una reproducción muy detallada del cerebro humano nos permite comprender mejor cómo se comunican las neuronas entre sí

una reproducción muy detallada del cerebro humano nos permite comprender mejor cómo se comunican las neuronas entre sí
una reproducción muy detallada del cerebro humano nos permite comprender mejor cómo se comunican las neuronas entre sí
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Es una hazaña tanto técnica como médica. Neurocientíficos de Harvard han conseguido obtener una reproducción ultraprecisa del interior de nuestro cerebro. Se trata de la reproducción más detallada del cerebro humano hasta la fecha.

Casi podríamos comparar las fascinantes imágenes en 3D, publicado en línea a través de la revista Ciencia, viernes 10 de mayo a obras de arte. Es posible observar un complejo y armonioso entrelazamiento de miles de filamentos de colores alrededor de una sinapsis. La imagen es extremadamente precisa y detallada. Sin embargo, estamos en la escala nanométrica. Una dimensión 1000 veces más delgada que el grosor de una pompa de jabón.

Para conseguir esta imagen revolucionariaeste equipo de neurocientíficos de Harvard analizó 5.000 cortes de una pequeña muestra de cerebro humano, aproximadamente del tamaño de medio grano de arroz. Nuestro cerebro es tan sofisticado que dentro de este minúsculo fragmento de apenas 1 mm³, estos neurocientíficos han conseguido modelar una red de 57.000 células cerebrales y 550 millones de sinapsis. Las sinapsis son conexiones clave para transmitir señales eléctricas en el cerebro.

El papel de la inteligencia artificial

Todo esto nunca se hubiera podido hacer sin el aporte de la inteligencia artificial. Cada una de las 5.000 porciones de pequeños fragmentos cerebrales fue escaneada y digitalizada por un microscopio electrónico, generando datos que luego se analizaron algorítmicamente para que cada una de estas porciones pudiera superponerse digitalmente a las demás para formar la imagen en 3D. Varios años de colaboración con los equipos de Google. Este trabajo requirió una potencia informática colosal.

¡Visualizar los detalles del cerebro a esta escala nos permite comprender mejor cómo se comunican las neuronas entre sí! La modelización de este fragmento cerebral, extraído de un paciente epiléptico durante una intervención quirúrgica, ya ha permitido descubrir nuevos modelos de conexión entre las células cerebrales. Incluyendo formas de conexiones espirales nunca antes observadas, así como pares de neuronas perfectamente simétricas que parecen funcionar en espejos. Este mapeo es sólo el comienzo, porque este fragmento sólo representa una milésima parte del volumen total de nuestro cerebro humano, pero este tipo de modelado podría permitir en el futuro descubrir nuevas vías para el tratamiento de enfermedades neuronales o psiquiátricas.

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