Tos del World Trade Center: ¡una enfermedad conmemorativa!

Tos del World Trade Center: ¡una enfermedad conmemorativa!
Tos del World Trade Center: ¡una enfermedad conmemorativa!
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Desde hace un año se ha dicho, escrito y mostrado todo sobre los atentados del 11 de septiembre. Todo o casi, ya que en este día de conmemoración, traemos en primera plana la primera descripción de la tos del World Trade Center publicada en el New England Journal of Medicine con fecha del 12 de septiembre (pero distribuida en Europa el día 11).

Las circunstancias que favorecen este síndrome son de todos conocidas, ya que se trata de la exposición a la fantástica nube de polvo que invadió Grown Zero y sus alrededores tras el derrumbe de las dos torres gemelas.
El análisis de esta nube de polvo no pudo realizarse de inmediato y la mayoría de las muestras se tomaron el 17 de septiembre, cuando la mayor parte de los materiales suspendidos en el aire se habían sedimentado. Sin embargo, parece que se trataba de una mezcla de polvo y productos de pirólisis que combinaban metales pesados, sílice, amianto, compuestos orgánicos volátiles e hidrocarburos poliaromáticos. Según los expertos, entre el 0,4 y el 2 % de la nube estaba formada por partículas respirables, es decir, de menos de 10 micrómetros.
Entre los 11.000 bomberos del famoso FDNY que participaron en el rescate, un equipo formado por médicos bomberos y neumólogos neoyorquinos contó 332 sujetos que desarrollaron una tos intensa y persistente tras el ataque. El examen y seguimiento de los pacientes mostró disnea en el 95% de los casos, signos de reflujo gastroesofágico en el 87% y congestión nasal en uno de cada dos casos. En 2/3 de los pacientes se pudo demostrar una respuesta positiva a la administración de un broncodilatador antes de cualquier tratamiento y en una cuarta parte de los casos hiperreactividad bronquial. La apariencia radiográfica se mantuvo sin cambios en comparación con las imágenes anteriores en 319 de 332 pacientes. El síndrome fue lo suficientemente grave como para provocar un paro laboral prolongado en la mitad de los sujetos afectados por la tos del World Trade Center y sólo el 48% de los pacientes habían regresado a su unidad 7 meses. Después del ataque, los casos más graves se caracterizan por el predominio de signos pulmonares. El tratamiento empírico ofrecido a los pacientes generalmente combinaba corticosteroides nasales o inhalados e inhibidores de la bomba de protones para controlar los síntomas del reflujo.

Un estudio epidemiológico que incluyó a los 11.000 bomberos en contacto con la nube de polvo mostró que la prevalencia de la tos del World Trade Center estaba directamente relacionada con el grado de exposición, y el riesgo aumentó del 8% entre los 1.636 bomberos más expuestos al 1%. entre los 1.320 bomberos que estuvieron en contacto con la nube durante el menor tiempo. Para ir aún más lejos, neumólogos de Nueva York realizaron pruebas de función respiratoria a una muestra de bomberos sin síntomas y pudieron constatar que existían formas inaparentes del síndrome ya que el 23% de los sujetos muy expuestos presentaban hiperreactividad bronquial en ausencia de síntomas. cualquier tos.
Debido a la falta de estudios epidemiológicos ad hoc, se desconoce la prevalencia de este síndrome en la población de Manhattan.

Este trabajo, notable por su precisión, nos permite saludar una vez más el pragmatismo propio de los estadounidenses que, incluso en estas circunstancias excepcionales, supieron analizar la situación con rigor y sacar conclusiones útiles para la medicina de catástrofes.

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