición del suelo, elementos esenciales para estimar el carbono almacenado. Esta empresa con sede en California proporciona datos cruciales para investigadores y formuladores de políticas, lo que les permite comprender mejor la dinámica de los sumideros de carbono y formular políticas ambientales más efectivas.

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