Crece preocupación por la gripe aviar: “Lo que está pasando en Estados Unidos podría pasar aquí”

Crece preocupación por la gripe aviar: “Lo que está pasando en Estados Unidos podría pasar aquí”
Crece preocupación por la gripe aviar: “Lo que está pasando en Estados Unidos podría pasar aquí”
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Las autoridades canadienses no ocultan su preocupación por el aumento del número de contagios de gripe aviar en las granjas de su vecino americano. Y los casos recientes de transmisión a humanos no ayudan. Desde la primavera, se han registrado tres casos de contaminación humana en Estados Unidos. Dos de los infectados presentaron síntomas oculares y el tercero padeció una infección respiratoria.

Quince contaminaciones humanas desde 2022

Desde la aparición de una nueva versión del virus en 2022, se han reportado quince casos de contaminación humana a nivel global: dos en China, dos en España, cinco en Reino Unido, cuatro en Estados Unidos, uno en Ecuador y uno en Chile. . La mayoría de las infecciones (11 de 15) se atribuyeron al contacto con animales contaminados.

También en Europa crece el temor a una epidemia. Como precaución, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria recomienda que las personas expuestas a aves potencialmente infectadas, como los trabajadores durante las operaciones de sacrificio o las personas en contacto cercano con mamíferos salvajes, se protejan y estén sujetas a vigilancia activa después de la exposición.

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En Bélgica, sin embargo, las autoridades quieren dar tranquilidad. “Hasta el momento no se ha producido ningún brote en 2024 en granjas avícolas ni entre criadores aficionados de animales y los últimos casos en aves silvestres se remontan al 19 y 21 de enero de 2024., indica el portavoz de la Agencia Federal para la Seguridad de la Cadena Alimentaria (Afsca). Sin embargo, el mes de septiembre, que corresponde al inicio de la temporada de migración de aves, se considera más crítico. “Durante este período, los contactos entre aves de granja y aves silvestres potencialmente contaminadas aumentan automáticamente debido a las migraciones. Las aves silvestres representan una gran incubadora de la enfermedad, por lo que debemos estar aún más atentos en otoño.subraya el portavoz de la agencia.

Afsca también precisa que cualquier mortalidad sospechosa en aves silvestres da lugar a análisis. “El sector avícola está muy alerta y consciente del potencial impacto de este virus en las granjas. Por lo tanto, este sector es muy receptivo en caso de duda o sospecha. Las medidas de bioseguridad, como el confinamiento de las aves de corral y la alimentación en lugares protegidos, no utilizar aguas superficiales no tratadas, demarcar zonas de protección y zonas de vigilancia alrededor de los brotes identificados, constituyen herramientas de vigilancia y control eficaces, como se ha demostrado en el pasado”.

“Si el virus H5N1 circulara silenciosamente en este huésped, esto sería un motivo adicional de preocupación”

Potencialmente más daño que el covid

Pero para Marius Gilbert, investigador en epidemiología de la Universidad Libre de Bruselas (ULB), “No se excluye en absoluto que lo que está sucediendo hoy en Estados Unidos suceda algún día en Europa”. “Esto es preocupante porque una epidemia de gripe aviar podría causar incluso más daños que el Covid en términos de mortalidad. Actualmente, el 40% de los casos registrados han muerto a causa de ella, aunque en realidad la tasa de mortalidad es probablemente más del 2 al 3% porque los casos leves no aparecen tanto como los graves, pero esto no es despreciable”.el explica.

“Actualmente no tenemos ninguna certeza de que algún día el virus pueda transmitirse de persona a persona. Todavía quedan varios pasos para llegar allí. Pero tenemos señales de advertencia, como el hecho de que los visones, una especie en contacto con los humanos, podrían ser infectados. Tenemos motivos para estar preocupados.continúa el científico.

Bénédicte Lambrecht, jefa del departamento de virología e inmunología aviar de Sciensano, cree también que se debe seguir de cerca la situación en Estados Unidos. “En Europa se ha informado de infección de mamíferos carnívoros. Pero lo que está sucediendo en Estados Unidos tiene una escala diferente. Parece haber habido una sola introducción de contaminación en granjas ganaderas que luego se transmitió entre granjas en más de 12 estados, principalmente a través del movimiento de rebaños y equipos agrícolas contaminados. Se encuentran cargas virales muy altas en la leche de vacas infectadas.”, explica el científico.

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“Podríamos vivir una situación similar en Europa, pero hasta ahora todos los análisis retrospectivos en explotaciones ganaderas en Europa han resultado negativos. Hay que subrayar una vez más que el virus que circula actualmente sigue siendo un virus típicamente aviar. Puede infectar esporádicamente a mamíferos, pero no. Aún no se ha observado contaminación mantenida entre mamíferos.”, precisa Bénédicte Lambrecht.

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