La Tierra golpeada por una tormenta solar “extrema” por primera vez en veinte años

La Tierra golpeada por una tormenta solar “extrema” por primera vez en veinte años
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Hace más de veinte años, en octubre de 2023, tormentas solares extremas provocaron cortes de energía en Suecia y dañaron transformadores en Sudáfrica. Desde estas “tormentas de Halloween”, como las apodaron, no ha habido otra tormenta tan intensa no había sido observado en la Tierra.

Pero el viernes 10 de mayo, la Agencia Estadounidense de Observación Oceánica y Atmosférica (NOAA) notó una tormenta geomagnética de nivel 5 (en una escala de 5). Este fenómeno es provocado por la llegada a la Tierra de una serie de eyecciones de masa coronal, que son “explosiones de partículas energéticas y campos magnéticos a partir del Sol” explicó Shawn Dahl, del Centro Americano de Predicción del Tiempo Espacial (SWPC), adscrito a la NOAA.

Actualmente, el Sol se encuentra cerca de su pico de actividad, según un ciclo que regresa cada once años. Estas eyecciones de masa coronal –al menos siete de las cuales se han observado dirigidas hacia la Tierra– provienen de una mancha solar de aproximadamente dieciséis veces el diámetro de la Tierra. Se mueven a varios cientos de kilómetros por segundo. El primero de ellos llegó a la Tierra el viernes alrededor de las 18.30 horas (hora de París), dijo el SWPC.

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Aerolíneas advertidas

Se espera que la tormenta continúe durante el fin de semana, con la llegada de eyecciones de masa coronal adicionales, dijo la NOAA. “El GPS, las redes eléctricas, las naves espaciales, los satélites de navegación y otras tecnologías pueden verse afectados”aclaró.

“Hemos notificado a todos los operadores con los que trabajamos, como satélite, comunicaciones y por supuesto a los operadores de la red eléctrica en Norteamérica”explicó Shawn Dahl durante una rueda de prensa, mientras la alerta de tormenta geomagnética aún se encontraba en el nivel 4.

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Rob Steenburgh, científico de SWPC, explicó que su agencia estaba en contacto muy regular con la NASA, que garantiza la seguridad de los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS), que son más vulnerables a la radiación solar. También se ha emitido una alerta de radiación, pero sólo 1 en una escala de 5, por lo que no causa preocupación en este momento.

Respecto al tráfico aéreo, la Agencia de Aviación Civil de Estados Unidos (FAA) dijo “No esperes consecuencias significativas”. Las tormentas geomagnéticas pueden alterar las herramientas de navegación y las transmisiones de radio de alta frecuencia, dijo el regulador aéreo estadounidense, y agregó que ha aconsejado a las aerolíneas y pilotos que” anticipar “ posibles perturbaciones.

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“El regalo del clima espacial”

La tormenta solar más importante jamás registrada, según la NASA, data de 1859. También conocida como evento Carrington, correspondió a un evento de nivel 5 y perturbó gravemente las comunicaciones telegráficas.

Este tipo de tormenta afecta especialmente a las latitudes norte y sur, alrededor de los polos, explicó a la Agence France-Presse Mathew Owens, profesor de física espacial en la Universidad de Reading. Y “Cuanto más fuerte es la tormenta, más baja en términos de latitud”él explicó.

En el hemisferio sur, países como Australia y Nueva Zelanda también siguen de cerca este tipo de situaciones, explicó Shawn Dahl.

Además de posibles perturbaciones, estas tormentas solares generan impresionantes auroras boreales, a veces mucho más al sur que en las regiones donde habitualmente son observables. Algunos se han observado en Europa. En Estados Unidos, deberían poder verse en la mayor parte de la mitad norte del país, y quizás tan bajo como Alabama o el norte de California, según la NOAA.

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“Si estás en un lugar oscuro, sin nubes y con poca contaminación lumínica, es posible que veas unas auroras boreales bastante impresionantes.dijo Rob Steenburgh. Y ese es verdaderamente el regalo del clima espacial. »

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El mundo con AFP

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