Salud: cafeína, un posible tratamiento para la enfermedad de Alzheimer

Salud: cafeína, un posible tratamiento para la enfermedad de Alzheimer
Salud: cafeína, un posible tratamiento para la enfermedad de Alzheimer
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Varios estudios epidemiológicos ya han puesto de relieve que el consumo regular y moderado de cafeína parece frenar el deterioro cognitivo ligado al envejecimiento y el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, caracterizada por problemas de memoria, de funciones ejecutivas y de orientación en el tiempo y el espacio.

En un nuevo estudio, publicado el viernes en la revista Cerebroinvestigadores reunidos en el centro de investigación francés de Lille Neurociencia y cognición, analizaron los mecanismos que subyacen al desarrollo de esta enfermedad.

Demostraron que el aumento patológico de los receptores diana de cafeína en las neuronas durante el desarrollo de la enfermedad favorecía la pérdida de sinapsis y, por tanto, el desarrollo temprano de trastornos de la memoria en un modelo animal de la enfermedad.

En 2016, el mismo equipo de investigación describió uno de los mecanismos por los cuales la cafeína podría bloquear estos mismos receptores en los animales, cuya expresión está anormalmente aumentada en el cerebro de las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer.

«Así, podemos imaginar que al bloquear estos receptores, cuya actividad aumenta en los pacientes con Alzheimer, la cafeína podría prevenir el desarrollo de trastornos de la memoria o incluso otros síntomas cognitivos y conductuales.», dijo David Blum, director de investigación del Instituto Francés de Investigación Médica y de Salud (Inserm), uno de los autores del estudio.

Actualmente está en marcha un ensayo clínico de fase 3, dirigido por el Centro Hospitalario Universitario de Lille, que incluye 248 pacientes. La mitad de los pacientes recibirá 400 mg de cafeína y la otra mitad un placebo. Su objetivo es evaluar el efecto de la cafeína sobre las funciones cognitivas de pacientes que padecen formas tempranas a moderadas de la enfermedad de Alzheimer.

«Si la prueba es positiva, esto nos animará a lanzar una prueba más amplia. Potencialmente, esto podría significar que la cafeína se puede utilizar como medicamento para el tratamiento de esta enfermedad.“, dijo a la AFP.

Par Le360 (con AFP)

05/07/2024 a las 08:35

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