Una nueva investigación de la NOAA revela un sorprendente impacto del polen en el clima

Una nueva investigación de la NOAA revela un sorprendente impacto del polen en el clima
Una nueva investigación de la NOAA revela un sorprendente impacto del polen en el clima
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El Laboratorio de Sistemas Globales de la NOAA es pionero en un modelo de pronóstico de polen de EE. UU. que no solo predice los niveles de polen influenciados por el clima, sino que también evalúa el impacto del polen en las condiciones climáticas. Este modelo, que forma parte del sistema RAP-Chem, tiene como objetivo ayudar a las personas alérgicas a gestionar su afección de forma más eficaz proporcionando alertas avanzadas y datos en tiempo real. Crédito: Issues.fr.com

NOAA desarrolla un modelo innovador de predicción del polen para ayudar a más de 80 millones de estadounidenses que padecen alergias estacionales. Este modelo predice cómo el clima afecta los niveles de polen y viceversa, aliviando potencialmente los síntomas de alergia mediante una mejor preparación.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., más de 80 millones de estadounidenses padecen alergias estacionales debido al polen en el aire. Los costos médicos asociados superan los $3 mil millones de dólares al año, casi la mitad de los cuales son atribuibles a los medicamentos recetados.

El polen es un irritante que ofrece igualdad de oportunidades, especialmente en primavera, verano y otoño, cuando el polen de árboles, pastos y malezas arrastrados por el viento puede alcanzar sus niveles más altos. Los pronósticos precisos sobre el polen podrían permitir a quienes lo padecen reducir su exposición, de manera similar a las precauciones que se toman en los días en que los niveles de ozono son altos.

“Con predicciones en tiempo real sobre el polen y dónde se transporta, las personas pueden ajustar sus actividades al aire libre, sus medicamentos y tomar precauciones para garantizar su bienestar. »

Jordan Schnell, científico de CIRES que trabaja en el Laboratorio de Sistemas Globales de NOAA

La conexión polen-clima

Durante los últimos dos años, investigadores del Laboratorio de Sistemas Globales (GSL) de la NOAA han desarrollado el primer pronóstico de polen de este tipo en los Estados Unidos. El pronóstico puede predecir tanto el impacto del clima en las concentraciones de polen como cómo las cargas de polen influirán en el clima.

El modelo experimental genera pronósticos de polen desde el verano de 2022 y funciona de manera similar a los pronósticos de polen comerciales.

“El polen y las alergias relacionadas son partes importantes de la vida diaria de las personas”, dijo el investigador Jordan Schnell, científico de CIRES que trabaja en el GSL. “Con predicciones en tiempo real sobre el polen y dónde se transporta, las personas pueden ajustar sus actividades al aire libre, sus medicamentos y tomar precauciones para garantizar su bienestar. »

RAP-Chem: un modelo meteorológico que predice la calidad del aire

El pronóstico de polen es un módulo del sistema experimental de pronóstico químico y meteorológico atmosférico Rapid-Refresh Chemistry (RAP-Chem). RAP-Chem es un sistema acoplado de predicción del tiempo y la calidad del aire de próxima generación que simula la química y el transporte de fases gaseosas y aerosoles. Una vez al día, el modelo produce un pronóstico de 48 horas del ozono, el humo, el polvo y otros parámetros relacionados con la calidad del aire y la química atmosférica, incluido el polen.

La primavera está en el aire y en tus ojos.

RAP-Chem simula la influencia de las condiciones climáticas en las concentraciones de polen, como las variaciones diarias en las emisiones de polen y la abundancia en el aire. El polen se emite durante el día, principalmente debido a los vientos simulados por el modelo. Por la noche, las emisiones cesan y las concentraciones de polen disminuyen a medida que las partículas se depositan en el suelo.

La lluvia también tiende a purificar el aire y reducir la cantidad de polen, aunque las corrientes descendentes frías creadas por las tormentas pueden concentrar partículas de polen, empeorando la picazón en los ojos o el asma. La humedad e incluso los rayos pueden romper las partículas de polen en fragmentos más pequeños, haciéndolas más fáciles de inhalar y cambiando su capacidad para influir en las condiciones climáticas.

A diferencia de otros modelos, RAP-Chem también tiene en cuenta la influencia que el polen, el polvo y el humo pueden tener sobre las condiciones climáticas. Los granos de polen, al igual que otras partículas en el aire, pueden dispersar la luz solar, servir como semillas para formar nubes y afectar la temperatura, la visibilidad y las precipitaciones.

Unir los puntos

Los investigadores de la NOAA están trabajando actualmente con partes interesadas en la salud pública, como los CDC, para ver si existe una correlación entre las predicciones anteriores de RAP-Chem sobre niveles elevados de polen y los pacientes que buscan alivio de las alergias. Esto ayudará a validar el modelo de pronóstico, un paso necesario para convertirse en un producto de pronóstico oficial.

Para saber cómo generar un pronóstico de polen de RAP-Chem, visite la página del Laboratorio de sistemas globales.

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