Electrodos en la nuca para mover las manos.

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En los últimos años han aumentado los anuncios de implantes que permiten a los tetrapléjicos recuperar el uso (al menos parcial) de la marcha. Estos sistemas altamente invasivos generalmente sólo afectan a unos pocos pacientes.

Nuevas conexiones entre el cerebro y las extremidades

La investigación publicada el 20 de mayo en Medicina de la naturaleza Sólo se refiere al uso de brazos y manos, pero el dispositivo fue probado en unas sesenta personas que sufrieron una lesión en la parte superior de la médula espinal, privándolas o limitándoles el uso de sus miembros superiores e inferiores. La tecnología ha demostrado ser eficaz en unos cuarenta de ellos.

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El dispositivo impulsado por la startup suiza Onward consta de dos electrodos colocados en la nuca, conectados a una caja de estimulación eléctrica. Después de dos meses de entrenamiento con el dispositivo, casi tres cuartas partes de los pacientes habían recuperado la fuerza y ​​el uso (parcialmente) funcional de sus miembros superiores. La caja no estaba conectada permanentemente, sino que se usaba de doce a veinte veces al mes, en sesiones de una hora. Su uso favorecería la creación de nuevas conexiones entre el cerebro y las extremidades.

Solicitud de autorización de comercialización

Según el investigador estadounidense Chet Moritz, primer autor del estudio, esta tecnología denominada ARC Therapy podría utilizarse posteriormente en personas que hayan sufrido un ictus o padezcan la enfermedad de Parkinson.

Se está considerando una prueba con un implante, que mejoraría la eficiencia pero requiere cirugía (y plantea otros problemas de mantenimiento). Onward presentará una solicitud de autorización de comercialización en los Estados Unidos y luego en Europa.

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