Los niños con sobrepeso tienen mayor riesgo de sufrir deficiencia de hierro

Los niños con sobrepeso tienen mayor riesgo de sufrir deficiencia de hierro
Los niños con sobrepeso tienen mayor riesgo de sufrir deficiencia de hierro
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De hecho, la sobrenutrición -causa del sobrepeso o la obesidad- aumenta el riesgo de deficiencia de hierro en más de un 50% de media, y aún más en los niños con obesidad -hasta un 88% más de riesgo-. Los investigadores observaron una curva en “U invertida”: a medida que aumenta el peso, disminuye el nivel de hierro. Y cuanto más desnutridos están los niños, más disminuye su nivel de hierro.

“La carga de la deficiencia de hierro no está suficientemente reconocida, particularmente en niños y jóvenes que viven en un contexto de sobrenutrición”, comentan los autores de la Facultad de Ciencias de la Alimentación y la Nutrición de la Universidad de Leeds. Por el contrario, las deficiencias de zinc y vitamina A sólo se observaron en niños desnutridos. Concluyen que la deficiencia de hierro en niños con sobrepeso probablemente se deba a que la inflamación altera los mecanismos que regulan la absorción de hierro.

El autor principal, el Dr. Xiaomian Tan, añade: “Históricamente, el problema de la deficiencia de hierro se ha relacionado con la desnutrición. Sin embargo, cada vez se reconoce más que las deficiencias de vitaminas y minerales también pueden ocurrir en personas con sobrepeso y obesidad que siguen dietas bajas en nutrientes pero altas en energía. Por lo tanto, muchos países en desarrollo enfrentan la doble carga de la desnutrición: la sobrenutrición debido al rápido aumento de la prevalencia mundial de la obesidad en las últimas décadas, particularmente entre los niños de cinco a 19 años. »

Consecuencias cardiometabólicas cerebrales y a largo plazo en niños

La deficiencia de hierro en los niños tiene un efecto negativo sobre la función cerebral, incluida la atención, la concentración y la memoria, y puede aumentar el riesgo de enfermedades como el autismo y el trastorno por déficit de atención con o sin hiperactividad (TDAH). Ya se reconoce como un problema en adultos con obesidad, pero este metanálisis es el primero en examinar la asociación en niños.

“A la edad de 11 años en el Reino Unido, uno de cada tres niños vive con sobrepeso u obesidad (el 18% de los niños de 2 a 7 años y el 6% de los niños de 8 a 17 años en Francia, nota del editor), y nuestros “datos sugieren que incluso en niños con sobrepeso, la inflamación que conduce a la deficiencia de hierro puede ser un problema”, afirmó la profesora Bernadette Moore, que supervisó la investigación. Porque, además de las consecuencias para el desarrollo, “la inflamación prolongada sienta las bases de enfermedades cardíacas, diabetes y esteatosis hepática (grasa en el hígado, nota del editor)”.

Se ha demostrado que aumentar la actividad física y cambiar la dieta reduce la inflamación y mejora el nivel de hierro en los niños.

La ingesta insuficiente de hierro se puede diagnosticar midiendo dos proteínas sanguíneas: la hemoglobina y la ferritina, una proteína cuya concentración en sangre permite evaluar el estado de las reservas de hierro del organismo. El tratamiento de la deficiencia de hierro se basa principalmente en el aporte de hierro mediante la toma de comprimidos (o jarabe para niños).

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