Este suplemento por sí solo podría prevenir la pérdida de la visión relacionada con la edad

Este suplemento por sí solo podría prevenir la pérdida de la visión relacionada con la edad
Este suplemento por sí solo podría prevenir la pérdida de la visión relacionada con la edad
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Un nuevo estudio sugiere que los suplementos de melatonina pueden desempeñar un papel crucial en la prevención de la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), la principal causa de pérdida de visión en personas mayores de 50 años.

¿Qué es la degeneración macular relacionada con la edad?

La degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) es la principal causa de pérdida grave de visión en personas mayores de 50 años. Esta enfermedad afecta a la mácula, la parte central de la retina responsable de la visión central nítida. La DMAE se divide principalmente en dos tipos: DMAE seca y DMAE húmeda.

Allá DMAE seca, más común, ocurre en aproximadamente el 80% de los casos y resulta de la degradación progresiva de las células sensibles a la luz en la mácula. A medida que estas células se deterioran, se pueden formar manchas amarillentas llamadas drusas debajo de la retina, que luego afectan la visión central. Allá AMD húmeda, menos común, pero más grave, implica el crecimiento anormal de vasos sanguíneos debajo de la retina. Estos vasos pueden perder líquido o sangre, lo que provoca un daño rápido y potencialmente grave a las células de la retina.

Dado que actualmente no existe cura para la DMAE, los investigadores están buscando activamente estrategias preventivas para reducir la incidencia y retrasar la progresión de la enfermedad.

Los efectos prometedores de melatonina

Recientemente, un equipo exploró el potencial de suplementos de melatonina en la prevención de enfermedades. De hecho, la melatonina es conocida por sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios. Estas propiedades podrían desempeñar un papel en la reducción del daño celular e inflamatorio asociado con esta enfermedad.

Estudios previos en modelos animales y observaciones en humanos también sugieren que la melatonina puede influir positivamente en ciertos procesos biológicos implicados en la DMAE, como la inflamación y el estrés oxidativo. Estos procesos son cruciales en el desarrollo y progresión de la enfermedad.

El estudio cubrió más de 238.000 personas mayores de 50 años y sin antecedentes de DMAE, de los cuales aproximadamente 121.000 informaron tomar melatonina regularmente. Para ser incluidos en el grupo que tomaba melatonina, los participantes debían haber informado de este hábito a su médico al menos cuatro veces durante un período de quince años con un intervalo mínimo de tres meses entre cada informe.

Los investigadores encontraron que quienes consumían melatonina eran 58% menos probable recibir un diagnóstico de DMAE durante los quince años de estudio en comparación con aquellos que no lo realizaron.

Créditos: Prostock-Studio/istock

Un enlace aún no está claro

A pesar de sus prometedores resultados, el estudio presenta algunas limitaciones importantes. En particular, no tuvo en cuenta las diferencias en la calidad y pureza de los suplementos de melatonina disponibles en el mercado. En los Estados Unidos, la melatonina en realidad está clasificada como un suplemento dietético y no está regulada de la misma manera que los medicamentos recetados, lo que significa que las dosis reales pueden variar mucho entre productos.

Además, el estudio no puede establecer un vínculo causal directo entre la melatonina y la reducción del riesgo de DMAE. Sin embargo, los factores del estilo de vida de los participantes, como su dieta, su nivel de actividad física y su acceso a la atención médica, también podrían influir en su riesgo de desarrollar la enfermedad.

Por ello, investigadores y expertos destacan la necesidad de llevar a cabo ensayos clínicos controlados para confirmar los posibles efectos protectores de la melatonina contra la DMAE. Estos ensayos no sólo deben comparar los grupos que toman melatonina y los que no toman suplementos, sino que también deben monitorear de cerca la calidad y la dosis de los productos utilizados.

Este artículo tiene únicamente fines informativos y no pretende ofrecer asesoramiento médico.

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