Investigadores revelan cómo se forma un embrión humano

Investigadores revelan cómo se forma un embrión humano
Investigadores revelan cómo se forma un embrión humano
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Se trata de “el primer estudio sobre la mecánica de la morfogénesis del embrión humano”, resume este trabajo publicado esta semana en la revista Naturaleza.

Nos situamos unos días después de la fecundación. Del encuentro entre el espermatozoide y el óvulo ya ha surgido una célula madre, que se ha dividido en una decena de células más. Luego llega el momento en que estas células se juntan y se agrupan formando un todo único. El embrión, en su etapa más temprana, está ahí. Sólo entonces las células se diferenciarán para revelar gradualmente órganos y luego, poco a poco, una forma humana.

Por lo tanto, este primer paso, llamado “compactación”, es crucial. Es el tema de este estudio, realizado principalmente por la investigadora Julie Firmin y en el que participan el CNRS, el Inserm y el Instituto Curie.

Sus conclusiones ponen en duda la forma en que venimos viendo la formación de un embrión desde hace varias décadas. Se consideró que el mecanismo principal era aquel por el cual las células se pegaban entre sí, a través de la adhesión de sus paredes.

Sin embargo, según este estudio, este factor sólo juega un papel secundario. Lo más crucial es la capacidad de cada célula para contraerse, un mecanismo mediante el cual se atraen unas hacia otras. “Hay que imaginarse una ronda de gente cogida de la mano” y que se está cerrando progresivamente, explica el investigador Jean-Léon Maître, que dirigió el estudio.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores examinaron las células de varios embriones no utilizados durante la fertilización in vitro, y congelados en diferentes etapas entre tres y cinco días. Cuanto más avanzada sea su etapa, más fuertes serán sus células para contraerse. Sin embargo, no hubo cambios en el grado de adherencia de las paredes, que se mantuvo estable.

Los investigadores concluyen que es el primer mecanismo, y no el segundo, el que desempeña un papel central en el acercamiento de las células y en la formación del embrión.

Avance importante

“Lo que hace que las células se peguen entre sí no es la cantidad de pegamento, sino estos esfuerzos de contracción, insiste el señor Master. Esto no es una sorpresa en absoluto. » Durante los últimos veinte años, los estudios han demostrado sucesivamente mecanismos similares en moscas y luego en mamíferos como los ratones. Sin embargo, si todos estos animales y humanos tienen en común el predominio del mecanismo de contracción, los detalles varían: no se distribuye, por ejemplo, de la misma manera dentro de la célula. Por tanto, es el embrión humano el que el estudio nos permite comprender mejor, sin tener que esperar inmediatamente consecuencias muy concretas.

Por supuesto, podemos imaginar que algún día, gracias a este conocimiento, se facilitará la formación de embriones destinados a la fecundación in vitro. Pero, actualmente, optamos de todos modos por implantar embriones que hayan superado con éxito esta etapa de formación.

Si este estudio supone un avance importante, es sobre todo en el conocimiento del origen mismo de la vida humana, un campo de investigación que ha ido cobrando impulso en los últimos años. También podemos incluir la reciente fabricación en laboratorio, por parte de varios equipos de investigación, de estructuras cercanas al embrión. A veces se le conoce como“embriones sintéticos” Aunque este término es controvertido, estas estructuras deberían permitir estudiar cómo se diferencian las células y luego los órganos durante las primeras semanas de gestación. Al igual que este trabajo, este nuevo estudio pretende en primer lugar comprender mejor cómo se construye un organismo humano, qué lo acerca a otros animales y qué lo diferencia. Con una promesa, “descubra cómo la naturaleza utiliza las leyes de la física para producir tantas formas de vida, con su impresionante diversidad”concluye este trabajo.

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