El regreso del escorbuto, la “plaga de los mares” responsable de miles de muertes entre marineros

El regreso del escorbuto, la “plaga de los mares” responsable de miles de muertes entre marineros
El regreso del escorbuto, la “plaga de los mares” responsable de miles de muertes entre marineros
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Se suponía que la enfermedad había sido erradicada hace varios siglos, pero el escorbuto ha regresado hace varios años. Gracias a un médico escocés del siglo XVIII, ahora sabemos cómo tratar la enfermedad.

Hay enfermedades que pensábamos que pertenecían al pasado y esta fue una de ellas. Evidentemente, este ya no es el caso. El escorbuto ha vuelto desde hace varios años. Esta enfermedad, que llamamos “peste del mar” o “enfermedad de los marineros”, tuvo un origen misterioso durante mucho tiempo antes de ser erradicada a finales del siglo XVIII… antes de regresar tres siglos después.

Señales que deben alertar

Hoy sabemos que el escorbuto es el resultado de una deficiencia de vitaminas debida a una deficiencia de ácido ascórbico o de vitamina C. Sólo tres meses de deficiencia de vitamina C son suficientes para que aparezcan los primeros signos de escorbuto. Desde hace unos diez años, muchos países informan periódicamente del regreso de la enfermedad. En Francia, en 2015, un médico del hospital universitario de Limoges identificó diez casos de escorbuto, informa El parisino. Tres años después, el sitio Alerta científica mencionó una treintena de pacientes en los Estados Unidos.

Sangrado de encías, dientes flojos, caída del cabello o incluso un cansancio abrumador… Estos síntomas deberían alertarte. “El escorbuto se produce cuando consumimos menos de 10 mg al día de vitamina C cuando necesitamos entre 80 y 100 mg”explica Jean-Michel Lecerf, jefe del departamento de nutrición del Instituto Pasteur de Lille al parisino.

Jugo de limón, una cura milagrosa

Miles de marineros sucumbieron a la enfermedad, pero hoy en día ya no es mortal y los médicos saben cómo tratarla gracias a James Lind, un médico escocés que descubrió, a mediados del siglo XVIII, que los cítricos podían curar el escorbuto. Se dio cuenta de esto después de tratar a los enfermos con una simple receta de jugo de limón.

En general, para evitar enfermarse es necesario llevar una dieta equilibrada. Los pacientes suelen proceder de entornos sociales desfavorecidos y prefieren alimentos saciantes cuya ingesta es muy limitada. Si bien los cítricos son ricos en vitamina C, la mayoría de las verduras son ricas en vitamina C… ¡siempre y cuando no las cocines demasiado! “Destruye la vitamina C”subraya al canal Jenny Gunton, médica e investigadora australiana. A B C.

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