Se registraron algunos casos de ardor en los ojos tras el eclipse solar, pero ningún caso de ceguera

Se registraron algunos casos de ardor en los ojos tras el eclipse solar, pero ningún caso de ceguera
Se registraron algunos casos de ardor en los ojos tras el eclipse solar, pero ningún caso de ceguera
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MONTREAL — Se han confirmado tres casos de quemaduras en la retina y otros tres casos de quemaduras en la córnea tras el eclipse solar total de abril, según la Asociación de Médicos Oftalmólogos de Quebec (AMOQ). Afortunadamente, podemos concluir que ninguna persona quedó ciega a consecuencia de este espectacular fenómeno natural.

Los tres casos de quemaduras en la retina del ojo preservaron “una buena visión”, afirmó la doctora Cynthia Qian, portavoz de la AMOQ y oftalmóloga especialista en retina del CHU Sainte-Justine y del hospital Maisonneuve-Rosemont. Tienen puntuaciones cercanas a lo normal en las pruebas de la vista. Sin embargo, exámenes más profundos muestran “el paso del rayo del sol sobre la retina”.

“El tiempo realmente nos dirá cómo evolucionará este rastro físico en los próximos seis meses a un año”, dijo el Dr. Qian.

Aclaró que estos casos no han llegado al punto de ceguera. Los casos muy graves son bastante raros. Para provocar una ceguera grave, se requiere una mirada sostenida al eclipse sin la protección adecuada.

En total, la asociación registró 18 consultas en clínicas vinculadas al eclipse. La edad promedio de estos pacientes fue de 38 años, que incluye a niños, y los síntomas más comunes fueron dolor o malestar en los ojos y visión borrosa.

El Dr. Qian dijo que la asociación no tenía en mente un número específico de casos previstos.

Señaló que durante el paso del gran eclipse solar en Estados Unidos en 2017, casi 100 personas repartidas en varios estados sufrieron daños oculares.

Teniendo en cuenta los datos estadounidenses, “todavía es una cifra pequeña”, dice el Dr. Qian. Sostuvo que una buena proporción de quebequenses ha experimentado cambios reversibles en su visión. “Es todavía alentador (…) pero es seguro que todavía hay personas que han tenido síntomas con mucho dolor o que han tenido cambios en la retina que dejarán una huella físicamente permanente”, precisa.

En algunos casos reportados, el problema ya se ha resuelto. “Aquellos que han tenido problemas en la superficie del ojo o problemas de ardor en la córnea relacionados con el eclipse solar, son cosas que se pueden curar”, explica el especialista en retina.

Entre los 18 pacientes, el 40% admitió no haber utilizado gafas certificadas para observar el fenómeno. Un dato especialmente evocador en materia de prevención para el Dr. Qian.

Los pacientes han admitido que no usaban gafas porque no sabían que eran necesarias para su seguridad o porque ya no estaban disponibles. “Entonces vemos que todavía hubo personas que escaparon a la información. (…) Creo que dice que los esfuerzos públicos están ayudando, pero que si un evento así vuelve a ocurrir, debemos retomar el mensaje.

El próximo eclipse solar total visible desde Canadá tendrá lugar el 22 de agosto de 2044. Será total en una parte del oeste de Canadá y parcial en Quebec.

Según datos de la AMOQ, también hay otros tres casos sospechosos de quemadura de córnea, pero que no han sido confirmados.

La asociación recopiló sus datos mediante una encuesta entre 350 oftalmólogos en Quebec. Una veintena de ellos confirmaron haber tenido casos relacionados con el eclipse al responder voluntariamente a la encuesta entre el 9 y el 24 de abril.

Posteriormente, otro oftalmólogo realizó una clasificación para confirmar que los casos estaban efectivamente relacionados con el eclipse. Esta es la primera vez que la AMOQ solicita a sus miembros que respalden con evidencia los casos que reportan en una encuesta.

La asociación advierte que los datos pueden haber sido subestimados, pero cree que este pequeño número de casos demuestra el éxito de la campaña de sensibilización desplegada en preparación al eclipse del 8 de abril.

Según ella, estos esfuerzos han “ayudado a reducir el daño ocular entre la población”.

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