Así funciona el medidor de potencia de la bicicleta

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Se dice que transforma a los corredores en robots y que provoca caídas, pero el ordenador con GPS es también una pequeña joya de la tecnología al servicio del rendimiento.

Es una pequeña caja negra, unida al centro del manillar de cada ciclista y conectada a un sensor de potencia instalado en la bicicleta (lea más abajo). Se llama medidor GPS o computadora de a bordo. Han entrado en el mercado varios fabricantes, por lo que existen diferentes marcas, pero el principio de funcionamiento es siempre el mismo: la pantalla revela en directo, es decir durante la carrera, multitud de datos muy valiosos para el corredor (vatios, frecuencia cardíaca, etc.). Este último podrá así gestionar mejor su esfuerzo y, por tanto, ser más eficaz durante la duración de una prueba, siempre que la complete. Porque a la herramienta se le acusa de distraer a los corredores pegados a la pantalla, exponiéndolos a caídas. Sus detractores también dicen que ha transformado a los líderes del pelotón en robots cuyos pedaleos están condicionados por las cifras transmitidas en directo.

Pero si bien muchos tienen una opinión sobre el tema, pocos saben realmente cómo funciona el dispositivo. Para averiguarlo, hemos concertado una cita con Simon Meier, mecánico del equipo ciclista suizo, inscrito esta semana en el Tour de Romandía. Esta elección no se ha hecho al azar: la selección suiza está invitada cada año al circuito francés para destacar siete esperanzas nacionales que tienen contrato con otros equipos para el resto de la temporada. Cada ciclista llega así durante una semana con su propia bicicleta… y su propio ordenador.

Se parece a esto:

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“Conducir con tu dispositivo es esencial porque está calibrado para cada ciclista”, dice Simon Meier. De hecho, puede haber diferencias en los resultados entre dos nuevos sensores: cuando desarrollas 400 vatios, uno puede mostrar 400 y otro 390.. Es un poco como cuando estás en la misma caminata con un amigo y tu teléfono muestra una diferencia en el conteo de pasos. Para que la cifra del medidor de potencia se corresponda con la realidad, el entrenador configura el dispositivo en función del corredor. Éste también sabe, a fuerza de conducir, cómo responderá su ordenador de a bordo a tal o cual esfuerzo”.

No sólo existen diferencias intrínsecas entre los dispositivos; también lo hay en la forma en la que recogen los datos del ciclista. De hecho, el “sensor” en sí puede estar ubicado en el juego de bielas, en el eje del pedalier o en cada pedal.

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Es con un dispositivo de medición en los pedales que el deportista obtiene la mayor cantidad de información. “Este dispositivo permite saber qué potencia está desarrollando el corredor en cada pierna, lo ideal es que izquierda y derecha estén perfectamente equilibradas”, explica Simón. Mejor aún: el dispositivo detecta si el zapato está demasiado inclinado hacia adelante o hacia atrás, sabiendo que es empujando con la planta del pie como la energía “atravesará” mejor el pedal.

Estos datos se transmiten en directo al ciclista, pero son especialmente útiles para el entrenamiento. Durante la carrera, el corredor presta atención a otros parámetros: vatios, frecuencia cardíaca o incluso coordenadas GPS. Permiten anticiparse a giros peligrosos, posicionarse correctamente ante subidas pronunciadas o descensos técnicos, o saber dónde se encuentran las zonas de repostaje.

Simon Meier en el Tour de Romandía.

Simon Meier en el Tour de Romandía.Imagen: RD

Cada corredor puede configurar su pantalla de inicio, es decir, seleccionar los datos que allí aparecen. Es un poco como en un teléfono, cuando eliges tus aplicaciones favoritas. Para obtener datos adicionales, el ciclista debe presionar un botón directamente en el dispositivo o, si su bicicleta está equipada con la última tecnología, presionar palancas ubicadas en los extremos de su manillar. (exactamente de la misma manera que cambiaría de marcha). Esta segunda solución le permite mantener ambas manos en la bicicleta y, por tanto, controlar mejor cuando el pelotón se pone nervioso y “roza”.

Cada corredor enciende su contador en el momento de la salida de la carrera y lo apaga inmediatamente después de cruzar la línea, de modo que los datos registrados reflejen los esfuerzos durante la carrera y no se vean interferidos por los segundos de inactividad que siguen a la carrera. ‘llegada. Un procedimiento que generó polémica esta primavera.

Si los datos son fiables es porque la mayoría de dispositivos están conectados mediante satélites. Trabajan en todo el mundo, tanto en altas montañas como en carreteras rurales y en cualquier condición meteorológica. El frío suele desgastar la batería, pero tiene una duración de 8 a 9 horas, más que suficiente para terminar la carrera. Sólo la lluvia puede jugar una mala pasada al corredor pero, una vez más, los fabricantes han pensado en todo. Las “gotas” pueden “presionar” teclas por error. Para evitarlo, el corredor puede desactivar la opción táctil”, explica Simon Meier.

El mecánico es uno de los defensores de la tecnología. Señala una ventaja poco conocida del medidor de potencia: “A veces, cuando estás detrás de un oponente que se sabe que es más fuerte y lo ves dibujando mientras tus datos te dicen que no estás acelerando demasiado, sabes que el otro está No en un gran día y puedes realizar un ataque.

Sin embargo, debemos tener cuidado con una lectura simplista de las cifras. Para tener una idea creíble, El corredor debe tener en cuenta los elementos que pueden afectar sus resultados.. Desarrollar 400 vatios con viento en contra y temperatura fresca no tiene el mismo valor que en pleno verano con viento de cola, “pero los corredores entrenan tanto que saben interpretar los datos durante la carrera”, interviene Simón.

Antiguamente se decía de un buen ciclista que sabía hacerse uno con su máquina; Hoy en día, el cuerpo sigue bien colocado sobre la moto, pero la mente está en otra parte, totalmente concentrada en una pequeña caja negra fijada en el centro del manillar.

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